Saint Peter’s frente a Purdue para extender la conmoción March Madness se topa con Elite Eight | Torneo NCAA 2022

Doug Edert saltó sobre la mesa de prensa y lanzó su puño al aire a un segmento frenético de los fanáticos de San Pedro, ¿no son todos? — mientras sus compañeros de equipo se golpeaban el pecho y mostraban ocho dedos mientras el caos se convertía en un festín perfecto de pavos reales.

El gran salto de Edert hacia la multitud rugiente podría ser su única falta de la noche.

“¿Saltaste sobre una mesa?” preguntó más tarde el entrenador Shaheen Holloway, luego hizo una pausa para una mirada lateral seria para un efecto cómico.

Vamos, entrenador. Haga que los pavos reales muestren sus pertenencias.

La agitación aún no ha terminado, y la pequeña universidad de cercanías en Jersey City, Nueva Jersey, continúa superando todas las expectativas de marzo. Próxima parada: Elite Eight, un primer destino para un sembrado No. 15 en el torneo de la NCAA.

“Estamos haciendo historia”, dijo Edert. “Esperamos hacer más historia”.

Daryl Banks III anotó el empate y las canastas de ventaja que empujaron a Saint Peter’s un paso más cerca de la Final Four, los repentinamente populares Peacocks florecieron desde su campo local, venciendo al tercer sembrado Purdue 67-64 el viernes por la noche.

Los Peacocks (22-11) agregaron a los Boilermakers a su racha de reveses cuando se enfrenten a Carolina del Norte en la final de la Región Este el domingo.

Saint Peter’s tuvo a los fanáticos en el repleto Wells Fargo Center de su lado desde el punto de apertura y la arena estalló cuando Banks empató el juego 57 con un tiro en salto. Conectó una bandeja de conducción con 2:17 restantes para poner el 59-57.

Los Peacocks mantuvieron la calma, oye, se han acostumbrado a estas victorias después de noquear al número 2 de Kentucky y al séptimo cabeza de serie, Murray State, y detuvieron a un equipo de Purdue que intentaba intimidarlos en broma.

“¿Qué van a decir ahora?” Holloway dijo sobre los escépticos de su equipo, un grupo cuyos números están disminuyendo.

Los Boilermakers (29-8), favoritos por 12 puntos y medio que nunca lideraron más de seis.

Casi 30 años después del día en que Christian Laettner, de Duke, sorprendió a Kentucky con un zumbador en tiempo extra para ganar una final regional en el Spectrum, que desde entonces estaba devastado, Purdue y Saint Peter’s lo convirtieron en su propio clásico de Filadelfia.

Los fanáticos de Saint Peter’s hicieron el viaje de 150 millas hacia el sur para envolver la arena y darles a los Peacocks más ventaja de la que normalmente tienen en su palco conocido como Run Baby Run Arena. Recuerde que solo 434 fanáticos figuraron como la asistencia total para el primer partido en casa de San Pedro esta temporada contra LIU.

Más que eso, resultó que el equipo estaba haciendo una transmisión de Sweet 16 del campus esta semana.

San Pedro
Los jugadores de los Saint Peter’s Peacocks celebran con el entrenador en jefe Shaheen Holloway después de vencer a los Purdue Boilermakers el viernes por la noche en Filadelfia. Foto: Patrick Smith/Getty Images

“Todos querían boletos. No puedo conseguir entradas para todos”, dijo Holloway. ‘Déjame decirte algo, hombre, no puedo creer el apoyo que recibí. Esto es increíble. Jersey City ha sido increíble para nosotros”.

Incluso más fanáticos del baloncesto, sí, incluso aquellos cuyos paréntesis ayudaron a los Peacocks a romper, de repente buscaban Saint Peter’s, un campus modesto al otro lado del río Hudson desde el bajo Manhattan.

Jaden Ivey enterró un lanzamiento de la NBA de tres con ocho segundos restantes que puso a Purdue a 65-64 y silenció a la multitud por un momento.

No te preocupes. Edert, cuyo bigote ralo y personalidad tonta le conseguí un contrato de patrocinio de pollo de comida rápidametió dos tiros libres para sellar el triunfo.

Edert luego llevó la locura al campo y la llevó a la mesa. Saludó a los fanáticos en las primeras filas mientras el resto de los Peacocks se acosaban y abrazaban antes de reunirse en la canasta para celebrar, una vez más, la mayor victoria en la historia del programa.

