Morant hace que los Wolves paguen muchos errores con el ganador del último segundo juego

MEMPHIS – Después de que la bandeja ganadora de Ja Morant fallara con un segundo para el final en la derrota del Juego 5 de los Timberwolves por 111-109, el amable entrenador Chris Finch no puso la derrota de su equipo en la defensa de ese juego.

No lo atribuyó a la irregular racha de faltas en la mitad de la cancha de los Wolves, que condujo a otra remontada de Memphis en esta serie a pesar de una ventaja de 13 puntos sobre los Wolves en el último cuarto.

“Francamente, eso no tuvo nada que ver con eso”, dijo Finch. “Tuvieron, no sé, ¿cuántos rebotes ofensivos en el cuarto?”

Los medios de Finch le dijeron que Brandon Clarke tuvo siete rebotes ofensivos para los Grizzlies, en el último cuarto.

“¿Clarke solo tenía siete?” dijo Finch. “Así es el juego. Tenían 18 [offensive rebounds] para el juego. Tuvieron 12 puntos de segunda oportunidad en el último cuarto. Eso fue todo. Ese es el juego”.

Una vez más, los Wolves tuvieron que recoger las piezas de un juego que lideraron la mayor parte de la noche, de un juego que deberían haber ganado y un juego que no pueden culpar a nadie más que a ellos mismos por perder. Ahora están tres a dos detrás de la primera ronda al mejor de siete de la serie de playoffs de la Conferencia Oeste.

El juego descuidado impregnó la noche. Los Grizzlies y Wolves combinados hicieron 39 pérdidas de balón, y los Wolves cometieron 23. Memphis disparó un 67% desde la línea de tiros libres y un 25% desde la línea de tres puntos.

El juego 5 no lo ganaría el equipo que hizo más por ganarlo, sino el equipo que hizo menos por perderlo. Los Wolves dejaron que Memphis ganara allí. Lideraban al 13 con 9:38 por jugar después de que Karl-Anthony Towns encestó un triple y luego silenció a la multitud llevándose un dedo a la boca.

Nunca podrían silenciar completamente a Memphis. Mientras se dirigía al podio después del partido, Towns, quien anotó 28 puntos y 12 rebotes, lanzó dos profundos suspiros.

“Es decepcionante. Estamos tan cerca, pero tan lejos”, dijo Towns. “Necesitamos levantarnos, desempolvarnos en este vuelo, hablar sobre lo que tenemos que hablar, mantenernos unidos y prepararnos para [Game 6] Viernes.”

Memphis corrió para meterse dentro de uno antes de que Morant los pusiera en ventaja por primera vez desde el primer cuarto, jugando 107-106 con 1:03. Memphis lideró antes de que Anthony Edwards (22 puntos) empatara el juego con un triple de esquina con 3.7 segundos por jugar.

En la última posesión de Memphis, Edwards apostó para tratar de robar el pase entrante a Morant, quien luego disparó sobre Jarred Vanderbilt para llevarse la victoria.

“Ya había decidido que intentaría robarlo. Error estúpido”, dijo Edwards. “Pero se acabó. No puedo evitarlo.’

Morant se sobrepuso a un comienzo lento y consiguió 30 puntos, 13 rebotes y nueve asistencias. Fue su actuación en la pintura lo que cambió la defensa de los Wolves y permitió a Clarke dominar la copa en el camino a 21 puntos, 15 rebotes, nueve de los cuales fueron ofensivos.

“No puedes dejarlo fuera y tratar de recuperarse porque va a saltar, tócalo”, dijo Edwards. “Solo tengo que descartarlo. Él era sólo un bicho raro hoy, hombre. No sé. Era un bicho raro hoy.

Finch agregó: “Nuestros pequeños [guards] Tengo que volver a entrar y ellos tienen que golpear. Tienen que sujetarlo y poner sus cuerpos sobre él”.

Los Wolves no se estaban haciendo ningún favor con su actuación al final del juego, especialmente cuando D’Angelo Russell intentó darles la ventaja a los Wolves con un tiro polémico de media distancia y le dieron la vuelta al balón en su posesión anterior, con Towns diciendo que el el balón se fue en realidad al pie de Desmond Bane (25 puntos).

“Todo tiene que ser mejor”, dice Towns. “Todo tiene que mejorar entre todos nosotros. Será un esfuerzo de equipo”.

Es un triste lado positivo para los Wolves que al menos tienen experiencia en recuperarse de las aplastantes derrotas que se infligieron a sí mismos, ya que lograron ganar el Juego 4 después de desperdiciar el Juego 3.

“Todos saben que tenemos un juego de eliminación el viernes, así que no creo que nadie esté deprimido”, dijo Edwards. “Creo que todos están decepcionados de que perdimos hoy. Pero espero con ansias el viernes porque toda la presión está sobre él… Es hora de presentarse. Creo que todos están listos”.

Tendrán que recurrir a esa positividad nuevamente, lo que les quede de ella.

“Va a ser un juego completamente nuevo”, dijo Edwards. “Tal vez obtengamos una ventaja y podamos mantenerla. ¿Sabes? Seguro que es gracioso, pero espero que podamos obtener una ventaja y mantenerla”.

Leave a Comment