Los Rangers abruman a los Penguins en una atmósfera similar a la de los playoffs

Si los Rangers empatan a los Penguins en la primera ronda de los playoffs, querrán usar su juego del viernes por la noche en el Garden como modelo para la victoria.

Los Rangers fueron una fuerza de puckdrop y nunca se dieron por vencidos, anotando tres goles rápidos en el primer período que les permitieron mantener a los Penguins a una distancia segura toda la noche antes de despegar en una convincente victoria por 5-1.

Hay dos encuentros más de temporada regular entre los clubes en el horizonte, y posiblemente una serie completa después de la temporada. Solo un punto ahora separa a los Penguins en segundo lugar y a los Rangers en tercer lugar, quienes todavía tienen dos victorias y un juego en sus manos, en la clasificación de la División Metropolitana.

“Estos juegos son importantes porque si miras la clasificación, ahora estamos peleando por el segundo lugar”, dijo el entrenador en jefe de los Rangers, Gerard Gallant, por la victoria. “Carolina tiene un salto, pero las cosas pueden cambiar rápidamente. Jugamos contra Pittsburgh dos de los próximos tres juegos, y luego los jugamos una semana y media después. Así que los tocamos tres veces en dos semanas”.

Esta fue la última recuperación para los Rangers, quienes se vieron avergonzados al otro lado del río Hudson el martes en una derrota por 7-4 ante los Devils. Entonces, los Rangers respondieron con una de sus mejores victorias de la temporada y jugaron un juego decisivo que a veces hizo que los Penguins pareciera que estaban en cámara lenta.

Chris Kreider (20) celebra su gol con Mika Zibanejad.
roberto sabo

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Los Penguins no contaron con Evgeni Malkin, quien estuvo fuera de juego por una enfermedad que no es COVID, aunque el centro estrella probablemente no habría marcado una gran diferencia en la forma en que patinaban los Rangers.

“Parte de eso fue la [New] Juego de Jersey, pero también un gran juego contra estos muchachos”, dijo Mika Zibanejad, quien brindó tres asistencias y superó los 500 puntos en su carrera en el proceso. “Sabíamos que éramos mejores que eso. Somos mejores que eso. Por supuesto que queremos jugar muy bien y jugar nuestro mejor juego cada noche, pero eso no va a suceder”.

“Creo que la forma en que reaccionamos esta noche fue una buena señal”.

En el primer período, los Rangers tardaron poco más de cuatro minutos en tomar una ventaja de 3-0.

Alexis Lafreniere y Filip Chytil provocaron una carrera de dos contra uno. Eso resultó en Lafreniere, la primera selección general de 2020, extendiendo su racha de puntos a cinco juegos, la más alta de su carrera, con un gol a las 2:07 del primero. Poco menos de dos minutos después, Chris Kreider anotó en un descanso desde el banquillo para duplicar la ventaja de los Rangers.

La renovada línea superior de Kreider, Zibanejad y Frank Vatrano mantuvo la presión alta. Zibanejad alimentó a Vatrano en la acera a las 4:16 am, lo que provocó que el entrenador en jefe de los Penguins, Mike Sullivan, usara su tiempo muerto para tratar de calmar a su equipo.

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Los Rangers reprimieron el ataque de los Penguins.
roberto sabo

Pittsburgh estuvo a punto de subir al tablero en la primera entrada cuando una pérdida de balón de Jacob Trouba permitió a Danton Heinen y Evan Rodrigues de los Penguins empujar el disco sobre la línea de gol. Sin embargo, los árbitros se dieron por vencidos de inmediato. El juego finalmente se juzgó, pero se determinó que las almohadillas del portero de los Rangers, Igor Shesterkin, habían sido empujadas y se confirmó la decisión sin gol en el hielo.

Shesterkin tuvo lo que se sintió como una de sus cargas de trabajo más livianas de la temporada, dejando de lado 20 de los 21 tiros que enfrentó para ayudar a los Rangers a mejorar a 41-19-5. El único gol de los Penguins llegó a los seis minutos del último período desde el centro de Jeff Carter en el juego de poder, pero el primer gol de Andrew Copp como Ranger completó el marcador hacia el final de las reglas.

Después de que Kreider hiciera un juego 4-0 con su tercer gol de la temporada, el portero de los Penguins, Tristan Jarry, fue arrebatado por segunda vez esta temporada. Casey DeSmith entró como sustituto de Jarry, pero el suplente chocó con Brian Dumoulin de los Penguins y se fue al vestidor luego de registrar 4:19. Como resultado, Jarry se vio obligado a regresar.

“Cuando jugamos nuestro mejor hockey, es porque somos decisivos”, dijo Kreider. “Movemos los pies y quitamos tiempo y espacio y se lo ponemos difícil al otro equipo. Creo que eso es lo más importante para este grupo”.

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