Los New Orleans Pelicans se recuperan de 23 en contra, Los Angeles Lakers comparten una gran pérdida en un juego clave en West

NEW ORLEANS — Lo que comenzó como un fin de semana prometedor para los New Orleans Pelicans se convirtió lentamente en una pesadilla.

En un crucial set consecutivo contra los dos equipos que enfrentan en la carrera de play-in de la Conferencia Oeste, los Pelicans perdieron por cuatro puntos ante los San Antonio Spurs el sábado, y luego perdían por 23 contra Los Angeles Lakers el domingo. noche.

Pero después de un tercer cuarto de 41 puntos, los Pelicans lograron una victoria de 116-108, cayendo al noveno lugar en el Oeste con medio juego de ventaja sobre los Lakers y un juego y medio de ventaja sobre los Spurs.

“Hicimos algunos ajustes durante el medio tiempo para desafiar a nuestro grupo a ser más disciplinados”, dijo el entrenador de los Pelicans, Willie Green. “Estábamos un poco por todos lados. Para su crédito, salieron y nos dieron una bofetada en la boca. Seguimos aguantando. Fuimos resistentes todo el juego. El objetivo y la clave para nosotros es no intentarlo en uno”. volver. Solo una parada. Una anotación a la vez. Estamos muy orgullosos en el vestuario. Eso fue crecimiento”.

Según la investigación de ESPN Stats & Information, fue la ventaja más grande desperdiciada en un juego que LeBron James había clasificado para los Lakers. Después del partido, calificó la derrota como un “microcosmos” de la temporada del equipo.

“No hemos podido durar todo el año, y esta noche fue otro caso así”, dijo James. “Se siente como s —. Quiero decir, disculpe mi lenguaje, pero así es como se siente. Entré con la mentalidad de entender que era una atmósfera de play-off, implicaciones de play-off y cosas así… “Se siente como una oportunidad perdida, obviamente, para mí y para nuestro equipo. No pudimos lograrlo”.

El entrenador de los Lakers, Frank Vogel, dijo que el equipo debería pasar página rápidamente al partido del martes contra los Mavericks en Dallas.

“Duele. Este juego duele. Este fue un gran juego”, dijo Vogel. “Pero tenemos que reagruparnos, tenemos que encontrar la manera de vencer a Dallas y obtener algunas victorias aquí. Se nos está acabando el tiempo. Vinimos con la urgencia adecuada para este juego, pero no pudimos cerrarlo”.

La actuación fue deslumbrante por la forma en que Los Ángeles dominó la primera mitad. James anotó 25 puntos de su máximo de 39 puntos en el juego. El equipo disparó al 66,7% desde el campo, acertando 11 de 19 triples. Todo salió según los Lakers.

Pero al igual que lo hicieron en Los Ángeles el 27 de febrero, los Pelicans utilizaron un gran tercer cuarto para cambiar el impulso. En esa fecha derrotaron a los Lakers 44-25 en el cuarto. Esta vez los derrotaron 41-25.

Los Ángeles todavía tenía una ventaja de cuatro puntos en el último cuarto, pero Nueva Orleans lo tomó por bueno con un tiro en salto de Brandon Ingram con 5:01 por jugar.

“Esto demuestra que creemos el uno en el otro”, dijo Ingram. “Estábamos deprimidos y enfrentamos la adversidad cuando LeBron obtuvo todo lo que quería. Todos mantuvieron el equilibrio. Ejecutamos. Los muchachos hicieron algunas jugadas importantes en defensa”.

Ingram se había perdido 10 juegos consecutivos por una lesión en el tendón de la corva derecho. Estuvo limitado a poco menos de 26 minutos, pero respondió con 26 puntos, siete rebotes y cinco asistencias.

“Es bueno tenerlo de vuelta, número 1”, dijo Green. “Lo extrañamos. Las cosas que hace en la cancha son increíbles. Su tamaño, su fuerza, su habilidad para disparar por encima de los muchachos. Creo que, sobre todo, nuestros muchachos entienden el momento”.

Los Pelicans también tenían a CJ McCollum (esguince en el tobillo izquierdo) y Jonas Valanciunas (parte delantera del pie derecho) después de que cada uno fuera una decisión en el juego. McCollum tuvo 18 puntos y Valanciunas terminó con 19 puntos y 12 rebotes.

New Orleans estuvo a punto de perder a Jaxson Hayes en el primer cuarto después de dislocarse el dedo índice izquierdo, pero regresó con los dedos de la mano izquierda pegados.

Pero podría decirse que la mayor ganancia de la noche para los Pelicans provino del novato Trey Murphy, quien anotó 21 puntos, todos en la segunda mitad. Murphy anotó 16 de ellos en el tercer cuarto cuando New Orleans comenzó su remontada.

“Creo que se preparó para estos momentos”, dijo Green. “Jugué en algunos partidos de la G League. El trabajo duro, ir al gimnasio y trabajar en su oficio. Mejoró más y más a medida que avanzaba la temporada. Necesitábamos todos sus 21 esta noche. Estamos orgullosos de él”.

Los minutos de Murphy han sido inconsistentes esta temporada, pero una vez que Ingram sufrió una lesión en el tendón de la corva, fue llamado de la G League para ganar minutos rotativos clave. En los últimos 10 juegos, Murphy ha promediado 9,9 puntos y ha disparado un 48,7 % desde las profundidades.

“Tenga confianza y sepa que lo llamaron para eso”, dijo Murphy. “Disparé mi último año en la universidad a un alto nivel y seguí trabajando en eso y mejoré. Para que nuestro equipo gane, tengo que contribuir de alguna manera. Disparar es definitivamente una forma en que puedo hacerlo”.

A los Pelicans les quedan siete juegos, cinco de ellos en camino. Comienzan una gira de cuatro juegos contra los Trail Blazers en Portland el miércoles. ¿El juego después de eso? Un viaje a Los Ángeles para enfrentarse a los Lakers por última vez esta temporada.

Green sabe que la confianza de la victoria del domingo podría jugar un papel importante para determinar si los Pelicans tienen un juego antes de la temporada.

“Potencialmente podríamos volver a ver a uno de esos equipos”, dijo Green. “Este fue un gran generador de impulso para nuestro grupo”.

Dave McMenamin de ESPN contribuyó a este informe.

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