Por eso los Celtics no esquivaron las redes

Marcus Smart llegó al TD Garden para el Juego 2 el miércoles con una nueva prenda arrogante: una bata con “DPOY” en la espalda, conmemorando su primer premio al Jugador Defensivo del Año.

Smart es un defensor individual increíble: inteligente y tenaz, capaz de cambiar para defender las cinco posiciones. Pero su honor fue más un símbolo de las dotes defensivas generales del equipo, ya que los Celtics fueron el equipo más tacaño de la NBA durante la temporada regular. A partir del 1 de enero, permitieron solo 106,2 puntos por cada 100 posesiones, más de tres toques para los Suns en segundo lugar, según Limpieza del cristal. La defensa de Boston no solo tiene estrellas (Smart, Al Horford y el actualmente lesionado Robert Williams III), sino también profundidad, ya que cada miembro de la rotación de los playoffs es al menos un defensor promedio.

Y en el Juego 2 contra los Nets, esa defensa de postemporada demostró ser igual de tacaña, tomando a Kevin Durant, Kyrie Irving y los Nets y manteniéndolos en solo 42 puntos en la segunda mitad. Superando un déficit de 17 puntos, los Celtics ganaron 114-107 y ahora se dirigen a Brooklyn con una ventaja de 2-0 en el tan esperado enfrentamiento de primera ronda.

Esta era la teoría de los Celtics sobre el asunto de cara a la postemporada, y hasta ahora está funcionando exactamente como estaba previsto. No le tenían miedo a los Nets, y ahora mantuvieron su servicio en su propio territorio; pensaban que podían defender a cualquiera, y ahora están eliminando a uno de los mejores goleadores individuales de la historia de la liga.

Enfrentando fuertes caídas, manos activas y oleadas de defensores que lo perseguían, Durant no logró anotar un solo gol de campo en la segunda mitad del Juego 2. En general, solo disparó 4 de 17 fuera del campo y en dos juegos, el ex MVP solo ha anotado 13 tiros de campo contra 12 pérdidas de balón, disparando al 32 por ciento. (Para ser justos, también agregó 22 tiros libres).

Esto no es que la defensa de los Celtics esté tan comprometida con detener a Durant que está cediendo carriles libres a todos sus compañeros de equipo. Irving siguió un esfuerzo abrasador del Juego 1 con solo 10 puntos y una asistencia en 40 minutos el miércoles, incluido solo un tiro en la segunda mitad.

Y en otra gran señal para los Celtics, ganaron el Juego 2, aunque el elenco de apoyo de los Nets dio un paso adelante cuando las estrellas iban de la mano. Bruce Brown anotó 23 puntos, el máximo de su carrera en los playoffs. Un resurgido Goran Dragic sumó 18 desde el banquillo. Seth Curry llegó a los 16, incluidos cuatro triples. Los Nets realmente no podían pedir más de sus jugadores de rol, y ellos… quieto desperdició una gran ventaja y perdió un segundo juego consecutivo que se podía ganar.

La defensa de Boston continúa obligando a los Nets a hacer goles de campo terriblemente difíciles. La calidad de los tiros de los Nets en el Juego 2, o su porcentaje de tiros de campo efectivo proyectado, basado en factores como la ubicación del tiro y la distancia del defensor, fue solo del 44.7 por ciento, según Second Spectrum. Ese es el peor puntaje de un solo juego para cualquier equipo en los playoffs desde los Spurs en la primera ronda de 2018-19.

Los Nets tampoco lucieron mucho mejor en el Juego 1. Su calidad general de tiro contra los Celtics en esta ronda es solo del 46.8 por ciento, la más baja para cualquier equipo en estos playoffs. En la temporada regular, ningún equipo de la liga tuvo una calidad de tiro por debajo del 50 por ciento.

La calidad de los tiros no dicta necesariamente los resultados como ocurría en los primeros días de la optimización de triples y bandejas, y los Nets, con todos sus precisos tiradores de media distancia, son un excelente ejemplo de cómo los equipos pueden superar una distribución tan deficiente. Su Realmente eFG% en este rango es 56.8 por ciento, 10 ticks más alto de lo esperado.

