Muere el gran Mike Bossy de los isleños

En un equipo conocido por su dureza, Mike Bossy fue el cerrador de tratos elegante y finamente confeccionado, el goleador más puro que ha producido el hockey, con una primicia que estuvo perfectamente en línea con los años de la dinastía de los Islanders.

Fue solo uno de los muchos elementos vitales que condujeron a cuatro Copas Stanley en cuatro temporadas a principios de la década de 1980. Pero las contribuciones de Bossy fueron únicas.

Entonces, cuando los Islanders anunciaron el viernes por la mañana que había fallecido a los 65 años, después de anunciar que tenía cáncer de pulmón en octubre, la noticia golpeó a la comunidad de los Islanders, y al mundo del hockey en general más allá.

“La organización de los New York Islanders lamenta la pérdida de Mike Bossy, un ícono no solo en Long Island sino en todo el mundo del hockey”, dijo el presidente y gerente general de los Islanders, Lou Lamoriello, en un comunicado. “Su impulso por ser el mejor cada vez que pisaba el hielo no tenía paralelo. Junto con sus compañeros de equipo, ayudó a ganar cuatro campeonatos consecutivos de la Copa Stanley, dando forma para siempre a la historia de esta franquicia. En nombre de toda la organización, enviamos nuestras más profundas condolencias”. a toda la familia Bossy y a todos los que lloran esta trágica pérdida”.

Junto con el defensa Denis Potvin y el centro Bryan Trottier, ampliamente considerado como uno de los tres mejores isleños de todos los tiempos, Bossy pasó toda su carrera de 10 años con el equipo antes de retirarse debido a problemas crónicos en la espalda.

Si hubiera tenido treinta y tantos años, podría haber sido él, no Wayne Gretzky, quien persiguió a Alex Ovechkin por el récord de carrera de la NHL en cuanto a goles marcados.

Gretzky terminó con 894 goles en la temporada regular, muy por delante de los 573 de Bossy. Pero los 0,762 goles por partido de Bossy ocupan el primer lugar en la historia de la NHL, muy por delante de los 0,601 de Gretzky.

Era todo un talento, un francotirador que hacía su trabajo con relativa calma, gracias a la eficacia de su disparo y su juego en general.

Su mejor momento en la temporada regular llegó el 24 de enero de 1981, cuando se unió a Maurice Richard como el segundo jugador en marcar 50 goles en 50 partidos, necesitando dos en los últimos cinco minutos contra los nórdicos para alcanzar el hito.

Bryan Trottier asistió al número 50, quien entró con 1:29. Eso fue apropiado, dada la larga asociación de primera línea entre Bossy y Trottier, a menudo con Clark Gillies como su ala izquierda. (Gillies murió el 21 de enero de 2022, el primero de los 17 jugadores cuatro veces ganadores de la Copa de los Islanders en morir).

En un ensayo de 2017 en The Players’ Tribune, escrito como una carta a sí mismo cuando tenía 14 años, Bossy concluyó con esto: “Gracias a Dios, era isleño y te amo, Bryan Trottier”.

Bossy nació el 22 de enero de 1957, el quinto de 10 hijos, y creció en Montreal en un apartamento de 4 habitaciones. Dormía en un catre al final de un pasillo, según el ensayo en The Players’ Tribune.

En él, recordó mudarse a Laval, Quebec cuando tenía 14 años, una mudanza que involucró un nuevo hogar para su familia y su primera habitación adecuada, pero también luchó con los oponentes que intentaban asustar al máximo goleador. †

Bossy siempre odió ser visto como un goleador sin esfuerzo, como si no estuviera trabajando duro en el oficio.

Las cosas ásperas dejaron a Bossy con una nariz desfigurada permanentemente, pero nunca cambiaron su aversión a pelear, algo que evitaba en la NHL cuando sus compañeros de equipo intentaban protegerlo de los problemas.

Una de las ventajas de vivir en Laval fue conocer a la chica que trabajaba detrás de la cafetería en la pista de hielo, Lucie Creamer, quien luego se convirtió en su esposa.

A partir de 2021, sus 309 goles (en 263 juegos) seguían siendo el récord histórico de la Liga Mayor de Hockey Juvenil de Quebec.

En 1977, Bossy lo calificó como una selección de primera ronda, pero 12 equipos lo superaron, los Rangers y Maple Leafs dos veces cada uno, en parte debido a su reputación de delicadeza sobre dureza y defensa.

Después de que el gerente general de los Islanders, Bill Torrey, lo ubicara en el puesto 15 de la general, Bossy se vinculó rápidamente con Trottier como su centro, anotando 53 y 46 goles respectivamente en la temporada de novato ganadora del Trofeo Calder de Bossy.

Bossy anotó 69 goles, el máximo de su carrera, en 1978-79, pero fue en la temporada siguiente cuando él y sus compañeros de equipo finalmente celebraron el mayor premio en el deporte.

