redes contra Celtics: Boston estrangula a Kevin Durant, cuyo retraso de una fracción de segundo en el Juego 1 ahora se cierne aún más

Kevin Durant es indefendible. Esto es lo que nos han dicho a todos. Lo dicen los medios (incluido yo mismo). Los entrenadores lo dicen. Sus compañeros de juego lo dicen. Presumiblemente, no hay nada que puedas hacer con un tirador experto en guardias de élite que mide seis pies de altura con un punto de desbloqueo de rascacielos. Todos dicen lo mismo: lo único que puedes hacer es intentar ponérselo difícil al hombre.

El miércoles, los Boston Celtics se lo pusieron más que difícil a Durant. Hicieron su vida un infierno en camino a una victoria del Juego 2 114-107 sobre los Brooklyn Nets para tomar una ventaja de 2-0 en su serie de primera ronda.

A menudo no acosarás legítimamente a Durant por un defensor, ni siquiera por múltiples defensores, pero resulta que él es defendible. Por supuesto, debe contar con el personal de los Celtics para lograrlo, que ningún otro equipo de la liga tiene, y ese personal debe dedicarse casi por completo a detener a un hombre, y los árbitros deben dejar que el juego se vuelva extremadamente físico. , lo cual solo sucede en los playoffs… pero aquí está KD en la postemporada, contra los Celtics, quienes están casi completamente comprometidos a detener a un hombre, y hasta ahora realmente está funcionando.

Esto es por supuesto relativo. Durant anotó 27 carreras más el miércoles, pero eso requirió 18 tiros libres. Disparó 4 de 17 desde el campo y estuvo 0 de 10 en la segunda parte. Esto después de irse de 24-9 en el Juego 1.

“Quiero decir, a veces juegan con dos o tres muchachos cuando no tengo el balón, arruinan las acciones cuando corro”, dijo Durant. “Ya veo [Al] Horford dejaba que su esposo me golpeara a veces. Solo están jugando: dos o tres tipos me golpean donde quiera que vaya. ¿Sabes? Y esa es la naturaleza de la bestia en los play-offs.

“Sentí que tenía algunos buenos tiros allí en el cuarto que simplemente no fallaron”, continuó Durant, “pero veo a algunos de sus muchachos a mi alrededor cada vez que recibo la pelota o cuando la toco, así que tengo que sea ​​más paciente, pero a veces también juegue rápido”.

Necesito ser más paciente, pero a veces también juego rápido.† Eso resume bastante bien el problema en el que se encuentra Durant. Los Celtics lo miran varias veces y no hay respuestas fáciles. Jugar rápido puede generar tiros forzados, muchos de los cuales Durant tuvo el miércoles. Pero la paciencia también puede convertirse fácilmente en pasividad y, de hecho, Durant se volvió cada vez menos agresivo en sus intentos de competir por la posición y navegar por el mar de brazos de pulpo que pululaban a su alrededor a medida que avanzaba el juego.

Encontrar ese punto dulce entre la paciencia y la agresión es una forma de arte que Durant ha perfeccionado a lo largo de los años, pero de vez en cuando aparece un desafío que le recuerda incluso a un jugador tan grande como Durant que anotar 30 y 40 puntos en un juego de la NBA, deja solo en los playoffs, es más difícil de lo que normalmente te hace parecer.

No es que Durant no pueda ser duro.

Es solo que no está acostumbrado.

Recuerdo haber hablado con el gran Mark Price hace unos años, y nunca he olvidado lo que me dijo sobre la confianza en uno mismo. Lo que esencialmente estaba diciendo es que no es permanente. Va y viene, incluso para los grandes jugadores, a quienes les gusta decirte que nunca pierden la confianza.

En este punto, Durant no está seguro. ¿Significa esto que ya no cree en sí mismo? Por supuesto no. Solo significa que duda. Es inseguro, nervioso, atrapado en el medio. Piensa en quién lo golpeará a continuación, de dónde vendrán, cuándo vendrán y cuántos de ellos serán. Por lo general, solo ve la canasta. Nada más.

Durant estuvo bastante fluido en la primera mitad del miércoles, pero hay un grado de desgaste en juego aquí. Durant ha jugado al menos 41 minutos en sus últimos seis partidos. Jugó 42 en el Juego 2. Está cansado. Está frustrado. Los Celtics lo envuelven y siguen apretando.

