Mets vencen a Nacionales de Washington en jornada inaugural

WASHINGTON — Los Mets han cambiado mucho desde 2016, la última vez que llegaron a los playoffs. Las listas inevitablemente cambian, pero la revisión de los Mets es mucho más profunda. Tienen, por nombrar algunas figuras clave, un nuevo gerente, un nuevo gerente general y un nuevo propietario de equipo, el último de ese grupo que marca la mayor diferencia hacia una franquicia.

La última década se ha definido más por las pérdidas y el drama que por las victorias y la estabilidad. Los Mets, cuyo último título de Serie Mundial fue en 1986, solo han llegado a los playoffs dos veces desde 2007. Estuvieron en el primer lugar durante la mayor parte de los primeros cuatro meses de la temporada pasada, pero colapsaron y terminaron 77-85. Pero después de un invierno de mayor renovación, una de las temporadas más esperadas en la historia reciente del equipo está aquí, comenzando con una fácil victoria por 5-1 sobre los Nacionales el jueves por la noche en Washington, D.C.


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Dada la orden de apertura inesperada debido a la lesión en el hombro del as Jacob deGrom, Tylor Megill, quien comenzó el día con 18 aperturas en su carrera, lanzó cinco entradas en blanco y permitió solo tres hits. Los nuevos jardineros Starling Marte y Mark Canha impulsaron una carrera cada uno. Con la esperanza de regresar de su dura primera temporada con los Mets, el parador corto Francisco Lindor conectó una carrera. Al regresar de una suspensión de años por drogas para mejorar el rendimiento, el segunda base Robinson Cano agregó dos hits.

Fue solo un juego para comenzar un viaje de seis meses en el que esperan giros y vueltas, pero las razones para ser optimistas sobre los Mets abundan.

“No los vamos a ganar todos, pero lo vamos a intentar”, dijo el mánager de los Mets, Buck Showalter, después del partido.

Ese no parecía ser siempre el caso con los dueños anteriores, los Wilpon. Los Mets languidecieron en la clasificación de la Liga Nacional y en la clasificación de las Grandes Ligas de Béisbol, a pesar de jugar en el mercado de medios más grande de los Estados Unidos.

Pero bajo el propietario de segundo año Steven A. Cohen, el administrador de fondos de cobertura con un patrimonio neto informado de más de $ 15 mil millones, el equipo ahora tiene el accionista mayoritario más rico en MLB y se está comportando en consecuencia. Según FanGraphs, solo los Siempre contendientes Dodgers de Los Ángeles ($ 293 millones, para fines de impuestos de lujo) tienen una nómina más alta en MLB que el récord de franquicia de los Mets de $ 286 millones.

Si están sanos, un desafío en este momento, los Mets tienen a dos de los mejores lanzadores del béisbol en el diestro Max Scherzer, de 37 años, y deGrom, de 33, cada uno de los cuales ha ganado múltiples premios Cy Young. Si bien deGrom puede estar fuera durante meses con una lesión en el hombro que reduce las perspectivas del equipo, los Mets recibieron noticias alentadoras sobre el tendón de la corva tenso de Scherzer antes del partido del jueves y planearon dejarlo hacer su debut con los Mets el viernes. Y afortunadamente para los Mets, hicieron un canje con los Atléticos de Oakland en marzo por el lanzador abridor derecho Chris Bassitt, un All-Star de 2021.

Para mejorar aún más el equipo de cara a esta temporada, los Mets gastaron un total de $254.5 millones en el jugador de cuadro Eduardo Escobar, Marte, Canha y Scherzer. Completan una lista con jugadores clave que tuvieron un desempeño inferior al del año pasado, como el receptor James McCann, el segunda base y jardinero Jeff McNeil y Lindor.

