Nets eliminados por Celtics en los Playoffs de la NBA

Los Nets esperaban competir por los campeonatos de la NBA, y tal vez algún día lo hagan. Pero ese día no es ahora, y otra aparición de postemporada acortada terminó el lunes cuando los Boston Celtics los derrotaron, 116-112, para completar una barrida de cuatro juegos en su serie de playoffs de primera ronda.

Fue un final apropiado para una temporada inconexa para los Nets, séptimos preclasificados, que pasaron meses recorriendo un variopinto grupo de personajes. Los deshicieron las lesiones y las ausencias, una mezcolanza que ninguna marca coherente de baloncesto pudo encontrar y, finalmente, un rival superior que puso sus pinzas asfixiantes sobre dos de los mejores jugadores del planeta.

Los Celtics brindaron la mejor defensa de la liga en la temporada regular y demostraron que no fue casualidad contra Kevin Durant y Kyrie Irving. Ime Udoka, el entrenador de primer año de los Celtics, fue uno de los asistentes del entrenador Steve Nash en Brooklyn la temporada pasada y aplicó su conocimiento institucional a lo largo de la serie.

El siguiente paso para los Celtics, segundo cabeza de serie, es el ganador de la serie de primera ronda entre los Chicago Bulls y los Milwaukee Bucks. Los campeones defensores Bucks están tres juegos a uno cuando ingresan al Juego 5 de su serie el miércoles.

Los Nets, que tuvieron la segunda nómina más alta de la liga esta temporada, intentarán recalibrarse. Nash, quien fue contratado por los Nets en 2020 sin ninguna experiencia como entrenador en jefe, ahora está a cargo de dos salidas tempranas de postemporada. (Los Nets perdieron ante los Bucks en las semifinales de la Conferencia Este la temporada pasada). Irving, quien podría convertirse en agente libre sin restricciones, ha dicho que planea volver a firmar con el equipo. Pero ha jugado solo 29 partidos de liga regular esta temporada debido a su negativa a vacunarse contra el coronavirus.

La temporada también fue interrumpida por un canje a mitad de temporada con los Philadelphia 76ers, quienes compraron a James Harden a cambio de un paquete que incluía a Ben Simmons, Seth Curry y selecciones de draft. Simmons llegó a Brooklyn con dolor de espalda y dijo que había estado luchando con problemas de salud mental durante meses. Nunca apareció en uniforme.

En cuanto al experimento de Harden, fue un fracaso. Harden, Durant e Irving jugaron juntos en solo 16 juegos en dos temporadas, incluidos los playoffs.

Antes del Juego 4, Nash recordó la tumultuosa temporada de los Nets y la continuó, diciendo que había hecho al equipo “mejor” y “más fuerte”.

“Asumimos el desafío y todos lo superamos”, dijo. “Y en algún momento, esos desafíos nos traerán mucho. Sin embargo, esperamos no tener que lidiar con tanto en el futuro”.

Durant se perdió 21 juegos después de torcerse la rodilla en enero, luego jugó minutos difíciles al final de la temporada regular mientras el equipo luchaba por un lugar en el torneo de play-in. Después de que Durant solo intentara 11 goles de campo contra los Celtics en el Juego 3, Nash reconoció que la fatiga pudo haber influido.

“Kevin tuvo que jugar más de cuarenta minutos durante cinco semanas después de perderse seis o siete semanas”, dijo, y agregó: “Estoy seguro de que eso le pasó factura”.

Y ahí estaban las tan comentadas ausencias del equipo. Simmons vio los primeros tres juegos de la serie desde el sofá vestido de civil. Harden ahora juega en Filadelfia. Y a Joe Harris, uno de los mejores tiradores del equipo, le extrajeron un fragmento de hueso del tobillo izquierdo en noviembre. Cuando su rehabilitación sufrió un revés, se sometió a otra cirugía en marzo que puso fin a su temporada.

Contra los Celtics, los Nets perdieron la longitud defensiva de Harris, junto con su habilidad para estirar la cancha como una amenaza de 3 puntos. Como resultado, los Celtics podrían ser aún más agresivos al colocar múltiples defensores sobre Durant cuando toca el balón.

La serie en sí fue un descenso rápido a la inutilidad. Después de que Jayson Tatum ganó el Juego 1 de los Celtics con una bandeja que hizo sonar la bocina, Irving usó varias blasfemias para describir sus interacciones con los fanáticos sentados en el campo de Boston. (La NBA luego multó a Irving con $50,000 por hacer gestos obscenos). Después de que los Nets fueran derrotados en el Juego 2, Irving elogió al núcleo joven de los Celtics y les dijo a los periodistas que “su momento es ahora”. Y después de luchar en el Juego 3, Durant parecía atónito en su conferencia de prensa posterior al juego. ¿Qué podría hacer él para mantener viva la serie? No tenía una solución inmediata.

“Tal vez dispare más, tal vez sea más inteligente”, dijo lentamente y monótonamente. “Atrapa la pelota más cerca del borde. Juega más rápido. Atrapa y dispara más”.

Durant dijo que intentaría “descubrirlo” estudiando más películas antes del Juego 4.

Ahora los Nets tienen todo un verano para buscar respuestas.

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