Shohei Ohtani toma prestado de la ficción contra los Medias Rojas en Fenway

Seguro que fue inteligente en “The Natural” cuando Roy Hobbs golpeó el balón contra el reloj del estadio y lo destrozó. Un hermoso momento en una historia de fantasía.

Shohei Ohtani ha hecho que lo imaginario parezca real.

Con las bases llenas en la octava entrada de su juego de los Angelinos en Boston el jueves, tiró la pelota del marcador manual en Fenway Park, liberando uno de los números allí.

Su propio.

El marcador había publicado un 17 para indicar que el actual lanzador de los Angelinos, Ohtani. Cuando su impulso golpeó el tablero con fuerza, los otros números permanecieron en su lugar, pero el 17 cayó, como si fuera un avance. Ohtani había tenido un impacto en Fenway Park que casi pasó al mundo del cine.

Una jugada rápida del jardinero Alex Verdugo, junto con los caminos de base obstruidos, redujo el remate revelador a un sencillo.

(Ohtani tuvo otro sencillo extrañamente largo antes en el partido cuando su bola profunda se perdió en el sol y cayó por un hit. El corredor al principio se había retrasado para ver si lo atraparían).

La línea de batalla de Ohtani terminó en 2 de 4 con una carrera y una carrera impulsada en la victoria por 8-0. Y sí, como indicaba el marcador, también era el lanzador abridor y era más que un poco útil en ese rol. En la primera apertura de su carrera con Fenway, permitió seis hits y ninguna carrera en siete entradas con 11 ponches y ninguna base por bolas.

“Tenía muchas ganas de lanzar aquí”, dijo a los periodistas a través de un intérprete. Para los Medias Rojas, ese sentimiento puede haber sido siniestro.

Ohtani, quien ganó el Premio al Jugador Más Valioso de la Liga Americana el año pasado gracias a su genio de dos caras, está teniendo un comienzo lento en los primeros 26 juegos de la temporada. Batea .240 con cuatro jonrones (tuvo 46 la temporada pasada). En el montículo, fue más fuerte, con un récord de 3-2 por debajo de su efectividad de 3.08 y el hecho de que permitió solo 1.03 bases por bolas y hits por entrada lanzada.

Algunas estadísticas tempranas mundanas apenas quitaron el factor sorpresa. Dado que ha estado en esto durante un año, es posible que los fanáticos deban recordar el hecho notable: Shohei Ohtani es un lanzador abridor que batea por sí mismo y es el bateador favorito de su equipo en los días que no lanza.

Eso le ha valido una serie de superlativos que a menudo incluyen la frase “primero desde Babe Ruth”. (Y sucede que Ruth hizo gran parte de su lanzamiento para Fenway cuando era miembro de los Medias Rojas).

“Espero que no demos eso por sentado”, dijo el manager de los Angels, Joe Maddon, después del partido. “Es tan inusual. Es extraño a este nivel; de este juego, creo que es el juego más difícil”.

Y los fanáticos de los Angelinos estarán más enfocados en algunas otras canciones: a pesar de la presencia del mejor jugador de béisbol por consenso, Mike Trout, el equipo no ha llegado a los playoffs desde 2014. Pero con el segundo mejor récord en la Liga Americana, el El equipo parece estar listo para romper ese tobogán.

Dejando la pregunta abierta: ¿Qué podría hacer Ohtani en los playoffs?

Como referencia, Roy Hobbs, quien sorprendió a los miembros de la audiencia al principio de la película con su destreza como lanzador al vencer a una versión ficticia de Ruth, terminó su memorable temporada rompiendo las luces del estadio con un jonrón. Casi parece posible.

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