Stanford gana la revancha de Texas y un viaje a los cuatro finalistas

SPOKANE, Washington. — Los campeones reinantes están de vuelta en la Final Four. El sembrado #1 Stanford derrotó al #2 Texas, 59-50, el domingo para llegar a la 15ª Semifinal Nacional del Torneo de la NCAA.

El Cardenal fue aclamado por una multitud de Spokane Arena que estaba decididamente en su corte gracias a los fanáticos de los gemelos Hull, Lexie y Lacie, quienes crecieron en Spokane. Lexie Hull fue la máxima anotadora del juego con 20 puntos en 7 de 14 tiros.

El juego fue ágil, físico y rápido desde la punta, con cada lado bloqueando tiros y haciendo miradas difíciles. Era exactamente el ritmo y el estilo que buscaban los Longhorns, aunque Stanford todavía encontró formas de anotar. Lexie Hull, en particular, pareció alimentarse del entusiasmo de la multitud por ella y su hermana, anotando 5 puntos en los primeros seis minutos del juego y terminando la primera mitad con 12.

“Siempre estás feliz de ir a la Final Four, pero a veces estás realmente feliz”, dijo la entrenadora de Stanford, Tara VanDerveer. “Estoy muy feliz. Es un gran grupo con el que estar, se preocupan el uno por el otro, harán cualquier cosa. Contra quien sea que juguemos, ya sea Connecticut o NC State, estamos listos”.

Los tiros libres se intercambiaron temprano en el juego, al igual que las fuertes jugadas defensivas. En un momento, Lacie Hull bloqueó un tiro para robar por un lado, y luego Texas Aliyah Matharu se hizo cargo en la transición por el otro. El primer cuarto terminó 14-14 después de que Haley Jones golpeó el timbre con fuerza, pero Texas había mantenido a Stanford sin goles cinco minutos antes.

El Cardenal encestó solo el 39.3 por ciento de sus tiros desde el piso en la primera mitad, pero entró al vestidor con una ventaja de tres puntos, gracias en parte a los malos tiros libres de los Longhorns. Cada vez que Texas perdía los estribos y comenzaba a jugar demasiado agresivamente, Stanford lo pagaba con sus tiros libres o encontrando un jugador abierto en la línea de base.

“Sabíamos que esta noche iba a ser súper física, y definitivamente lo fue”, dijo Lexie Hull. “Todo se reducía a quién era más rudo”.

Parecía que Stanford habría encontrado cierta separación a principios del tercer minuto, cuando Lauren Ebo, la principal reboteadora de los Longhorns, atrapó su segunda y tercera falta en los primeros dos minutos del cuarto, y el alero de Stanford, Cameron Brink, anotó 5 carreras seguidas en el mismo período.

Pero Texas siguió deteniéndose, incluso cuando no podía convertirlos en puntos consistentemente, y reequilibró el juego. La guardia senior Audrey Warren proporcionó tiros de tres puntos cruciales para mantener a los Longhorns a una distancia de ataque y jugó una defensa impresionante frente a Haley Jones.

“Esa defensa es muy exigente”, dijo Jones. “Tengo ganas de volver, darme una ducha e irme a la cama”.

Jones pudo reducir la ventaja de Stanford a 5 puntos al final del tercer cuarto cuando cometió un error en un tiro de 3 puntos y convirtió todos sus tiros libres. Una ventaja de 5 puntos es exactamente lo que llevó a los Cardenales en el último cuarto de su primer juego contra los Longhorns esta temporada: una derrota ante Texas en su casa en noviembre por una de las tres únicas derrotas esta temporada.

El tira y afloja continuó hasta el cuarto, pero los Longhorns nunca pudieron volver a tomar la delantera y repetir su interrupción de principios de temporada. Texas anotó 2 carreras en los minutos finales, pero continuó estando plagado de tiros libres fallados. Los Longhorns terminaron 11 de 20 desde la línea de tiros libres.

Stanford ganó su juego consecutivo 24, la racha activa más larga en la División I. Cameron Brink se destacó en la segunda mitad, terminando la huelga doméstica de Texas por seis bloqueos.

“Han hecho lo suficiente para vencernos, y eso es lo que hacen los grandes equipos”, dijo el entrenador de Texas, Vic Schaefer. “Tuvimos un mal cuarto cuarto anotando baloncesto, y luego lo dejamos todo en la cancha”.

Jones terminó con un doble-doble gracias a su consistencia en la línea, disparando 10 de 11. Jones anotó 18 puntos y 12 rebotes y fue nombrado el jugador más destacado de la regional Spokane.

Al final, Stanford tomó el control del juego de puntuación baja y se vengó con éxito de su derrota. Texas fue eliminado por segundo año consecutivo en el octavo.

“Escuchamos su charla posterior al juego y pensamos: ‘Pero este es solo el primer año'”, dijo el estudiante de primer año Rori Harmon, refiriéndose a los otros jugadores jóvenes de Texas. “Estoy molesto por esto, pero estoy listo para más”.

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