Antes de que te des cuenta, atrapará el balón más lejos y/o más tarde en el reloj, o no lo hará en absoluto, solo estará parado en la esquina mientras Kyrie Irving prueba suerte para crear algo.

Este tipo de capitulación, aunque sea solo por unas pocas posesiones, suele ocurrir cuando cada paso que das alguien está ahí para controlarte, abrazarte, agarrarte y dos tipos más están a dos pasos esperando lo mismo. Tarde o temprano pondrás tus manos en tus caderas y jugarás algunos juegos.

No ayuda que la ofensiva de Steve Nash, como quieras llamarla, consiste en gran medida en entregar el balón a sus dos mejores anotadores y, bueno, esperar que anoten. El movimiento es mínimo, por lo que es fácil, o más fácil, para que Boston deje reposar todas las acciones de Brooklyn. Hay destellos de cosas buenas. Conocemos los giros cortos y los destellos intermedios de Bruce Brown, y mi suposición, o esperanza, para el Juego 3 es que Nash usará a Seth Curry más a menudo como un tirador lateral fuerte para dificultar que Boston saque el ala.

Porque ahora mismo, cuando Durant tiene el balón en la parte media de la cancha, los Celtics se hunden con sus alas en su línea de visión a ambos codos. Todavía son lo suficientemente rápidos e inteligentes como para recuperar a los tiradores, por lo que no es un simple golpe y patada para Durant, pero cuanto mejor sea el tirador en el ala, menor margen de error en estos espectáculos, acrobacias, excavaciones, o cómo pero desea articular estos pasos jab hacia Durant que le darán un descanso mientras trata de juzgar si viene un segundo defensor.

Por lo general, vienen con una multitud, pero en raras ocasiones uno a uno, Boston tiene hombres que pueden mantenerse firmes contra Durant. Jayson Tatum está haciendo trabaja a él. Pero la mayor parte de esta defensa es un esfuerzo de equipo, lo que en teoría hace que sea más fácil resistir.

Debido a que Boston colectivamente es tan alto con tantos defensores atléticos e intercambiables, la carga individual de todos se aligera. Como señaló Durant en más comentarios posteriores al juego, “[they] no tienes que perseguir o discutir sobre las cosas, [they] puedo usar [their] longitud, sentarse en el carril y ayudar y ejecutar el plan de juego”.

De hecho, cualquier otra defensa requeriría un esfuerzo extremo para poner a Durant en un dominio absoluto. Pero tan fácil como ofensivamente es para Durant, así de fácil es la defensa para los Celtics, quienes pueden cubrirse unos a otros sin caídas en lugar de solo tener unos pocos defensores capaces corriendo hacia el suelo para perseguir a Durant. Así es como suele funcionar. durant viste usted en el transcurso de un juego, no al revés.

Pero a través de dos juegos, Boston tiene la gran ventaja. Brooklyn probablemente debería haber ganado el Juego 1, pero Durant fue atrapado mirando la pelota en los últimos segundos cuando Tatum se deslizó detrás de él para una bandeja ganadora del juego. Probablemente ya hayas visto la pieza, pero mira a Durant (en la parte superior del círculo) de pie como una estatua. Mira el reloj, luego fija sus ojos en Smart, quien, para ser honesto, todos en el mundo pensaron que iba a disparar. En esa fracción de segundo, Tatum se lanzó hacia el balde. No se necesitaba más.

Así de delgada es la línea en esta serie. Una fracción de segundo de atención podría marcar la diferencia. Si Durant hubiera cortado a Tatum, Smart podría haber apretado el gatillo él mismo o pateado a Jaylen Brown, cuyo territorio Durant habría dejado. De todos modos, no habría sido una bandeja. Las probabilidades habrían estado a favor de Brooklyn.

Incluso con la forma en que Durant luchó para anotar, si Brooklyn hubiera asegurado el Juego 1 y ahora se fuera a casa 1-1, sería solo cuestión de tiempo antes de que Durant comience a dominar nuevamente.

Pero ahora se le está acabando el tiempo. Si no encuentra su ritmo en el Juego 3 y los Nets vuelven a perder, esto se acabó. Ya es muy poco probable que Brooklyn venza a este equipo de Boston en cuatro de los próximos cinco juegos para ganar esta serie, pero si los Nets van abajo 3-0 y tienen que pasar cuatro veces seguidas, olvídalo. Durant y los Nets serán eliminados, y Boston no aflojará su control.

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