‘No sé qué decir’

El seleccionador de Italia, Roberto Mancini, se quedó sin palabras tras la impactante derrota de su equipo por 1-0 ante Macedonia del Norte, que dejó al Azzurri fuera de la Copa del Mundo por segunda vez consecutiva.

Mientras Italia se vio frustrada durante 90 minutos por una heroica actuación defensiva de Macedonia del Norte, Aleksandar Trajkovski anotó el único gol del partido en el segundo minuto del tiempo añadido, infligiendo la primera derrota de Italia en 60 partidos de clasificación en casa para la Copa del Mundo.

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La victoria en Palermo significa que Macedonia del Norte, que está 60 lugares por debajo de Italia, cuatro veces campeona del mundo, en la clasificación de la FIFA, ahora se enfrentará a Portugal y Cristiano Ronaldo en la final del play-off con un lugar en Qatar en juego el martes.

“Es difícil decir algo ahora, no sé qué decir”, dijo Mancini a los periodistas.

También es un shock para Italia después de que ganó dramáticamente la Eurocopa 2020 pospuesta contra Inglaterra en Wembley el verano pasado.

“El verano pasado fue la alegría más bonita, ahora viene la decepción más grande. No es fácil pensar en otras cosas. Lo siento mucho por los chicos: los quiero mucho más esta noche que en julio.

“Soy el entrenador, soy el primer responsable, los muchachos no. Tienen un gran futuro, son jugadores fuertes para el futuro de la selección. No merecíamos esta derrota”.

Italia tuvo 32 tiros a puerta contra los cinco de Macedonia del Norte, pero no fue como si el portero visitante Stole Dimitrievski tuviera el partido de su vida. No tuvo una atajada difícil de hacer y el conjunto local que no marcó tuvo la culpa de su propio despilfarro.

“Estoy orgulloso de mis compañeros de equipo, todos estamos rotos y rotos, pero tenemos que empezar de nuevo”, dijo el capitán de Italia, Giorgio Chiellini. “En este momento es difícil hablar de eso, sigue siendo una gran brecha.

“Espero que el entrenador se quede, porque es fundamental para este equipo. Ahora hay que volver a ganar, a la Eurocopa y volver a este bendito Mundial en cuatro años”.

Las oportunidades perdidas fueron, en última instancia, la historia de la Azzurri‘s, con el equipo de Mancini solo en los play-offs después de que Jorginho falló un penalti contra Suiza el año pasado que les habría dado una victoria para clasificarse automáticamente.

“Es una gran decepción”, dijo Jorginho al medio italiano Rai Sport después de la derrota del jueves. “Duele, duele mucho.

“Siempre hemos creado y dominado partidos, pero no hemos sido capaces de acabar equipos. La culpa no la tiene nadie en particular, pero es la realidad”.

“No sé por qué no pudimos hacer esto. Yo también estoy involucrado en esto y me duele pensar en ello”.

El entrenador de Macedonia del Norte, Blagoja Milevski, pudo ver la ironía de su último aliento.

“Ganamos de la manera italiana contra los italianos, un gol con dos tiros a puerta”, dijo a los periodistas. “Estoy muy feliz con esta victoria, estoy orgulloso de estos muchachos”.

Este informe utiliza información de Reuters.

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