Los comandantes de Washington niegan rotundamente la mala conducta financiera en una carta a la Comisión Federal de Comercio

Los comandantes de Washington cuestionaron enérgicamente las acusaciones de irregularidades financieras el lunes en una carta a la Comisión Federal de Comercio, explicando por qué no debería haber una investigación por parte de la agencia gubernamental.

La carta de 22 páginas, escrita por el abogado del equipo Jordan Siev, dirigida a la presidenta de la FTC Lina M. Khan y obtenida por ESPN, refutó las acusaciones del ex miembro del equipo Jason Friedman de que el equipo participó en prácticas financieras nefastas que afectaron a los consumidores y a la NFL, para aumentar sus ganancias. Además de la carta, había 83 páginas de declaraciones juradas firmadas, correos electrónicos y textos.

Paul Szczenski, exdirector de finanzas del equipo durante más de ocho años, dijo en una declaración jurada firmada: “Puedo afirmar inequívocamente que nunca he ayudado a mantener un ‘segundo juego’ de libros ni he visto a nadie más mantenerlo”. fue uno de los tres ex altos funcionarios del equipo que presentó declaraciones juradas firmadas.

Esos puntos fueron señalados la semana pasada por el Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes en una carta a la FTC que destaca las acusaciones hechas por Friedman, quien pasó 24 años en la división de venta de boletos de la organización como vicepresidente de ventas y servicio al cliente. Fue despedido en octubre de 2020, dos meses después de que Jason Wright asumiera como presidente del equipo.

La FTC ha confirmado que ha recibido la carta, pero no suele decir si investigará el asunto. También podría ser entregado a los fiscales generales en Maryland, Washington, DC y Virginia; todos fueron copiados en la carta a la FTC.

La carta de Washington calificó las afirmaciones de Friedman de “infundadas”, así como de “falsas e imprudentes” y basadas en “puras especulaciones”, según Mitch Gershman, exdirector de operaciones de Washington, quien dejó el equipo en 2015, pero cinco años después fue acusado. por ex empleados de acoso sexual en un artículo del Washington Post. Gershman y otros dijeron que Friedman no fue informado porque no trabajaba en el departamento de contabilidad y, por lo tanto, no estaba al tanto de todas las discusiones financieras. Friedman trabajó en el estadio del equipo en Landover, Maryland, aproximadamente a una hora en automóvil de las instalaciones de práctica en Ashburn, Virginia, donde trabajaban los departamentos de finanzas y contabilidad, según la carta.

La carta también decía que el comité nunca le dio al equipo la oportunidad de responder a las acusaciones de Friedman. También mostraba a Friedman como un ex empleado descontento que, hasta hace poco, había presionado a varias personas en la organización, incluido Wright, por correo electrónico y mensajes de texto para que le permitieran regresar, mientras también escribía una carta al propietario Dan. Snyder lo elogió después su renuncia en octubre de 2020.

En enero, le dijo a Wright por correo electrónico: “He tenido un año para reflexionar sobre mis fallas pasadas. He aprendido y lamento estas fallas”.

Friedman alegó que la organización clasificó a sabiendas los ingresos de los boletos de un solo asiento para los juegos en Washington como ingresos recaudados de los juegos y conciertos universitarios, lo que les permitió embolsarse el dinero y no compartir ninguna parte con la NFL. También afirmó que no habían reembolsado los depósitos de boletos de temporada ya que afectó a 2,000 clientes a un costo de $ 5 millones.

Pero la carta de Washington dice que tiene evidencia de que no desvió los ingresos de los juegos de la NFL a otros eventos. Friedman había redactado un correo electrónico el 6 de mayo de 2014 con Stephen Choi, el director de contabilidad de Washington en ese momento, solicitando ayuda para procesar la venta de boletos y los ingresos adicionales.

El correo electrónico decía que Friedman estaba cobrando $55 por boleto, pero tenían un precio de $44 en el sistema. La diferencia se cancelaría como una tarifa de licencia falsa. Según el correo electrónico, Choi le indicó que aplicara el “jugo” de esos $11 adicionales por boleto al juego Navy-Notre Dame que se llevaría a cabo ese mismo año. Friedman dijo que “jugo” era un término para los ingresos ocultos del equipo. La carta de Washington decía que “jugo” era una jerga para “una ventaja en las ganancias”.

Los equipos deben compartir el 40% de su facturación con los otros 31 equipos. Pero el juego universitario se consideró un ingreso no compartido, lo que significa que Washington recibiría otros $ 162,360 sin perder ninguna participación en el fondo de reparto de ingresos.

La carta de Washington decía que Choi reenvió este correo electrónico a los contadores y eliminó a Friedman de la cadena. En un correo electrónico de agosto, Trey Flythe, que entonces figuraba como gerente en el departamento de financiamiento de boletos del equipo, les dijo a Choi y Szczenski que “la tarifa de la licencia marina se cambió a 14RedRev”. Eso significaba que ahora se consideraba ingresos de los Redskins en 2014; el correo electrónico contenía una captura de pantalla de la contabilidad por la cantidad de $ 162,360 que figura en 14RedRev.

