Naasir Cunningham, el recluta de baloncesto de la escuela secundaria No. 1 de 2024, firma con Overtime Elite y retiene la admisión a la universidad

Naasir Cunningham, el prospecto de baloncesto No. 1 en la Clase de 2024 de ESPN, está firmando con Overtime Elite (OTE), le dijo a ESPN el lunes.

“Este es el mejor lugar para desarrollarme como jugador, al mismo tiempo que obtengo la educación adecuada en la que apoyarme”, dijo Cunningham. “Las horas extra construyeron una relación conmigo y con mi familia, lo cual fue un factor importante para confiarles mi futuro. Quiero ser el mejor jugador de baloncesto que pueda, un sorteo de la lotería de la NBA y, con suerte, uno de los mejores de la liga”. El tiempo extra me pondrá en una posición para ser el mejor jugador que pueda”.

Cunningham es el recluta de más alto rango firmado con la liga titular y se considera un prospecto con una ventaja significativa en las filas de la NBA. Mide 6 pies 7 pulgadas con una envergadura de 6-11, una fluidez impresionante y una puntería perimetral dinámica.

Cunningham será el primer jugador en renunciar a un salario de OTE, lo que debería mantener su elegibilidad para jugar baloncesto universitario después de graduarse de la escuela secundaria. Todavía será elegible para monetizar su nombre, imagen y semejanza en la escuela secundaria, proporcionando ingresos adicionales durante los próximos dos años sin poner en peligro su condición de aficionado.

“Era importante para mí calificar para la universidad porque eso me da más opciones cuando termine la escuela secundaria y esté listo para decidir mi próximo paso”, dijo Cunningham. “En Overtime todavía obtienes los mismos académicos que una escuela secundaria regular, pero no todas las escuelas tienen el mismo equipo e instalaciones que tienen, que son de primera calidad, así como los mejores entrenadores, cuerpo técnico y otros jugadores de élite. , eso es lo que me ayudará a alcanzar mis metas”.

Cunningham, de West Orange, Nueva Jersey, pasó sus primeros dos años de escuela secundaria en Gill St. Bernard. Se destacó como el jugador número 1 de su clase en la división Nike EYBL 16U el verano pasado, promediando 15,4 puntos y 5,8 rebotes en 28 minutos por partido para los NY Rens. Reafirmó que en el prestigioso Hoophall Classic en Springfield en enero, una explosión de 23 puntos (5 de 7 desde el rango de 3 puntos), 11 rebotes y 3 asistencias en un No. 1 recluta Dereck Lively y Westtown School. Cunningham, de 17 años y con un peso de 164 libras, necesitará fortalecer su cuerpo larguirucho.

Overtime, una empresa de medios deportivos que incluye a Jeff Bezos, Kevin Durant y Trae Young entre sus inversores, anunció la iniciativa OTE como un camino alternativo al estilo de la academia para que los prospectos de élite de 16 a 18 años se preparen para el draft de la NBA. hace más de un año. La temporada inaugural terminó en marzo en Atlanta, con la esperada selección de los 10 primeros en 2023, Ausar Thompson, siendo nombrada MVP de la final, sobre el hermano gemelo Amen, también seleccionado entre los 10 primeros.

Inicialmente, la compañía ofreció a los jugadores salarios de seis cifras, un componente educativo, instalaciones de última generación y recursos significativos de entrenadores, personal administrativo y de apoyo como incentivo para renunciar a la elegibilidad universitaria. La organización ahora también ofrece a los jugadores una opción de “beca” y la capacidad de evitar un cheque de pago para no cerrar la puerta en la ruta de la NCAA, lo que podría cambiar las reglas del juego para los esfuerzos de reclutamiento de OTE.

En 2024, Cunningham podría elegir tomar su año sabático elegible para la NBA después de la escuela secundaria con OTE, similar a lo que hizo Jean Montero para la primera ronda de este año, así como la segunda ronda anticipada de Dominick Barlow. O puede decidir inscribirse en la universidad.

