Los rayos casi rompen el concepto de un juego sin hits

¿Qué te viene a la mente cuando escuchas el término “juego sin hits”? ¿Un gran lanzador lanza nueve entradas y luego el equipo celebra? Bueno, el sábado por la noche en Tampa, los Rays superaron ambas expectativas. En un juego contra los Medias Rojas, ese infame Cerberus del personal auxiliar de los Rays casi logró armar el mejor juego sin hits combinado en la historia de las Grandes Ligas, solo para perder su oferta en extras, como preludio de Kevin Kiermaier. Carrera.

Al igual que varios otros juegos de los Rays esta temporada, en realidad solo tienen tres titulares legítimos y saludables en este momento, la estrategia desde el principio fue sacar a los muchachos con ráfagas cortas de muchos brazos. JP Feyereisen abrió con dos entradas perfectas y luego se fue sin que nadie pensara realmente en lo que se avecinaba. Javy Guerra sacó a dos hombres, caminó a uno y vio a otro alcanzar un error. Jeffrey Springs ocupó su lugar en el montículo durante dos entradas sin hits, interrumpidas por dos bases por bolas. Jason Adam terminó quinto y llevó el juego sin hits hasta el sexto. (Prometo que todos estos son lanzadores reales y no solo estoy lanzando nombres al azar aquí). Ryan Thompson tuvo un séptimo puesto impecable. Andrew Kittredge hizo lo mismo en el octavo y permaneció así durante el noveno.

Mientras tanto, los bateadores de los Rays difícilmente pudieron hacer más para despejar a los lanzadores de los Medias Rojas, colocando solo un puñado de corredores en base y sin lograr que nadie llegara a home. El marcador se mantuvo 0-0 y aunque el juego sin hits aún estaba intacto, la forma en que se desarrolló fue tan desorientadora que incluso los muchachos en el campo no pudieron seguir lo que estaba sucediendo.

“Honestamente miré allí para ver cuántos hits teníamos porque sabía que no teníamos tantos. Y luego me di cuenta de que tampoco los tenían”, dijo el tercera base de Ray, Taylor Walls, después del partido. “Y yo estaba como, ‘Dios mío, es la octava entrada y tenemos un hit juntos'”.

Kittredge completó todo el trabajo que se necesitaría para un no-no típico, liderando los outs 25, 26 y 27 sin entregar un hit. Pero aún no había felicitaciones, y después de que Randy Arozarena conectó un roletazo para una doble matanza en la parte baja de la novena, los Rays tuvieron que disparar apenas en el quinto juego sin hits de diez entradas desde 1901, y el primero desde Francisco Córdova y Ricardo Rincón en 1997 se armó para uno de los Piratas. Aún más sin precedentes fue el hecho de que, cuando Matt Wisler entró en los extras, era el séptimo lanzador de los Rays. El récord anterior de juego sin hits más ocupado lo establecieron los Astros en 2003 y lo igualaron los Marineros en 2012. Ambos usaron solo seis brazos.

Pero los redactores del libro de registros no tuvieron que preocuparse por ajustar el tamaño de sus columnas. Bobby Dalbec, el bateador líder de la décima, golpeó el otro lado justo fuera del alcance de Brett Phillips hacia la esquina y rompió el punto muerto con un triple RBI antes de anotar con un elevado de sacrificio.

A pesar de la historia perdida, los Rays aún tendrían buenos recuerdos de este juego. Dos ponches para iniciar la décima los ponen en una posición complicada, pero tras Trevor Story falló el llamado roletazo del final del juego, Kevin Kiermaier entró en el área penal con la oportunidad de recuperar la victoria. La presencia más consistente de los Rays en la última década nunca había conectado un jonrón de salida en su carrera, pero cambió eso cuando metió una bola rápida en su timonera en un conteo de 3-1, lo que puso a Kiermaier en un viaje culminante. sobre la pared del jardín derecho.

“He tenido ese sueño desde siempre, y es un momento que nadie me podrá quitar, y estoy muy orgulloso”, dijo Kiermaier después. “Dije antes de que terminara mi carrera, quiero ganar una Serie Mundial y, número 2 detrás de eso, quiero lograr un walk-off”. [homer]† Quiero saber cómo es este momento. Lo se ahora.”

La puntuación final en este, gracias a las travesuras de tiempo adicional, parece casi encantadoramente normal, hasta el punto de que puede ser fácil olvidar lo cerca que estuvimos del juego sin hits más retorcido y extravagante de la historia, algo apenas reconocible en comparación. a la grandeza estandarizada en solitario que esa palabra suele implicar. ¿Podría lo que los Rays casi lograron siquiera ser considerado un verdadero juego sin hits? Bobby Dalbec puso fin a ese debate, pero con la creciente evolución del papel del lanzador en el juego moderno, parece que es solo cuestión de tiempo antes de que alguien haga lo que Tampa no pudo. ¿Siete lanzadores? ¿Ocho lanzadores? Incluso puede llegar un día en que un juego sin hits se considere un logro individual tanto como un esfuerzo de equipo.

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