La carta también señaló que el equipo es auditado anualmente por una empresa externa, BDO, y cada pocos años por un auditor de la NFL, Ernst & Young. Friedman afirmó que los ingresos de eventos que no pertenecen a la NFL en FedEx Field no estaban sujetos a esas auditorías. La carta de Washington dice que eso no es cierto.

En su declaración jurada, Szczenski dijo: “No hubo categorías de eventos que estuvieran ‘excluidos’ de las auditorías externas; los conciertos, los partidos de fútbol americano universitario y los partidos de fútbol formaban parte de los estados financieros auditados del equipo, y todo podía ser investigado por los contadores. ” El ex abogado general David Donovan dijo lo mismo en su declaración jurada.

La carta también establece que la comisión no debería haberse basado en el testimonio de Friedman sobre cuándo se llevó a cabo el supuesto acuerdo de reparto de ingresos. Friedman dijo que tuvo lugar “principalmente entre 2010 y 2015”. La carta de Washington establece que el equipo tenía una exención de $27 millones de la NFL que limitaba el reparto de ingresos porque pagó proyectos aprobados en 2013 y completados dos años después. La carta establece que esta renuncia era conocida por el departamento de contabilidad y finanzas del equipo, pero “sin que Friedman lo supiera”. Antes de eso, Washington tenía una exención de 15 años que finalizó en 2012 porque pagó por el estadio en sí.

La carta también dice que Friedman se equivocó sobre el manejo de las fianzas por parte del equipo. Afirmó después de que Snyder compró el equipo en 1999 que el equipo había creado barreras artificiales para dificultar que los consumidores recolectaran depósitos. O apuntarían a depósitos de personas que olvidaron que hicieron una, o personas que heredaron sillas y no sabían que existían. Dijo que con las cuentas corporativas, el nombre en el acuerdo puede cambiar una y otra vez, la nueva persona puede no saber sobre el depósito inicial. Friedman dijo que los gerentes de equipo les dijeron a los empleados que dificultaran que los clientes recibieran sus depósitos aumentando los pasos requeridos para recibir el dinero. Algunos depósitos fueron devueltos.

Además, Friedman señaló al comité que un año después de que Snyder asumiera la propiedad, el equipo dejó de cobrar depósitos. Donovan, quien dejó el equipo en 2011, dijo que Friedman nunca hizo estas acusaciones en su contra. En su declaración jurada, Szczenski dijo que los únicos depósitos que se convirtieron en ingresos ocurrieron cuando un cliente incumplió su contrato. Dijo que durante un período de 10 años resultó en $ 200,000 adicionales en ingresos.

La carta también incluía una copia de una carta que la organización envió a los clientes en 2014 indicando que pueden tener derecho a un reembolso en función del saldo restante. Había casillas para verificar que el nombre y la dirección en la factura fueran correctos. También incluía una dirección para devolver la carta para cobrar el reembolso, así como una dirección de correo electrónico a la que los clientes podían enviar en su lugar.

Además, la carta establece que la propiedad no reclamada del equipo, incluidas las fianzas, fue revisada en 2014 por la División de Propiedad No Reclamada del Departamento del Tesoro de Virginia, que tuvo pleno acceso a la información sobre la fianza del equipo. Después de la revisión, el departamento aconsejó que no se tomen más medidas y, en cambio, exigió que el equipo pague $7,330.15 en fondos no reclamados al estado como “propiedad abandonada”.

Finalmente, la carta decía que el equipo no aprobaba la práctica de Friedman de vender boletos de admisión general a corredores en 2009.

Friedman había alegado ante la comisión que él tenía la culpa de esta práctica, diciéndoles que Choi y Gershman le habían dicho que tergiversara su situación de emisión de boletos. Friedman dijo que les diría a los clientes potenciales que no había boletos de admisión general disponibles y los presionaría para que compraran asientos en el nivel del club. Según la carta, no existía una política de la NFL contra las ventas a corredores de boletos en 2009. También afirmó que ninguno de los contratos de Friedman había sido aprobado por el departamento legal o de finanzas del equipo. La carta alegaba que Friedman había usado un sello de goma con la firma de Gershman, lo que le permitía “mantener los arreglos en secreto”.

“Cuando [Snyder] fue informado, no estaba contento”, dijo Gershman en su declaración jurada. No habría tenido sentido que el Sr. Snyder enviara estas ventas de corretaje solo para darles la vuelta y cancelarlas más tarde, con un costo financiero significativo para el equipo”.

Donovan dijo en su declaración jurada que aconsejó a Snyder que despidiera a Friedman después de este incidente. Friedman afirmó que en lugar de ser despedido, obtuvo un aumento.

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