Observaciones directas: los Sixers dominan a los Clippers de principio a fin

Los Sixers derrotaron a los Clippers en el primer cuarto y nunca miraron hacia atrás, logrando una victoria por 122-97 detrás de grandes juegos de James Harden y Joel Embiid.

Esto es lo que vi.

El bueno

• La primera mitad de James Harden es algo que mucha gente ha estado esperando desde que llegó a Filadelfia. Sí, siempre ayuda si retrocedes unos pasos, pero ese saltador tardó un tiempo en ponerse en marcha. Para llegar a ese punto, Harden venció a los Clippers a la antigua usanza, abriéndose camino hacia la canasta y persiguiendo más su propio ataque que tratando de jugar como armador todo el tiempo.

A pesar de lo brillante que es Harden como pasador, es su puntaje general lo que los Sixers realmente necesitarán cuando las cosas se pongan difíciles y las rotaciones de los play-offs se acorten. Las preocupaciones sobre su arrebato se desvanecieron el viernes por la noche, cuando Harden encontró el aro y empujó a los Clippers a un territorio sin salida al hacer todo lo posible para llegar hasta el aro. Hubo menos pasos de carrera en la Euro y mucho más juego en el que Harden vio espacio e inmediatamente trató de pasar, lo que eventualmente valdría la pena para Filadelfia.

Obviamente, su pase no es menos preciado en una noche en la que va el tiro, y es increíble ver el impacto que tiene Harden en un hombre como Joel Embiid. Hubo momentos en este juego en los que los Sixers (con razón) corrieron posesiones a través de Embiid y quedaron vacíos, el gran hombre a veces luchó por encontrar el alcance. Sin un hombre como Harden, los viejos Sixers habrían tenido que volver a la fuente con la esperanza de que Embiid pudiera driblar y disparar. Este grupo puede ponerlo en el pick and roll, dejarlo ir cuesta abajo y confiar en que Harden lo encontrará, lo que hizo por algunos baldes fáciles en la victoria sobre los Clippers.

Los mensajes de Embiid, Doc Rivers y el resto de este grupo fueron claros: quieren ver a Harden aprovecharse de su propia apariencia más que él. Tal vez este juego fue tan simple como el mensaje que te llegó y Harden no estaba tan preocupado por mejorar a todos. Ahora tiene una idea de este grupo y este ataque, y puede cambiar al modo de juego cuando sea necesario.

Vencer a esta versión de los Clippers no es una hazaña monumental, por supuesto, ya que son un equipo completamente diferente con incluso uno de Paul George o Kawhi Leonard disponible. Pero nadie debería ver una actuación elitista de James Harden y darla por sentado en este momento.

(Otra nota sobre la noche de Harden y su juego últimamente: si bien puede ser tan perezoso como el resto de este grupo en transición, el esfuerzo defensivo desde que comenzó a pasar por Filadelfia ha sido mucho mejor de lo esperado. desafío cuando los muchachos intentan atacarlo en situaciones de uno contra uno, y la mayoría de las veces se retira del juego, que históricamente es la pelea más grande para él. Me encantó el fuego que le puse el viernes por la noche, y espero ver más de estos Harden en el las próximas semanas.)

• La capacidad de Embiid para jugar decentemente y sumar unos 17 puntos y siete rebotes en una mitad muestra lo lejos que ha llegado en la ofensiva y, en muchos sentidos, refleja su mejor forma física. Puede ganar en un ataque temprano corriendo por la cancha o eliminando a un defensor más pequeño, puede ganar tarde en el reloj con tiros y puede ganar en la mitad de la posesión al asociarse con uno de Harden o Tyrese Maxey cuesta abajo. No hay respuestas definitivas para Embiid, quien incluso ha adquirido la responsabilidad de jugar en equipos dobles.

El ala defensiva es donde se podría argumentar que más lo necesitan en estos días, y el desempeño del equipo reflejó bien sus esfuerzos allí. La atención al detalle y el esfuerzo estuvieron en un nivel mucho más alto para los Sixers en este juego, viniendo de una aparición contra los Lakers, donde básicamente corrieron cuatro cuartos de baloncesto. Embiid, a pesar de una falta que cometió en los primeros 40 segundos del juego, hizo un excelente trabajo defendiendo con inteligencia, físicamente en el interior, confiando en que su envergadura y posicionamiento ganarían el día en lugar de arriesgarse a cometer una falta para evitar solo dos puntos. . Y su velocidad de recuperación cuando está encerrado es especial, ya que Embiid puede atravesar la pista, privando a los posibles finalistas de la oportunidad de oler el aro.

No necesariamente me gustó el enfoque ofensivo de Embiid en este juego, donde se afligió mucho y jugó demasiado como héroe durante la primera mitad. Embiid tiene las habilidades y el currículum para jugar de esa manera, y no es como si los Sixers sufrieran por eso contra los Clippers. Pero así como se hubiera esperado que Harden se hiciera a un lado y lo dejara cocinar si fuera el hombre en una estufa, probablemente podría haber hecho la pasarela para su coprotagonista durante una de sus apariciones más taquilleras con el uniforme de los Sixers.

(A pesar de ir con una segunda unidad liderada por Maxey/Harris en la primera mitad, Rivers volvió a una inestable que siempre mantuvo a uno de Embiid o Harden castigado en la segunda mitad, y tal vez eso fue en parte para asegurar que ambos muchachos tuvieran algo de tiempo para dirigir el programa ellos mismos, además de reconocer lo mal que fueron los minutos bancarios en la primera mitad, no creo que puedan salir mal aquí, y me gustó ver a Rivers cambiar un poco las cosas en un juego).