“Sí. Encontré un pequeño espacio y comencé a mover las cosas”, dijo Edert sobre su salto de mesa. “No sé, estaba tan emocionada”.

Los Peacocks cayeron e hicieron muñecos de nieve en el campo y pronto hubo una gran fiesta de fanáticos que se atascaron en el pasillo y corearon “¡SPU! ¡SP!” Los estudiantes y fanáticos del Saint Peter’s celebraron como si hubieran ganado un campeonato Saint Peter’s nunca había ganado un juego del torneo de la NCAA y ahora seguirán bailando al menos un juego más.

La escuela es pequeña. Los jugadores son pequeños. No tiene ningún sentido. Aún así, de eso se trata marzo, ¿verdad?

Los Peacocks fueron el tercer número 15 en llegar a los Sweet 16. Florida Gulf Coast en 2013 y Oral Roberts no lograron llegar a las finales regionales el año pasado. Solo dos 12 cabezas de serie llegaron a la final regional.

Mientras tanto, un lugar en la Final Four sigue siendo difícil de alcanzar para el entrenador de los Boilermakers, Matt Painter, y su perenne contendiente Big Ten.

“Ojalá hubiera entrenado mejor, que hubiéramos jugado un poco mejor”, dijo Painter. “Pero eso es parte de la competencia”.

No 8 Carolina del Norte 73, No 4 UCLA 66

Caleb Love empató la carrera del empate y lideró los triples con 37 segundos de diferencia y Carolina del Norte estuvo a punto de ganar su 21° Final Four, venciendo a UCLA en un enfrentamiento de programas de fuerza.

Love, estudiante de segundo año, terminó con 30 puntos, el más alto de su carrera, incluidos seis triples y dos tiros libres que cambiaron el juego con 7.8 segundos restantes. Anotó 27 de los 45 puntos de Carolina en la segunda mitad, incluida una racha de 10 seguidos que mantuvo a los Tar Heels (27-9) en el juego.

El tres de la ventaja de Love llegó en 1:03 y marcó el último de 14 cambios en el liderato en el partido que también estuvo empatado ocho veces.

UCLA, cuarto cabeza de serie (27-8), se quedó a dos victorias del vigésimo Final Four. El año pasado, la temporada terminó con un tiro de casi media cancha de Jalen Suggs de Gonzaga. Esta vez Love lo hizo en los Bruins, que sacaron 16 puntos de Jules Bernard y 15 de Tyger Campbell.

No. 1 Kansas 66, No. 4 Providencia 61

Remy Martin anotó 23 puntos, lo que fue un récord en la temporada y Kansas hizo su parte como el único número 1 que quedaba al mantener a Providence en 17 puntos en la primera mitad y alcanzar el Elite Eight.

Los Jayhawks (3-6) se enfrentarán a Miami el domingo.

Jalen Wilson agregó 16 puntos y 11 rebotes para los Jayhawks, que regresan a una final regional por primera vez desde 2018, cuando alcanzaron su 15° Final Four. El entrenador Bill Self espera con ansias su cuarto viaje allí desde que llegó en 2003.

Kansas también lideró a Kentucky con la mayor cantidad de victorias en la historia de la División I con 2,354.

Los Jayhawks lideraban por 13 puntos a principios de la segunda mitad, lo dejaron escapar y se reagruparon. Providence, cuarto cabeza de serie (27-6), tomó una breve ventaja de una carrera, pero Kansas respondió anotando siete seguidos.

Al Durham anotó 21 puntos para los Frailes, que dispararon un 33,8%.

No 10 Miami 70, No 11 Estado de Iowa 56

Kameron McGusty anotó 27 puntos y Miami avanzó al Elite Eight por primera vez, utilizando su defensa enjambre para vencer a Iowa State.

Jordan Miller agregó 16 puntos al acertar 6 de 6 como No. 10 Miami más que resistió en un enfrentamiento de dos de las defensas más sofocantes del torneo. Los Cyclones, undécimo sembrado, dispararon al 32% del campo en la segunda mitad y terminaron con 18 pérdidas de balón.

Mientras Charlie Moore lideró la carga en su ciudad natal, los Hurricanes (26-10) obtuvieron su primera victoria en la cuarta salida de la escuela en los Sweet 16.

Gabe Kalschijn anotó 13 puntos para Iowa State (22-13), y el estudiante de primer año Tyrese Hunter tuvo 13 puntos y siete asistencias. Izaiah Brockington terminó con 11 puntos y siete rebotes.

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