Bossy lo consideró un momento personal fundamental en el Partido 1 de la final de la Copa de 1980 cuando golpeó al tipo duro de los Flyers, Mel Bridgman. Esa era su manera de decir que no sería intimidado.

En las cuatro carreras de playoffs de los Islanders durante su racha ganadora de la Copa, Bossy anotó 61 goles en 72 juegos.

Ganó el Trofeo Conn Smythe en 1982, cuando los Islanders ganaron su tercera copa, luego de anotar siete goles en la final, una barrida de cuatro juegos sobre los Canucks.

En 1983, Bossy anotó nueve goles en seis partidos contra los Bruins en la final de conferencia.

En 1986-87, cuando le quedaba un año de contrato, sus problemas de espalda se hicieron insoportables. Los acusó en parte de compensar en exceso por una lesión en la rodilla derecha que sufrió en el salto de longitud cuando tenía 12 años.

En una entrevista para “Hockey Night in Canada” en febrero de 1987, Bossy dijo que se perdió el tiempo de práctica y que estaba sintiendo los efectos. “Realmente me hizo perder gran parte de mi sincronización y también mucho de mi acondicionamiento”, dijo.

Marcó 38 goles en su carrera en 63 partidos en la temporada 1986-87 y se retiró después de permanecer inactivo durante toda la temporada 1987-88, habiendo jugado su último partido a la edad de 30 años.

Bossy terminó con 573 goles y 553 asistencias en 752 partidos de temporada regular. Anotó un total de 210 minutos de penalización en sus 10 temporadas y fue tres veces ganador del Trofeo Lady Byng por juego civilizado.

Fue incluido en el Salón de la Fama del Hockey en 1991, en la misma liga que Potvin, y los Islanders retiraron su número 22 en 1992.

La noche de su retiro, Potvin imaginó la conversación entre Torrey y el entrenador Al Arbor el día del sorteo de 1977: “¿Deberíamos seleccionar a un hombre que pueda pasar, o a ese flaco de 20 años de Laval que no tiene una maleta?”

Luego, Potvin agregó: “¡Gracias, Al!”.

Joe Gergen de Newsday aprovechó la oportunidad para recordar el impacto de la llegada de Bossy en lo que ya era un buen equipo, y escribió: “Para los Islanders, él era la pieza final del rompecabezas, un diamante en una montura de oro macizo… Con él en la alineación, el equipo se convirtió no solo en una amenaza, sino también en una atracción”.

En una entrevista de 2020 para el podcast “Island Ice” de Newsday, Bossy instó a los fanáticos a evitar comparaciones con él y otros goleadores históricos como Ovechkin.

“No se puede comparar a Maurice Richard y Mike Bossy y Alex Ovechkin y Connor McDavid”, dijo. “Simplemente no puedes comparar a esos tipos. ¿Por qué no decimos que ponemos a los jugadores en sus propias categorías?

En 2020, NHL.com nombró a Bossy como el segundo mejor ala derecha de la era de la expansión, solo detrás de Jaromir Jagr y un lugar por delante de Guy Lafleur, el gran Bossy de los Canadiens a menudo fue comparado.

Después de su retiro, Bossy ocupó varios trabajos corporativos y de medios, incluso como personalidad de radio para una emisora ​​en francés en Montreal.

En 2006, los Islanders lo contrataron para su oficina principal como director ejecutivo de relaciones comerciales, encargado de ayudar a desarrollar patrocinadores y aficionados.

Trabajó para MSG Networks como analista en 2014-15 y luego se unió a TVA Sports, una emisora ​​francesa en Canadá.

El 16 de octubre de 2021 anunció que se retiraría de TVA debido a un tratamiento contra el cáncer de pulmón.

Bossy escribió en francés, traducido por Google: “Hoy con gran tristeza tengo que dejar mis pantallas para un descanso obligatorio, una parada necesaria en la que debo ser tratado por un cáncer de pulmón.

Puedo asegurarles que tengo la intención de luchar con toda la determinación y todo el fuego que me han visto mostrar en el hielo y en mi juego.

En su ensayo de Players’ Tribune, Bossy escribió que lamentaba lo poco que recordaba sobre la carrera de la Copa, describiéndola como un borrón abrumador.

“Lo que sí recuerdo es a Bryan con la Copa”, escribió. “Tengo un vivo recuerdo de aquel que [expletive] corriendo sobre el hielo con la copa sobre su cabeza en el Nassau Coliseum. Lo veo de pie en el sofá con él y animando a la multitud. Puedo verlo saltando sobre Billy Smith después de que ganamos nuestra cuarta copa consecutiva.

“Mi consejo para ti, hijo, es que recuerdes más. Y para apreciar más tu tiempo, porque tu tiempo será más corto de lo que piensas”.

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