NBA Playoffs 2022: por qué estos Brooklyn Nets fueron el mejor equipo que nunca existió

Mike D’Antoni vio el final de temporada de los Brooklyn Nets contra los Boston Celtics el lunes por la noche desde su sala de estar en Austin, Texas, a un mundo de distancia del drama que acababa de presenciar su protegido, el entrenador de los Nets, Steve Nash.

Hace un año, D’Antoni se sentó junto a Nash en el banquillo de los Nets mientras el dos veces Jugador Más Valioso entrenaba al que pasará a la historia como uno de los mejores equipos que nunca estuvo al borde de las finales de la Conferencia Este.

Hace nueve años, D’Antoni se sentó en el banquillo de Los Angeles Lakers para otra infame temporada de cruce de estrellas cuando Nash, Kobe Bryant, Paul Gasol y Dwight Howard se abrieron paso en la primera ronda.

Pero este año, esta temporada de Nets, no se parecía a nada que D’Antoni hubiera visto antes.

“La situación era tan extraña”, dijo. “Cuando agregas todas las cosas que les sucedieron este año… y luego tienes que luchar por sus vidas durante un mes para entrar en el juego… No creo que sea extraño que hayan tenido problemas”.

Después de que terminó el lunes por la noche en Brooklyn, Nash y las superestrellas de los Nets se turnaron para tomar turnos en el atril, haciendo alusiones similares al drama fuera de la corte que abrumó a los Nets esta temporada, dejándolos exhaustos en todos los niveles por el fin.

Kyrie Irving lo llamó “la polarización del scrum mediático” y el “ruido”.

Kevin Durant se refirió a la falta de ‘continuidad’.

Nash habló directamente sobre “todas esas cosas fuera de la cancha” y cómo afectaron al equipo en el campo.

“Nuestros muchachos estaban agotados”, dijo Nash. “Ellos están cansados.”

Los minutos finales del partido del lunes pusieron todo en evidencia.

Con 2:45 para el final, y Boston liderando 109-103, Brooklyn atrapó un gran descanso cuando el árbitro Sean Wright sancionó la sexta falta sobre la estrella de los Celtics, Jayson Tatum.

En el siguiente juego, un resurgido Blake Griffin hizo un rebote ofensivo clave sobre Al Horford de Boston, provocando un triple de Irving que redujo la ventaja a tres puntos. Cuando Durant le robó el balón a Jaylen Brown y golpeó un flotador de 14 pies para reducir la ventaja a uno con 1:28 para el final, parecía que el impulso se había vuelto hacia Brooklyn.

Pero en lugar de rescate, los Nets encontraron más molestias en una temporada definida por ello.

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Kevin Durant reacciona sobre cómo terminó la temporada de los Nets y si Steve Nash es el entrenador adecuado para el equipo en el futuro.

Durant falló triples consecutivos y un tiro libre importante, Irving no logró noquear a Horford con un rebote ofensivo y un retroceso después de que Griffin impidió que Marcus Smart convirtiera una bandeja de contraataque, y todo lo que quedaba por hacer en el El final del juego fue dar la mano y dar crédito al equipo superior por barrer la serie.

Posteriormente, se le preguntó a Durant si se arrepentía de la temporada, la serie o el juego.

“No me arrepiento”, se encogió de hombros. “S — está sucediendo. Hemos pasado por muchas cosas este año. Todos en la organización saben por lo que hemos pasado”.

Durant comenzó a enumerar las cosas que le sucedieron a los Nets esta temporada, pero pronto perdió interés en el resumen: las batallas de Irving con la Ciudad de Nueva York sobre el mandato de su vacuna, el intercambio con James Harden, la incertidumbre sobre su lesión en la espalda, Ben Simmons y su salud mental, un brote de COVID-19, lesiones, falta de constancia y el compañerismo más flagrante que resultó imposible de desarrollar.

“Ojalá fuéramos más saludables como grupo”, dijo Durant. “Ojalá tuviéramos más continuidad como grupo. Pero eso es solo la competencia. Todos los equipos experimentan eso”.

Parecía cansado de hablar sobre el drama y desinteresado en poner excusas. Aparte de sus lesiones, Durant fue el jugador más consistente de los Nets.

Solo él sabe cuánto daño físico y mental le ha costado. El lunes por la noche no estaba de humor para admitir fatiga o usar esa pesada carga como excusa.

