NASCAR: Denny Hamlin obtiene su primera victoria de 2022 en Richmond

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Denny Hamlin se topó con William Byron el domingo con cinco vueltas para el final, terminando el comienzo más lento de su carrera con una victoria en la Toyota Owners 400 en Richmond Raceway.

Denny Hamlin tomó la bandera a cuadros y ganó la Toyota Owners 400 de la NASCAR Cup Series en Richmond Raceway.

Denny Hamlin tomó la bandera a cuadros y ganó la Toyota Owners 400 de la NASCAR Cup Series en Richmond Raceway.
(Jared C. Tilton/Getty Images)

En una carrera que contó con cuatro series de paradas en boxes con bandera verde y mucha estrategia de neumáticos, Hamlin cerró una gran brecha entre Byron y su compañero de equipo Martin Truex Jr., pasando a Truex por fuera y a Byron poco después. Luego resistió un desafío de Kevin Harvick, tres veces ganador en Richmond.

“Sí, una gran estrategia allí. Conduje lo más fuerte que pude”, dijo Hamlin después de salir de su auto y darle crédito a su equipo por no darse por vencido. “No había dudas en mi mente, tal vez un poco, pero hacia el final consiguieron este auto allí. Wow, increíble”.

La victoria fue la primera de Hamlin en la temporada 2022.

La victoria fue la primera de Hamlin en la temporada 2022.
(Jared C. Tilton/Getty Images)

La victoria número 47 de la carrera de Hamlin fue la primera en la pista de su ciudad natal desde 2016, la primera para Toyota en el auto Next Gen y le dio a NASCAR siete ganadores diferentes en siete carreras. Harvick fue segundo, seguido de Byron, Truex y Kyle Larson.

“Tuve una oportunidad allí al final”, dijo Harvick. “Quería estar lo suficientemente cerca del blanco para sacarlo. Sí, los autos doblados de allí se interpusieron un poco y perdí un poco de terreno”.

La victoria de Hamlin en Richmond Raceway llegó en su estado natal.

La victoria de Hamlin en Richmond Raceway llegó en su estado natal.
(Jacob Kupferman/Getty Images)

Hamlin se metió en la batalla en la segunda etapa cuando él y su compañero de equipo en Joe Gibbs Racing, Christopher Bell, optaron por mantenerse en el camino ya que la mayor parte del campo se quedó sin neumáticos. Inicialmente, el movimiento les dio a los tomadores de riesgo una ventaja significativa, pero eso rápidamente comenzó a evaporarse.

Hamlin se aseguró de que valiera la pena en la etapa final, pasando del puesto 15 al séptimo en solo unas pocas vueltas después de un reinicio usando el juego adicional de neumáticos que tenía en el campo.

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Mientras tanto, Byron se negó a entrar en boxes debido a la gran ventaja que tenía con poco más de 50 vueltas para el final, pero Truex finalmente alcanzó su parachoques trasero y Hamlin los pasó a ambos para su primer resultado entre los 10 primeros de la temporada. También rompió una racha de 12 ganadores consecutivos de carreras menores de 30 años.

KYLE ENOJADO

Kyle Busch, el cuarto miembro del equipo JGR, se desmayó con unas 50 vueltas para el final cuando NASCAR notó un trozo de cinta adhesiva en su parrilla. En ese momento, sus tres compañeros de equipo estaban entre los 10 primeros y él se acercaba para unirse a ellos. Terminó noveno.

EL PROXIMO

Las tres series principales de NASCAR regresarán a Virginia el próximo fin de semana con una triple cartelera de la serie Truck-Xfinity-Cup programada en Martinsville Speedway.

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