Mike Bossy, miembro del Salón de la Fama de los equipos Champion Islander, muere a los 65 años

Mike Bossy, el ala del Salón de la Fama del Hockey que desempeñó un papel clave en impulsar a los New York Islanders a cuatro campeonatos consecutivos de la Copa Stanley a principios de la década de 1980, murió el viernes en su casa de Montreal. Tenía 65 años.

Kimber Auerbach, directora de comunicaciones de los isleños, dijo que la causa fue el cáncer de pulmón. Bossy anunció en octubre que tenía la enfermedad.

Fundado como un equipo de expansión de la Liga Nacional de Hockey en 1972, The Islanders ganó solo 12 juegos en su primera temporada en el Nassau Coliseum en Long Island y no fue mucho mejor la temporada siguiente.

Pero comenzaron a llegar a los playoffs bajo la dirección del Gerente General Bill Torrey y el Entrenador Al Arbour, quienes armaron equipos con Bossy en el ala derecha y sus compañeros de línea Bryan Trottier en el medio, Clark Gillies en el ala izquierda, Denis Potvin en defensa y Billy Smith. en la meta (Gillis murió de cáncer el 21 de enero a los 67 años).

Los Islanders derrotaron a los Philadelphia Flyers, Minnesota North Stars, Vancouver Canucks y Edmonton Oilers en su campeonato de la Copa Stanley de 1980 a 1983, y luego perdieron ante los Oilers en la final de la Copa de 1984.

Bossy, nacido en Canadá, era uno de los patinadores más rápidos de la NHL y poseía una extraña habilidad para disparar desde la muñeca antes de que los oponentes tuvieran idea de que el disco se dirigía hacia ellos.

“Mike tiene las manos más rápidas que he visto”, dijo una vez Arbour, un ex defensa que había jugado junto a Gordie Howe con los Detroit Red Wings y Bobby Hull con los Chicago Black Hawks.

Bossy lideró la NHL en goles anotados dos veces, con 69 en la temporada 1978-79 y 68 en 1980-81. Anotó al menos 51 goles en cada una de sus primeras nueve temporadas antes de que una lesión en la espalda lo limitara a 38 goles en su última temporada. Sus 85 goles en 129 juegos de playoffs fueron la mayor cantidad en la historia de la NHL en ese momento.

Bossy anotó 573 goles y tuvo 553 asistencias en 752 partidos de temporada regular en 10 temporadas de la NHL, todas con los Islanders.

Fue elegido miembro del Salón de la Fama del Hockey en 1991.

Un jugador fino y de complexión ligera, Bossy esquivó los controles duros y se negó a meterse en los combates cuerpo a cuerpo.

“Los muchachos sabían que no iba a pelear”, dijo Trottier a Sports Illustrated en 1999. “Lo golpearían, le darían una lanza, no importaba. No necesitaba mucho espacio. El tipo estaba tan creativo que podía hacer algo especial con solo una pulgada”.

“Probablemente desarrollé lo que los cazatalentos llaman mis manos rápidas y mi liberación rápida más en defensa propia que cualquier otra cosa”, recuerda Bossy en sus memorias, “Boss: The Mike Bossy Story” (1988, con Barry Meisel). “La NHL fue zoom, zoom, zoom en comparación con junior. Aprendí a hacer pases rápidos y tiros rápidos para evitar ser golpeado cada vez que tenía el disco”.

Bossy ganó el Trofeo Lady Byng por Civilized Play en 1983, 1984 y 1986. Solo recibió 210 minutos de penalización.

Fue seleccionado por los Islanders como la selección número 15 en el juego de aficionados de la NHL de 1977 después de que los equipos lo ignoraran y, a pesar de sus notables goles en el hockey juvenil, creían que carecía de las habilidades de control para sobrevivir en la NHL.

Bossy no tardó mucho en demostrar lo contrario. Ganó el Trofeo Calder Memorial en 1977-78 como el novato del año de la NHL, anotando un récord de novato de 53 goles que se mantuvo durante 15 años. Ganó el Trofeo Conn Smythe como el jugador más valioso en los playoffs de la Copa Stanley de 1982.

Michael Bossy nació el 22 de enero de 1957 en Montreal, uno de los 10 hijos de Borden y Dorothy Bossy. Su padre era de ascendencia ucraniana y su madre era inglesa. Borden Bossy inundó el patio trasero del edificio de apartamentos de la familia en el invierno para hacer una pista de hielo y Mike aprendió a patinar cuando tenía tres años.

Abandonó la escuela secundaria católica Laval para unirse al equipo nacional Laval de la Major Junior Hockey League de Quebec hacia el final de la temporada 1972-73 y jugó en cuatro temporadas completas para Laval, anotando 309 goles.

Luego entró en el draft su selección por los Islanders.

La carrera de Bossy en la NHL se vio truncada por una lesión crónica. Al comienzo del campo de entrenamiento de los Islanders en 1986, desarrolló dolor de espalda. Se perdió 17 juegos de la temporada regular y se lesionó la rodilla izquierda en los playoffs cuando los Flyers eliminaron a los Islanders en una ronda preliminar. Los médicos finalmente descubrieron que tenía dos discos lesionados que no podían repararse con cirugía. Cumplió la temporada 1987-1988 y luego se retiró del hockey en octubre de 1988.

Los Islanders eliminaron el número 22 de Bossy en marzo de 1992, convirtiéndolo en su segundo jugador después de Potvin.

Los sobrevivientes de Bossy incluyen a su esposa, Lucie Creamer Bossy, y sus hijas Josiane y Tanya.

Bossy, que era bilingüe, se dedicó a empresas comerciales y trabajo de agencia en Canadá después de que terminó su carrera como jugador. Cuando se descubrió que tenía cáncer, se retiró de su puesto como analista de hockey para el canal en francés TVA Sports con sede en Montreal.

A pesar de todo lo que Bossy y sus isleños, campeones de la Copa Stanley, lograron, carecían del carisma de su contemporáneo, el centro del Salón de la Fama de los Oilers Wayne Gretzky y los equipos de Edmonton de Gretzky que ganaron cuatro Copas Stanley en la década de 1980.

“Nunca obtuvimos una millonésima parte del reconocimiento que deberíamos obtener”, dijo una vez Bossy a Sports Illustrated. “Teníamos una organización muy accesible. No querían que los muchachos hicieran demasiado porque pensaron que el hockey sufriría. La gente no habla de nosotros a la primera mención de grandes equipos”.

Agregó: “Creo que a medida que envejezco me canso de decirle a la gente que he anotado más de 50 durante nueve años seguidos. Todo lo que digo suena como si estuviera amargado, pero no lo estoy en absoluto. Solo cuando haces algo bien, como lo hizo nuestro equipo, quieres ser reconocido por ello”.

En cuanto a las comparaciones con Gretzky, Bossy le dijo a The New York Times en enero de 1986, cuando se convirtió en el undécimo jugador en la historia de la NHL en marcar 500 goles: “La gente lo llama el Gran Gretzky. No lo soporto. Me siento cómodo con lo que he ayudado a mi equipo a lograr. Si creo que Wayne Gretzky es lo mejor desde el pastel de manzana es otra cuestión”.

Maia Coleman contribuyó con el reportaje.

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