Rebeldes yemeníes atacan depósito de petróleo en ciudad saudí donde se celebra carrera de F1

JIDDAH, Arabia Saudita (AP) — Los rebeldes hutíes yemeníes atacaron el viernes un depósito de petróleo en la ciudad saudita de Jiddah antes de una carrera de Fórmula 1 en el reino. Fue el ataque más notable de los rebeldes hasta la fecha, aunque las autoridades saudíes prometieron que el próximo Gran Premio se llevaría a cabo según lo planeado.

El ataque tuvo como objetivo el mismo depósito de combustible que los hutíes habían estado atacando en los últimos días, la planta a granel del norte de Jiddah, que se encuentra justo al sureste del aeropuerto internacional de la ciudad y es un centro crucial para los peregrinos musulmanes en su camino a La Meca. No se reportaron heridos en el ataque.

La Saudi Arabian Oil Co., conocida como Saudi Aramco, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Las autoridades saudíes reconocieron una “operación hostil” de los hutíes contra el depósito, sin describir el arma utilizada en el ataque.

En Yemen, Arabia Saudita lidera una coalición que lucha contra los hutíes respaldados por Irán, que tomaron la capital de Yemen, Sanaa, en septiembre de 2014. El reino, que entró en guerra en 2015, ha sido criticado internacionalmente por sus ataques aéreos que mataron a decenas de civiles. algo que los hutíes señalan cuando lanzan drones, misiles y morteros al reino.

Bergantín. Gene. Turki al-Malki, portavoz de la coalición liderada por Arabia Saudita, dijo que el fuego dañó dos tanques y se extinguió sin heridos.

“Esta escalada hostil tiene como objetivo las instalaciones petroleras y pretende socavar la seguridad energética y la columna vertebral de la economía global”, dijo al-Malki, según la agencia estatal de prensa saudita. “Estos ataques hostiles no tuvieron impacto ni repercusiones en la vida pública en Jiddah de ninguna manera”.

El primer ministro británico, Boris Johnson, condenó los ataques de los hutíes en Twitter. “Estos ataques ponen en peligro la vida de civiles y deben cesar”, escribió.

Un reportero gráfico de Associated Press que grababa vueltas de práctica en el circuito de F1 en Jiddah vio humo que se elevaba en la distancia hacia el este poco después de las 5:40 p.m. A medida que aumentaban las llamas, las partes superiores de los tanques de la planta a granel eran claramente visibles a unas 7 millas. (7 millas) de distancia.

Los conductores corrieron hacia la noche, incluso cuando el fuego estaba ardiendo.

El segundo Gran Premio de Arabia Saudita en Jiddah tendrá lugar el domingo, aunque algunos han expresado su preocupación por los recientes ataques al reino.

Horas más tarde, la F1 dijo que los planes para la tercera práctica y clasificación del sábado y la carrera del domingo siguen adelante. Saudi Motorsport Co., que promueve la carrera, reconoció el ataque pero dijo que “el calendario de carreras del fin de semana seguirá adelante según lo planeado”.

“Seguimos en contacto directo con las autoridades de seguridad saudíes, así como con la F1 y la FIA para garantizar todas las medidas de seguridad y protección necesarias”, dijo la compañía, refiriéndose al órgano rector del automovilismo.

“La seguridad de todos nuestros huéspedes sigue siendo nuestra prioridad número uno”.

El canal de noticias satelital de los rebeldes hutíes yemeníes, al-Masirah, afirmó más tarde que habían atacado una instalación de Aramco en Jiddah, junto con otros objetivos en Riyadh y en otros lugares.

Mientras tanto, la televisión estatal saudita también reconoció los ataques en una ciudad que apuntaron a tanques de agua que dañaron vehículos y casas. Otro ataque tuvo como objetivo una subestación eléctrica en un área del suroeste de Arabia Saudita cerca de la frontera con Yemen, dijo la televisión estatal.

La planta a granel del norte de Jiddah almacena diésel, gasolina y combustible para aviones para su uso en Jiddah, la segunda ciudad más grande del reino. Representa más de una cuarta parte de los suministros de Arabia Saudita y también suministra combustible crítico para operar una planta de desalinización regional.

Los huzíes han atacado dos veces la planta en el norte de Jiddah con misiles de crucero. Se produjo un ataque en noviembre de 2020. El último se produjo el domingo como parte de un bombardeo más amplio de los hutíes.

Según un informe reciente de un panel de expertos de la ONU que investiga la guerra en Yemen, el tanque objetivo, que tiene una capacidad de 500.000 barriles, contenía combustible diesel en el momento del ataque en 2020. Repararlo después del último ataque le costó a Aramco alrededor de 1,5 millones de dólares.

Los expertos de la ONU describieron la instalación como un “objetivo civil”, que los hutíes deberían haber evitado después del ataque de 2020.

“Si bien la instalación también suministra productos derivados del petróleo al ejército saudí, principalmente a clientes civiles”, dijo el panel. “Si la fábrica hubiera estado fuera de servicio durante un período de tiempo significativo, el impacto en la economía del reino y en el bienestar de los residentes de la región occidental probablemente habría sido significativo”.

Los misiles de crucero y los drones siguen siendo difíciles de defender, aunque EE. UU. envió recientemente una cantidad significativa de interceptores antimisiles Patriot a Arabia Saudita para reabastecer al reino durante los ataques de los hutíes.

En septiembre, AP informó que EE. UU. había retirado sus propios sistemas de defensa Patriot y THAAD de la Base de la Fuerza Aérea Prince Sultan en las afueras de Riyadh.

Los ataques nuevamente han planteado dudas sobre la capacidad del reino para defenderse del fuego de los hutíes, mientras continúa una guerra de años en el país más pobre del mundo árabe sin un final a la vista. También se produce cuando Arabia Saudita emitió una advertencia inusualmente severa de que no puede garantizar que su producción de petróleo no se vea afectada por más ataques, lo que podría impulsar aún más los precios mundiales de la energía en medio de la guerra de Rusia contra Ucrania.

Los precios de referencia del petróleo Brent subieron brevemente por encima de los 120 dólares el barril en las operaciones del viernes.

Gambrell informó desde Dubai, Emiratos Árabes Unidos.

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