Por supuesto, todas esas decisiones de la primera mitad parecían correctas cuando Embiid se incendió en el tercer cuarto y asestó otro golpe a los Clippers con su juego de adentro hacia afuera. Los viajes a la línea continuaron, y un par de carretes de tres destacados fueron los mejores del tercer cuarto de ambos equipos, con Embiid golpeando un paso lateral tres en una alimentación de Harden antes de lanzar un tres profundo y tardío en el período, corriendo el avión por el suelo para celebrar el momento. No muchos grandes jugadores hacen movimientos como este:

Cualquier problema que tengan con respecto a cualquier tipo que quiera cocinar de forma aislada es un buen problema porque tienen dos de los jugadores individuales más dominantes de la liga. Embiid pasó mucho tiempo alcanzando y atacando alrededor del aro, y estaba realmente descontento de no ver más de sus tiros a corta distancia. Con sus dos mejores jugadores en este nivel, los Sixers tendrán una oportunidad justa por el sembrado No. 1 en la Conferencia Este, aunque muchos lo verían como una propuesta precaria, con enfrentamientos pendientes.

• Me gusta mucho cómo está jugando Tobias Harris ahora, independientemente de si sus tiros caen o no. Ayuda que Harden haga un esfuerzo concentrado para llevar el balón directamente a las manos de Harris con espacio para disparar, pero hemos visto al propio Harris psíquicamente con muchos ojos abiertos durante su carrera con los Sixers. Ahora los recoge con este grupo, y todavía recibe una dieta más pequeña de despejes y post-ups para aprovechar los enfrentamientos favorables para él cerca de la canasta.

Entre Embiid y Harden, parece que tienen una buena idea de cuándo y cómo Harris puede involucrarse sin alejarse de lo que funciona. Harris fue capaz de intimidar al pobre Reggie Jackson unas cuantas veces en este, y ha habido pocas dudas en entregarle el balón cuando tiene un guardia sobre él en un lugar como este. Es ese tipo de comprensión lo que conduce a una aceptación más amplia, el tipo de cosa que hace que sea más fácil para ti ir a Harris y decirle que lance esa maldita pelota cuando se presente la oportunidad de atrapar y disparar.

Tranquilo y estable es todo lo que necesitan de él.

• Filadelfia con un buen juego defensivo a menudo depende de si Matisse Thybulle es jugable o no. Estaba mucho más allá de eso el viernes por la noche en Los Ángeles, jugando una defensa disruptiva para abrir el juego y encontrando espacio como un jugador sin balón en el otro lado. Doc Rivers dijo recientemente (y estoy de acuerdo) que realmente no cambia la ofensiva cuando Thybulle lanza tiros, ya que los equipos continuarán ignorándolo a menos que sus números mejoren mucho con el tiempo. Lo que realmente importa es diferente en todas partes, y está empezando a encontrar su lugar en este grupo.

Por una vez, pudo evitar ser etiquetado con “errores estúpidos” gracias a un desafío inteligente de su entrenador en jefe, uno que salvó la cuarta falta de los Sixers Thybulle, eliminó tres tiros libres del tablero y le dio a Philly la posesión absoluta. Probablemente el mayor desafío que ha tenido Rivers desde que implementaron la regla.

• No me importa si llegó a una fase de paliza en la que el partido estaba fuera de su alcance, Danny Green ve caer algunos tiros y eso es algo bueno para él y para este grupo. Si puede acumular algunos para fin de año, y Filadelfia tiene un calendario de cierre suave para acomodar eso, podrían llevarlo a los playoffs.

• Georges Niang es el rey de la entrada lobulada de Embiid. La tasa de conversión está absolutamente por las nubes.

• Los Sixers no están exentos de problemas, pero su once inicial sigue superando a los equipos cuando comparten la palabra. Eso es un buen augurio para los juegos que importan en abril, mayo y junio.

El malo

• Tyrese Maxey puede jugar un mal juego de vez en cuando, y este ciertamente califica, con el guardia de segundo año farfullando la mayor parte del tiempo. No hay mucho que analizar aquí, su toque estuvo fuera de lugar a lo grande, incluso en un movimiento en el que casi envió a Robert Covington fuera del cuadro antes de disparar un tiro desde unos seis pies de distancia.

Por supuesto, se las arregló para hacer un par de triples en la segunda mitad y terminó haciendo de esta una noche respetable en el marcador porque ese es el tipo de temporada que tiene.

• Creo que a James Harden no le gusta la tendencia de Joel Embiid de levantar el balón en la transición. Tiendo a estar de acuerdo con él en que el gran hombre debería sacarlo, ya que ya no es necesario con la zona trasera de Harden/Maxey en su lugar. Corre por la cancha y apuesto a que tendrás más éxito como un hombre sin balón, grandote.

el feo

• También podría cambiar el nombre de esta sección por DeAndre Jordan. Isaiah Hartenstein lo hizo parecer Frankenstein durante la mayor parte de los minutos que compartieron la palabra, apareciendo en el cristal de ataque y pasando al jugador mayor en la transición por puntos fáciles. Jordan no hace nada para compensar su incompetencia defensiva en el otro lado, así que diré nuevamente que es una locura que básicamente sea una opción de rotación garantizada todas las noches. Ni siquiera tener al tipo peleando por este lugar es increíble.

Esto dice más sobre Doc Rivers que sobre Jordan. En cualquier caso, Jordan es un buen compañero y alguien a quien le gusta estar en el vestuario. Solo hay una razón (y en realidad varias razones) por las que estuvo disponible para nada cuando un mal equipo de los Lakers lo dejó ir. Si no lo hizo para uno de los peores equipos de LeBron de todos los tiempos, no lo hará para un equipo con ambiciones de título. Mire a alguien más, incluso si es Paul Millsap.

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