Cunningham dijo que ya recibió becas de Duke, Kansas, UCLA, LSU, Maryland, Texas Tech, Creighton, UConn, Rutgers, St. John’s y muchos otros.

Tim Nevius, un abogado y ex oficial de cumplimiento e investigador de la NCAA que ha sido nombrado públicamente como asesor de horas extras, ayudó a redactar la subvención OTE para garantizar que cumpla con las reglas de cumplimiento de la NCAA. La compañía dijo que se comunicó con la NCAA para compartir sus planes y asegurarse de seguir las pautas de aficionados y que contratará a un oficial de cumplimiento de tiempo completo para que actúe como enlace.

Overtime dijo que previamente firmó acuerdos NIL con jugadores de secundaria y universitarios, como Jada Williams de UCLA, Zia Cooke de Carolina del Sur y Duke, Jared McCain. Y los jugadores de intercambio OTE, como Cunningham, también son elegibles para acuerdos NIL, incluidas otras compañías externas. Overtime tiene una gran cantidad de seguidores en línea de 65 millones de seguidores en varias plataformas de redes sociales. La cuenta principal tiene más seguidores en TikTok que la cuenta oficial de la liga de la NBA y los 30 equipos de la NBA combinados.

Cunningham dijo que ha estado en conversaciones con OTE durante los últimos tres meses, especialmente con el director de exploración y reclutamiento Tim Fuller, quien fue fundamental para obtener su firma.

“Nuestro modelo desde el principio ha sido brindar opciones a los jugadores y las familias”, dijo Fuller, ex asistente de la universidad. “Cuando lanzamos el programa, fue para brindar la oportunidad de convertirse en profesionales y obtener un desarrollo de alto nivel. Nuestro modelo de desarrollo de jugadores es el mejor del país para jugadores menores de 19 años. Cuando comenzamos a reclutar en Cunningham, “no sabíamos que yo no tienen una opción de beca. Ahora depende de cada familia evaluar qué camino quieren tomar. Tener opciones hizo que fuera más fácil apretar el gatillo a una edad más temprana”.

Después de algunas idas y venidas, OTE fue aprobado por la NBA el año pasado como una plataforma de exploración permitida para que los equipos envíen representantes para evaluar prospectos profesionales. La competencia albergó varios días profesionales, que tuvieron una gran asistencia, así como varias docenas de juegos en el estadio OTE de Atlanta. En el año 2, OTE se enfoca en competencias contra colegios universitarios, clubes europeos, equipos nacionales y posiblemente las academias G League Ignite o NBA como posibles oportunidades de planificación, además de las escuelas preparatorias de élite.

“Todos los cazatalentos de la NBA con los que he hablado dicen que tener tanto talento bajo un mismo techo, en una ciudad como Atlanta, es un sueño hecho realidad”, dijo Fuller. “Ven el desarrollo que hemos hecho con los jugadores, nuestro cuerpo técnico y su compromiso con la excelencia. Los recursos se vierten en ello. Los Pro Scouts están abrumadoramente entusiasmados con eso. La gente quiere seguir viendo a nuestros jugadores en los entornos más competitivos posibles. , y ahora estamos atacando agresivamente nuestro horario y trabajando para traer el mejor talento con el que podamos alinearnos”.

El objetivo es que OTE retorne a 21 de los 26 jugadores de la primera clase de reclutamiento, y el resto pase a las filas profesionales después de un año de posgrado. La liga prevé contar con unos 30 jugadores en sus tres equipos la próxima temporada y próximamente dará a conocer el resto de sus fichajes.

“Atraer a un jugador del calibre de Naasir Cunningham continuará la historia de que OTE es el principal destino para los atletas emergentes que buscan desarrollar sus habilidades y convertirse en profesionales”, dijo Fuller. “Espero que atraigamos a varios futuros profesionales en esta clase. Seremos muy selectivos. Comenzar con Naas establece el tono de lo que estamos tratando de hacer. Las personas que originalmente nos dijeron que no están comenzando a regresar y pedir más información”. .”

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