Miguel Cabrera de los Tigres de Detroit pega 3,000 hits

Los mejores jugadores hacen que un entrenador quiera cambiar las reglas. Una regla específicamente: ese molesto requisito de alineación, que requiere que cada bateador tome su turno. Cuando Miguel Cabrera está en tu equipo, la espera es lo más difícil.

“Ojalá pudiera haber bateado cada entrada”, dijo Jack McKeon, de 91 años, por teléfono esta semana desde su casa en Carolina del Norte. Conectó un elevado de sacrificio, conectó un jonrón, conectó un sencillo, incluso hasta el punto en que conectó el roletazo que inició como se llame en el juego de Bartman. Él fue el catalizador. Algo bueno estaba pasando con este hombre”.

Cabrera tenía 20 años y jugaba para los entonces Florida Marlins cuando su portero confundió al campocorto de los Chicago Cubs, Alex González, en el desafortunado sexto juego de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional de 2003. El error ayudó a Steve Bartman, un aficionado que antes en la entrada, un la bola de foul rebotó en la línea del jardín izquierdo, de una nota al pie de página a un punto focal cuando los Marlins irrumpieron en la Serie Mundial con victorias en los Juegos 6 y 7.

Cabrera solo tenía 84 hits en su carrera en la temporada regular en ese momento. El sábado, con un sencillo contra los Rockies de Colorado en el Comerica Park, se convirtió en el jugador número 33 en la historia de las Grandes Ligas con 3.000.

Después de acumular tres hits el miércoles para llegar a 2999, el gol de 3000 hits de Cabrera se retrasó el jueves con una actuación de 0 por 3 (y una base por bolas deliberada al final del juego que levantó algunas cejas), así como la lluvia que dejó al equipo aplazado el partido del viernes contra Colorado.

La hazaña finalmente llegó en la primera entrada del juego del sábado por la tarde cuando Cabrera conectó un sencillo a Antonio Senzatela, un compatriota venezolano. El campocorto de los Rockies, José Iglesias, quien jugó con Cabrera para los Tigres, se acercó a abrazar a su excompañero mientras los Tigres se precipitaban al campo para vencerlo. Momentos después, Cabrera se fue detrás del plato para celebrar con su madre, esposa, hijo e hija.

Cabrera agregó un sencillo de dos carreras en la parte baja de la sexta para batear al No. 3,001 y luego fue eliminado por un corredor emergente. La multitud en Comerica Park le dio una estridente ovación y los Tigres, a quienes ha vestido muchas veces a lo largo de los años, lideraron a los Rockies 9-0.

En 2003, el primer gol de la carrera de Cabrera habría sido apropiado: un jonrón ganador de dos carreras en la parte baja de la undécima entrada el 20 de junio de 2003 en Miami Gardens, Florida. Había conectado 502 jonrones que llegaron el sábado. juego, convirtiéndolo en uno de los raros jugadores en estar en dos de las listas más prestigiosas del béisbol.

Solo otros seis han acumulado 3.000 hits y 500 jonrones: Hank Aaron, Willie Mays, Eddie Murray, Rafael Palmeiro, Albert Pujols y Alex Rodríguez. De ese grupo, Cabrera tuvo el mejor promedio de bateo (.310) y porcentaje de embase (.387) antes de los juegos del sábado.

Las calificaciones de Cabrera cambiarán, y muy probablemente caerán, antes de que se jubile; firmó con Detroit hasta 2023. Pero por ahora, están destacando la habilidad de Cabrera como bateador puro. No es exactamente un swinger libre, pero su objetivo es llegar a la base. Solo dos jugadores con 500 jonrones (Sammy Sosa y Ernie Banks) tienen menos bases por bolas en su carrera.

Cabrera ganó cuatro títulos de bateo en un lapso de cinco años, de 2011 a 2015. Solo otros dos bateadores diestros en las mayores integradas, Roberto Clemente y Bill Madlock, han acumulado cuatro títulos de bateo. Por muy buenos que fueran, ni Clemente ni Madlock conectaron nunca 30 jonrones en una temporada. Cabrera lo ha hecho 10 veces.

Cabrera tenía 16 años cuando los Marlins lo compraron de Venezuela en 1999 por $1.9 millones. Cuatro años más tarde, con los Carolina Mudcats, arrasó en la Liga Sur Clase AA con un promedio de .365 y un porcentaje de slugging de .609 en 69 juegos, pero jugó principalmente en la tercera base, y Mike Lowell se estableció en Miami.

Esa no fue una preocupación para McKeon, quien asumió el cargo de gerente en mayo. Su equipo tenía algunos lanzadores jóvenes prometedores, pero necesitaba más espíritu en la alineación. McKeon encontraría un lugar para un bate como el de Cabrera.

“Sabía que no podía jugar tercero porque teníamos a Mike Lowell, pero lo estoy poniendo en los jardines, no se preocupen, lo averiguaremos”, dijo McKeon. “Y se fue al jardín izquierdo como si no fuera asunto de nadie”.

Cabrera solo había jugado tres juegos en las menores del jardín izquierdo, pero comenzó todos los días allí en su primera semana en las mayores. En octubre de 2003, McKeon movió a Cabrera al jardín derecho. Nunca antes había jugado en esa posición, pero comenzó allí en siete de los últimos 10 juegos de postemporada de los Marlins, en camino a una victoria en la Serie Mundial sobre los Yankees.

El turno al bate de Cabrera en la primera entrada del Juego 4, en Florida, presagiaba la grandeza por venir. Roger Clemens disparó una bola rápida en el primer lanzamiento a 154 millas por hora, alto y adentro, un retroceso clásico de un tirador autoproclamado. Cabrera le devolvió la mirada a Clemens, retuvo siete lanzamientos y lanzó otra bola rápida de 94 mph, dentro y fuera del plato, sobre la cerca en el mediocampo derecho.

“No asustó al hombre”, dijo McKeon. “Él no se dejó intimidar. Este hombre tenía confianza y sabía que tenía la capacidad para hacerlo”.

Durante las siguientes 13 temporadas Cabrera lo demostraría con notable consistencia y durabilidad. De 2004 a 2016, bateó más que cualquier otro jugador de Grandes Ligas, y también produjo al ritmo más rápido. De los 104 jugadores con al menos 5,000 turnos al bate en esas temporadas, Cabrera tuvo el mejor porcentaje de embase más slugging: .968.

Hizo la mayor parte de su daño a los Tigres, quienes cambiaron a seis jugadores por él y el lanzador zurdo Dontrelle Willis en diciembre de 2007. Dos de los jugadores, el jardinero Cameron Maybin y el lanzador zurdo Andrew Miller, tendrían largas carreras. Pero el trato fue un golpe para los Tigres, que ganarían cuatro títulos divisionales consecutivos y un banderín de la Liga Americana en el mejor momento de Cabrera.

A raíz de su temporada de triple corona de 2012, los Tigres le otorgaron a Cabrera un contrato de $240 millones por ocho años que no debía comenzar hasta 2016. El trato fue un exceso; La producción de Cabrera inevitablemente cayó y fue un bateador promedio de la liga durante las últimas cinco temporadas. Los Tigres cayeron en la tabla de posiciones y todavía están construyendo.

Pero el contrato, al menos, aseguró que los momentos clave de Cabrera se llevaran a cabo para los Tigres, el equipo que más se benefició de la promesa que mostró a la edad de 20 años. McKeon, por supuesto, nunca cambió las reglas básicas del béisbol, pero ciertamente tenía razón sobre Cabrera.

De hecho, algo bueno estaba pasando con ese hombre.

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