Pero en tales extremos, la ventaja matemática realmente importa, y, de nuevo, la ofensiva de los Celtics tiene una calidad de tiro del 55,7 por ciento en dos juegos. Esa es la cifra más alta para cualquier equipo en la postemporada, y también es más alta que la cifra de temporada regular de cualquier equipo.

En otras palabras, a lo largo de dos juegos, Boston consigue mejores tiros que cualquier otro equipo de la liga, y los Nets consiguen peores tiros que cualquier otro equipo. Por supuesto, los Celtics lideran la serie con ese tipo de disparidad; en todo caso, habla del inmenso talento de los Nets que ambos juegos estuvieron incluso cerca.

Datos a través del segundo espectro

De regreso a casa para los juegos 3 y 4, los Nets deben tratar de cerrar esa brecha realizando tiros más eficientes, ya sea en el aro o detrás de la línea de tres puntos. Será difícil llegar al primero: con sus dos grandes defensas, Boston es uno de los equipos más dominantes de la liga alrededor del aro. Pero los Celtics normalmente permiten una buena cantidad de triples, y los Nets aún no han capitalizado.

Durante dos juegos, solo el 29 por ciento de los tiros de Brooklyn fueron triples, lo cual es una anomalía extrema en la NBA moderna. Por contexto, en esta temporada regular, cada equipo realizó al menos el 33 por ciento de sus tiros desde la distancia; los Nets estaban en el 36 por ciento, ocupando el puesto 25 en la liga. Esa es una desconexión extraña, dado el personal del equipo. Curry (42 por ciento en triples esta temporada), Irving (42), Patty Mills (40) y Durant (38) son todos tiradores de élite, y el equipo está acertando el 47 por ciento de sus triples en lo que va de la serie. Deberían dejarlo volar más a menudo.

También puede haber más cambios estratégicos próximamente. Según los informes, Ben Simmons apunta a regresar en el Juego 4, que sería su primera vez en el campo desde la temporada pasada. Simmons no ayudaría como tirador de 3 puntos por sí solo, por supuesto, pero podría crear una mejor apariencia como distribuidor, con la capacidad de impulsar y patear a sus compañeros de equipo más orientados al perímetro.

Simmons proporcionaría una ayuda más directa en el otro lado, donde las defensas de Brooklyn, a diferencia de las de Boston, carecen de tapones laterales. Bruce Brown solo puede proteger a uno de Jayson Tatum o Jaylen Brown a la vez. Pero, ¿quién protege al otro? Durant, ¿quién ya tiene que soportar una carga ofensiva agotadora? ¿El novato no probado Kessler Edwards, que anotó apenas tres minutos después del Juego 2? ¿O un escolta más pequeño cediendo su tamaño a los máximos anotadores de Boston?

En el Juego 1, Bruce Brown defendió principalmente a Jaylen Brown y Tatum anotó 31 puntos. En el Juego 2, Bruce Brown defendió principalmente a Tatum, y esta vez Jaylen Brown se liberó y anotó 10 puntos cruciales en el último cuarto en el camino a 22, el máximo del equipo.

Esta serie aún no ha terminado. Simmons podría regresar y marcar la diferencia. Es posible que los jugadores de Boston no jueguen tan bien como visitantes como en casa. (Buena suerte adivinando cuándo Grant Williams anotará 17 puntos en solo cuatro goles de campo nuevamente). La ofensiva de los Celtics tiende a estancarse en posesiones clave de media cancha; Brooklyn podría ayudar a su defensa con una ofensiva más aguda, cortando pérdidas de balón descuidadas y evitando las carreras que disfrutó Boston en la mitad inferior del Juego 2.

Pero perdiendo 2-0, los Nets deben ganar cuatro juegos en cinco intentos para avanzar, y los Celtics no han perdido cuatro juegos en un período de cinco juegos desde diciembre, antes de cambiar el interruptor y emerger como uno de los principales contendientes al título. Ahora los Celtics lucen como los favoritos que las computadoras pensaron que tenían a principios de marzo. Su rotación es firme. Pueden jugar grandes y pequeños, rápidos y lentos. Y su defensa sigue siendo dominante, a punto de obstruir los carriles de anotación para todos los oponentes desde ahora hasta junio.

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