Rangers en el reloj para encontrar la alineación ideal con nuevas incorporaciones

Habían pasado casi cinco meses desde que llegó el siguiente hombre de Hartford en lugar del siguiente hombre en la organización. De hecho, una vez que se inauguró el campo de entrenamiento en septiembre, los Rangers se mantuvieron apartados cuando necesitaban refuerzos.

Pero la dinámica cambió antes de la fecha límite de cambios. Frank Vatrano llegó primero. Andrew Copp, Tyler Motte y Justin Braun siguieron cinco días después. Caras nuevas en la alineación significaban caras familiares en ropa de calle.

Los roles ajustados para los primeros tres cuartos de la temporada cambiarán aproximadamente un mes antes de los playoffs. Se pide a los atletas que se adapten. También lo es el entrenador en jefe Gerard Gallant. Es un laboratorio en hielo.

Los Rangers se fueron con uno el domingo al vencer a los Sabres 5-4 en tiempo extra en el Garden después de estar en posición neutral durante la mayor parte del tiempo luego de los dos primeros tiros de Vatrano en 18 segundos para una ventaja de 2-0 de solo 4:17. el juego.

Buscaron la salida fácil. Se volvieron perezosos. Estuvieron 12:48 sin disparar tras el segundo gol de Vatrano, tiempo en el que solo hicieron dos intentos. Tuvieron que remontar después de caer 3-2 al comienzo del segundo, con Alexandar Georgiev concediendo tres goles en cinco tiros que abarcaron los dos primeros períodos. Pudieron hacer esto, Alexis Lafreniere empató a la mitad del tercero antes de que K’Andre Miller lo ganara 2:02 en tiempo extra.

Alejandro Georgievi
Alexandar Georgiev abrió en la red mientras Igor Shesterkin descansaba.
Bill Kostroun

Se trata de prepararse para los playoffs que comienzan en poco más de cinco semanas. Es por eso que Georgiev, cuya tasa de rescate ha estado por debajo de 0.880 en seis de sus últimas siete aperturas, logró un guiño en esta, mientras que Igor Shesterkin tomó un respiro antes del partido del martes en Pittsburgh, que comienza de forma consecutiva y termina. la noche siguiente en Detroit.

Los primeros cuatro juegos de Vatrano como Ranger se jugaron en el lado derecho con Ryan Strome y Artemi Panarin antes de cambiar a la unidad con Chris Kreider y Mika Zibanejad para los dos últimos juegos, en los que su velocidad directa es complementaria al número 20 en el flanco opuesto. . Se trata de hacer ajustes.

De eso se trató gran parte del domingo después de que Ryan Strome abandonó el juego después de la primera pelea con una lesión en la parte inferior del cuerpo que Gallant no considera grave. Cuando cayó el No. 16, todo cambió. Copp, que había abierto por la derecha con Strome y Panarin, se movió hacia el centro mientras que Barclay Goodrow se movió hacia la derecha. Motte, que había abierto en la cuarta línea, ocupó el puesto vacante de Goodrow y jugó en la tercera línea con Lafreniere y Filip Chytil.

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Pero Copp tuvo problemas en el medio. Así que cambió de lugar con Goodrow. Y Motte en realidad terminó en el medio de su unidad después de enfrentarse en lugar de Chytil. Algo de eso funcionó contra un joven equipo de Buffalo en camino a una undécima falla consecutiva en los playoffs. Algo de eso no.

Andrew Copp patina con el disco durante la victoria de los Rangers sobre los Sabres.
NHLI a través de Getty Images

“Todavía estoy buscando” [more information]Gallant dijo cuando se le preguntó si ve a Copp como un centro o un ala. “Cuando Strome cayó, dije: ‘Está bien, pondremos a Copper en el medio’, pero no estaba yendo tan bien para nuestro equipo, así que puse a Goodie allí para intentar que funcionara de nuevo.

“Me hubiera gustado dejar a Copper en el medio: es bueno en los enfrentamientos, pero la línea simplemente no saltaba. Está a la derecha y sabemos que puede moverse al centro si es necesario”.

Determinar su mejor posición puede ser un tema fuera de temporada, cuando Copp se convierte en agente libre sin restricciones. Siempre hay más demanda de centros. Los Rangers serán uno de esos equipos en el mercado de centros de alta gama si Strome elige probar el mercado.

“Es lo que quiere el entrenador, pero yo diría que soy un centro que puede jugar en la banda”, dijo Copp, de 27 años. “Esa es la forma en que mi carrera se ha desmoronado, pero hoy estuve mejor en la banda que en el centro, así que si las cosas van bien, no hay necesidad de romper eso.

“Como tema general, soy más de centro, pero la derecha está funcionando bastante bien en este momento”.

La versatilidad tanto de Copp como de Motte (y de Goodrow, cuyo valor continúa aumentando) fue evidente aquí. También lo fue la resistencia general del equipo para superar media hora de bla.

Aún más importante fue la mejora constante de Lafreniere, quien fue a la red para convertir el útil golpe de revés de Chytil en apretado para el gol 3-3 antes de preparar a Miller para el gol de la victoria. También lo fue la creciente confianza en sí misma de Chytil, cuyo renacimiento es una adición tan importante como la de Copp o Vatrano o Motte o Braun.

Eso es porque un #72 elevado equivale a una tercera línea peligrosa. Tal vez Chytil sea el próximo chico.

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