Nash, sin embargo, fue contundente.

“En el transcurso de la temporada”, dijo Nash. “Había demasiados” [things]En muchos sentidos, el mundo del baloncesto realizó una autopsia de una temporada sobre lo que salió mal para los Nets.

Pero la premisa de esos análisis es errónea.

No es lo que salió mal para los Nets, o lo que pasó hasta a ellos. Se trata de las decisiones que permitieron que estos problemas que destrozan el equipo y la cultura existieran en primer lugar.

Ya sea que Harden renuncie al equipo y solicite ser canjeado a mitad de temporada, que Irving no pueda jugar en los juegos de la ciudad de Nueva York y Toronto debido a su estado de vacunación, o incluso la decisión de Simmons de retirarse después de forzar un canje de Filadelfia la temporada pasada y empatar un proceso de aceleración para jugar de nuevo que nunca llegó a buen término.

La gerencia y los propietarios de los Nets han estado tratando de apoyar a sus estrellas durante toda la temporada. En general, los jugadores superestrella aprecian ese tipo de respeto. Pero fuera de Durant, las superestrellas de los Nets no compensaron el respeto que se les mostró, y eso es un problema para un equipo construido como una galaxia.

Solo piense cuánto tiempo y energía han desperdiciado los Nets en cosas fuera de la cancha que podrían haberse gastado en baloncesto. ¿Cuántas horas se dedicaron a discutir el estado de vacunación de Irving? ¿Cuánta energía se gastó pensando en qué hacer con Harden? ¿Cuántas horas pasaron decidiendo si Simmons jugaría en el Juego 4, en lugar de cómo los Nets se adaptarían a la abundante defensa de los Celtics?

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Kyrie Irving admite que su estado ha sido una distracción para los Nets esta temporada y se mantiene firme en que regresará a Brooklyn en el otoño.

Tras el partido, Irving aludió al peaje y su responsabilidad en el mismo.

“Fue muy emotivo esta temporada”, dijo. “Sentí que estaba decepcionando al equipo hasta el punto en que no podía jugar.

“Nunca quiero que se trate de mí, pero a veces siento que se convirtió en una distracción”. Irving luego reafirmó el poder que él y Durant han recibido dentro de la organización.

“Cuando digo que estoy aquí con Kev, significa que manejamos esta franquicia con Joe y Sean”, dijo Irving, refiriéndose al propietario de los Nets, Joe Tsai, y al director ejecutivo Sean Marks.

“Realmente necesitamos ser conscientes de lo que estamos construyendo”.

Irving habló de su motivación para construir un mejor equipo y cultura la próxima temporada, no solo confiando en el desempeño individual como los Nets tuvieron que hacer con tanta frecuencia este año. Pero claramente habló como una estrella que ha sido completamente empoderada por su franquicia, lo cual es grandioso cuando las cosas funcionan, pero incómodo cuando terminan tan mal como la temporada de los Nets.

Si eso suena familiar, lo es.

La versión de la costa oeste de los Nets, los Lakers, se salió de control esta temporada de la misma manera.

Es irónico para un entrenador como Nash, que se hizo un nombre como jugador en un sistema tan democrático como los “Siete segundos de menos” de los Phoenix Suns de D’Antoni, y para un gerente general como Marks, que creció en la colmena cultural de San Antonio. .de los Spurs, haber construido un equipo así.

Como todos los demás, cada uno pensará en lo que podría y debería haber hecho de manera diferente. Luego, todos volverán a intentarlo la próxima temporada, con la esperanza de que las lecciones de esta temporada sean importantes.

“La parte difícil es que todos hemos crecido mucho, simplemente no hemos podido capitalizarlo este año”, dijo Nash después del partido. “Haber pasado por todo lo que hemos pasado este año, decir adiós es difícil. Porque luchamos mucho para permanecer juntos”.

Nas tiene razón. Los Nets lucharon. Simplemente no siempre luchaban contra los oponentes en el suelo.

D’Antoni, por su parte, todavía confía en la lista repleta de superestrellas de Brooklyn.

“Todavía no has visto nada que puedan hacer”, dijo D’Antoni. “Hay que darle una oportunidad. Pero es Nueva York, y Nueva York es, ‘¿Qué hiciste por mí ayer?’

“Ojalá puedan conseguirlo”.

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