March Madness: St. Peter’s Beats Purdue alcanza el Elite 8

FILADELFIA — Todavía no es el momento para el mayor perdedor del torneo masculino de la NCAA.

Tiny St. Peter’s University está viva y coleando, avanzando a los ocho finalistas del torneo de la NCAA después de vencer a otra potencia del baloncesto. Jugando una defensa inspirada y sin miedo, los 15 sembrados Peacocks sorprendieron al No. 3 Purdue, 67-64, el viernes por la noche frente a una multitud en el Wells Fargo Center de Filadelfia, incluidos muchos fanáticos de St. Peter’s que hicieron el viaje a través de la ciudad de Nueva York. hecha. Jersey Turnpike y rugió con aprobación.

Los Peacocks (22-11) se enfrentarán al ganador entre el sembrado No. 4 UCLA y el No. 8 Carolina del Norte en la final regional del domingo en East, con una oportunidad de llegar a la Final Four en Nueva Orleans. Ahora han eliminado al No. 2 Kentucky, al No. 3 Purdue y al No. 7 Murray State para convertirse en la primera serie de 13 o menos en llegar a los últimos ocho.

“Tengo un montón de muchachos que simplemente juegan baloncesto y se divierten. Eso es todo lo que hacemos”, dijo el entrenador de St. Peter, Shaheen Holloway, en una entrevista televisada mientras sus jugadores lo ahogaban en celebraciones.

Los Peacocks inmediatamente atrajeron la atención nacional después de noquear a Kentucky, uno de los favoritos al título nacional, antes de convertirse en el tercer sembrado número 15 en avanzar a la ronda de 16. St. Peter’s es la primera escuela en Nueva Jersey en llegar tan lejos. en el torneo masculino desde que Holloway era base en el equipo de Seton Hall en 2000.

“Estamos contentos, pero no se equivoquen, no estamos contentos”, dijo el escolta Doug Edert, quien terminó con 10 puntos, incluidos dos tiros libres en los últimos segundos. “Sentimos que pertenecemos”.

El juego estuvo reñido todo el tiempo con 15 cambios de liderazgo y ambos equipos intercambiaron el control hasta bien entrada la segunda mitad. Conocido por sus jugadores grandes, altos y atléticos, Purdue superó a St. Peter’s por dentro, pero los Peacocks encontraron la manera de ganar de todos modos.

“Nos ganaron como derrotaron a los otros dos equipos. Nos aplastaron”, dijo el entrenador de Purdue, Matt Painter.

El guardia de St. Peter, Matthew Lee, empató el juego a 57 con 3:17 para el final, y solo un minuto después, Daryl Banks III, el máximo anotador de los Peacocks con 14 puntos, conectó una bandeja para la ventaja. Los equipos intercambiaron canastas y tiros libres, pero Purdue no pudo ponerse al día.

Los Peacocks llegaron al partido del viernes con camisetas que decían “Más es posible”.

“¿Qué van a decir ahora?” Holloway dijo mientras sus jugadores celebraban detrás de él. “Adiós.”

—Adam Zagoria

CHICAGO – La alineación de veteranos de Kansas llegó a la ronda de 8 el viernes con una victoria de 66-61 sobre Providence en una semifinal regional del Medio Oeste, convirtiéndose en el único jugador de la liga mejor clasificado en avanzar en una semana cuando las interrupciones eran la norma.

Los Jayhawks controlaron el juego desde el principio, bloqueando seis tiros de Providence en los primeros 12 minutos y dominando el juego de rebotes en la primera mitad. Pero Providence, quien hizo su primera aparición en Sweet 16 en un cuarto de siglo, devolvió el golpe y mantuvo el juego al alcance de la mano.

Después de ir perdiendo por la friolera de 13 puntos, Noah Horchler metió dos triples en rápida sucesión para llevar a los Friars a un punto en la segunda mitad. Minutos más tarde, condujo hacia la canasta para darle a Providence una probada superficial de la ventaja.

Pero resultó insuficiente contra un equipo experimentado de Kansas para ser efectivo, incluso si fue poco elegante en ocasiones.

Hacia el final de la primera mitad, Jalen Wilson, un delantero de Jayhawk, falló dos bandejas, pero consiguió su propio rebote cada vez y pudo forzar la pelota a través del aro. Ochai Agbaji, finalista de jugador nacional del año, solo anotó 2 de 8 tiros de campo. Pero mientras Kansas parecía tenso y los Friars se volvían más agresivos, Agbaji reapareció al final de la segunda mitad cuando Christian Braun sirvió un callejón desde detrás de la línea de tres puntos. Agbaji lo derribó con fuerza, dando vida a los fanáticos de Jayhawk en el United Center de Chicago, que habían estado callados durante gran parte de la noche.

Kansas, cuyo abridor más joven es un estudiante de segundo año con la camiseta roja, también podría apoyarse en Remy Martin, un supersenior del estado de Arizona y transferido que lideró a los Jayhawks en anotación por 23 puntos. Braun, un junior, y Wilson, un estudiante de segundo año con la camiseta roja, alcanzaron dos dígitos en rebotes.

Los Jayhawks llegarán el domingo como firmes favoritos ante Iowa State o Miami, quienes luego se enfrentarían el viernes. El estado de Iowa ocupa el puesto 11 en la región del Medio Oeste y Miami el 10.

Pero la actuación de los Jayhawks el viernes, luego de una victoria más cerca de lo esperado contra Creighton en la ronda de 32, hizo poco para disipar las preocupaciones sobre su durabilidad al final del torneo. Kansas avanza a la ronda de 8 por octava vez durante el mandato del entrenador Bill Self en Lawrence. Solo uno de esos viajes ha terminado con un título nacional.

— Mitch Smith

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