“Solo queremos jugar un gran béisbol”, dijo Scherzer, quien ganó la Serie Mundial 2019 con los Nacionales, antes del juego del jueves. “Aquí hay mucho talento. Fuera de temporada, se han hecho muchos movimientos para fortalecer el talento aquí. Depende de nosotros unirnos como equipo y como casa club y jugar bien como equipo y dar lo mejor de nosotros. Necesitamos un buen comienzo desde el principio”.

El gerente general de los Mets, Billy Eppler, nunca ha formado un equipo de playoffs con los Angelinos de Los Ángeles en cinco temporadas, pero ha demostrado su capacidad para atraer a algunos de los mejores jugadores de béisbol. (Atrajo a la estrella bidireccional Shohei Ohtani, el jugador más valioso de la Liga Americana de 2021, a Anaheim, California, desde Japón). Es el capitán más experimentado que han desplegado en mucho tiempo.

“Está muy bien organizado”, dijo el jardinero de los Mets, Brandon Nimmo, quien no fue titular en el partido inaugural de la temporada del jueves debido a una rigidez en el cuello. Es preciso. Él estará preparado. No creo que vayamos a perder un juego porque Buck no estaba preparado”.

Nimmo es naturalmente alegre, pero al comenzar esta temporada notó que el equipo formado por Cohen y Eppler lo había hecho “muy optimista”. Refiriéndose a los nuevos jugadores, Nimmo dijo: “Estos muchachos tienen una larga trayectoria de éxito en las grandes ligas”.

El campo de playoffs se ha ampliado a 12 equipos de 10 en el nuevo contrato de empleo del deporte, lo que debería facilitar un poco el regreso a los playoffs, pero la división de los Mets, el Este de la Liga Nacional, se mantendrá firme. Los Nacionales se están reconstruyendo, pero los Marlins de Miami ($89 millones) y los Filis de Filadelfia ($204 millones) han comprometido cantidades significativas de dinero para mejoras de agentes libres este invierno, según Spotrac. Los Filis no gastaron mucho en defensa, pero agregaron los poderosos bates de los jardineros Nick Castellanos y Kyle Schwarber.

El equipo a vencer es Atlanta, el actual campeón de la Serie Mundial. A pesar de permitir que el primera base estrella Freddie Freeman se fuera a través de una agencia libre, Atlanta tiene una nómina récord de franquicia de $ 206 millones después de una serie de movimientos, desde negociar con los Atléticos por el primera base estrella Matt Olson (y firmarlo con un contrato de $ 168 por ocho años). millones), rediseñando al jardinero Eddie Rosario y agregando al ex cerrador de los Dodgers Kenley Jansen.

“Va a ser una división difícil y hay muchos buenos equipos y talento”, dijo Scherzer. “Todos deben estar en su mejor momento”.

Eso comenzó el jueves con Megill. Con deGrom lesionado poco antes del día inaugural, Scherzer sufrió una lesión menor en la pierna y Showalter no quería meterse con los horarios de los otros lanzadores abridores, los Mets recurrieron a Megill. “En su mayor parte, me sentí muy relajado”, dijo.

Megill, al igual que el bullpen y la alineación de los Mets, conectó 12 hits. La única mancha de los Mets fue un golpe solitario desde la segunda mesa de la estrella de los Nationals, Juan Soto, contra Trevor May en la sexta entrada.

“No se puede pedir mucho mejor”, dijo Showalter sobre Megill, quien bateó a 99 millas por hora con su bola rápida en la primera entrada. El primera base Pete Alonso agregó: “Fue grandioso tenerlo marcando la pauta en la noche de apertura”.

Después del out final, los Mets chocaron los cinco con el campo. Después de dos temporadas convertidas en pandemia, una disputa laboral entre los propietarios de la MLB y los jugadores que casi puso en peligro una temporada regular completa de 162 juegos, un entrenamiento de primavera acelerado y una oleada de actividad para reformar la franquicia, los Mets estaban emocionados de anunciar una nueva temporada esperanzadora para empezar – y con una victoria.

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