Luka Doncic resta importancia a la dura ofensiva de Utah Jazz, Hassan Whiteside, dice que los compañeros de equipo de los Dallas Mavericks “me apoyaron” en la victoria del Juego 5

DALLAS – Luka Doncic restó importancia a la disputa que comenzó con la dura falta del centro suplente de Utah Jazz sobre él como “nada” más que la típica tensión de los playoffs, pero la superestrella de los Dallas Mavericks agradeció la prisa de sus compañeros de equipo para protegerlo.

El incidente ocurrió en el intento de volcada de Doncic cuando quedaban 5:33 en la victoria de los Mavs por 102-77 en el crucial Juego 5.

Después de que Doncic cayera al suelo, Whiteside se paró sobre él. El alero de Dallas Dorian Finney-Smith y Reggie Bullock corrieron a la línea de base para confrontar al centro de 7 pies y 265 libras e intercambiaron empujones con él. Árbitros, entrenadores y oficiales de seguridad de ambos equipos se apresuraron a intervenir para asegurarse de que la situación no empeorara.

“Me apoyaron”, dijo Doncic, quien anotó 33 puntos, 13 rebotes y cinco asistencias en la victoria. “Ambos, todos, estábamos espalda con espalda. Eso es lo que hacen los grandes equipos. Iría a la batalla con estos muchachos. Este es un equipo especial”.

Whiteside cometió dos faltas técnicas y fue expulsado. Bullock, a quien se le había hecho su primera prueba técnica con el uniforme de los Mavericks anteriormente en el partido, fue llamado a una nueva prueba técnica y también expulsado. Finney-Smith también fue llamada para una entrevista técnica.

“Simplemente corrí hacia allí y traté de proteger a mi compañero de equipo”, dijo Finney-Smith, cuya defensa le dio crédito a la estrella del Jazz Donovan Mitchell (9 puntos, 4 de 15 tiros, 4 pérdidas de balón) por su lucha. “Es baloncesto de play-off. Fue una falta dura… Sabemos que van a intentar golpear a Luka. También han intentado [Jalen Brunson], también últimamente. Solo tenemos que protegernos, protegernos unos a otros y ganar juegos”.

Doncic, quien dijo que se ofrecería a pagar las multas por las faltas técnicas de sus compañeros de equipo, dijo que se sintió “mucho mejor” en su segundo partido tras una distensión en la pantorrilla que lo mantuvo fuera de juego durante 13 días. Fue especialmente dominante en el tercer cuarto, cuando Doncic anotó 19 puntos, lo que iguala el total del Jazz en el cuarto.

“El primer juego estaba un poco nervioso, uso mucho esta palabra”, dijo Doncic, quien anotó 30 puntos, 10 rebotes y 4 asistencias en la derrota fuera de casa del Juego 4 de los Mavs. “Pero me sentí mejor hoy. Yo Creo que estuve cansado durante los primeros minutos, pero después de eso estuve bien. Creo que también estaba un poco cansado en la carrera en el tercero, pero acabo de recuperar el aire. Tengo que hidratarme para Utah ahora la altura”.

Dallas tiene la oportunidad de cerrar la serie en el Juego 6 del jueves en Salt Lake City. Sería la primera vez que los Mavs superan la primera ronda desde el campeonato de 2011 en Dallas. Dallas ganó ocho de sus nueve series en la historia de la franquicia cuando tenía una ventaja de 3-2, excluyendo la temporada pasada contra LA Clippers.

“Simplemente juegue como jugamos hoy”, dijo Doncic. “Creo que nuestra defensa fue excelente, la energía fue alta y jugamos duro. Esa es la forma en que tenemos que jugar y así es como ganamos el próximo juego”.

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