Michael Conforto sufrió una lesión en el hombro en enero

Miguel Conforto es el último jugador sin firmar que aparece en el Top 50 de agentes libres de MLBTR al comienzo de la temporada. Fácilmente el mejor jugador disponible en el mercado abierto, Conforto estuvo sin equipo durante una semana hasta el Día Inaugural.

El agente Scott Boras ofreció una explicación por la demora de Conforto en firmar esta noche, diciendo: Ken Rosenthal del Atlético y Joel Sherman del New York Post, el jardinero sufrió una lesión en el hombro derecho en una práctica en enero. Boras dice que Conforto ahora está completamente saludable y batea y lanza nuevamente, pero el problema retrasó tanto su rutina de entrenamiento fuera de temporada como su búsqueda de un club. Según Rosenthal, las negociaciones con los equipos estaban estancadas pero se reanudaron la semana pasada.

La lesión de Conforto podría explicar en parte la demora en encontrar un nuevo club, aunque no parece explicar completamente la demora. Después de todo, sufrió la tensión en enero, una época en la que a los agentes libres de la MLB no se les permitía interactuar con los equipos de todos modos. Sherman escribe que Conforto ha estado bateando durante cinco semanas, lo que indica que había regresado a la práctica de bateo mucho antes de que se levantara el cierre patronal el 10 de marzo. El retraso en la reanudación del lanzamiento aparentemente impidió que Boras negociara con los equipos en la sesión de firmas inmediatamente después del cierre patronal. , aunque ha estado en contacto con los clubes durante aproximadamente una semana, sugiere que las discusiones se retrasaron solo entre 10 y 14 días.

Como era de esperar, Boras afirmó que un Conforto ahora saludable está atrayendo mucho interés. Sin embargo, se negó a firmar un calendario para el joven de 29 años. Como mínimo, que las negociaciones estén en marcha parece disminuir la especulación entre algunos fanáticos de que Conforto podría esperar hasta después del borrador para poner la pluma en el papel. El bateador zurdo rechazó una oferta calificada de los Mets al comienzo de la temporada, lo que le da a Nueva York el derecho de cobrar una tarifa electoral si firma en otro lugar y le cuesta una selección de draft a un club firmante.

Esperar para firmar hasta después del draft eliminaría esa compensación de la ecuación, y algunos agentes libres calificados como Esteban Drew y dallas keuchel han adoptado ese enfoque en temporadas bajas recientes. Sin embargo, el borrador de este año está programado para el 17 al 19 de julio, más tarde que los borradores de principios de junio de la era Drew/Keuchel. Eso requeriría que Conforto estuviera fuera de juego por más de la mitad de la temporada, un movimiento que nunca pareció probable.

Conforto viene de una mala temporada desde la perspectiva de los resultados, pero sus porcentajes de ponches y boletos por lo general han sido sólidos. El bateador zurdo también registró mejores números de pelotas bateadas de lo que indicarían sus 14 jonrones y .153 ISO (slugging menos promedio de bateo). Parece un fuerte candidato a recuperarse, alguien que podría mejorar la mayoría de las alineaciones de la liga.

Sin embargo, es difícil encontrar los mejores candidatos para Conforto, incluso en esta etapa de la temporada baja. Los Marlins, Yankees, Padres y Rockies estaban vinculados a él antes del cierre patronal. Desde entonces, Miami y Colorado han tomado diferentes direcciones para mejorar sus jardines, mientras que San Diego se muestra reacio a dar otro gran paso que podría llevarlos por encima del umbral del impuesto al lujo. New York no abordó los jardines, pero desde entonces ha agregado antonio rizzo y jose donaldson a la nómina.

Los Azulejos se registraron recientemente como parte de su búsqueda de un jardinero zurdo, pero adquirieron Raimel Tapia de Colorado la semana pasada. Ningún otro equipo está vinculado definitivamente a Conforto durante todo el invierno, pero Jon Heyman de MLB Network sugirió en su podcast Big Time Baseball la semana pasada que los Rangers podrían participar.

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