Los Angeles Lakers se tambalean fuera de la posición de play-in, ahora 11° en la Conferencia Oeste

DALLAS — Por primera vez desde la primera semana de la temporada regular, Los Angeles Lakers están fuera del torneo de play-in, observando la derrota del martes por la noche 128-110 ante los Dallas Mavericks.

Jugando sin LeBron James (esguince de tobillo izquierdo) y Anthony Davis (esguince de metatarsiano derecho), los Lakers se quedaron atrás con 37 puntos, mientras que Luka Doncic acumuló un triple-doble de 30 puntos en los primeros tres cuartos (34 puntos, 12 rebotes) , 12 asistencias).

“Simplemente no estábamos jugando lo suficientemente bien y jugando con suficiente fuerza, coeficiente intelectual, inteligencia, concentración y lucha”, dijo el entrenador de los Lakers, Frank Vogel. “Así que no es aceptable y solo un mal desempeño en todos los ámbitos. Entrenadores, jugadores, todos”.

LA es actualmente el número 11 en la Conferencia Oeste con siete juegos para el final. Los Lakers, 31-44, tienen el mismo récord que el No. 10 San Antonio Spurs, pero los Spurs son dueños del desempate.

De cara al tramo final, los Lakers han ido 4-10 ante sus seis rivales restantes. (Juegan dos veces contra los Denver Nuggets). Los Spurs tienen marca de 5-11 contra sus seis enemigos restantes. (San Antonio juega contra los Portland Trail Blazers dos veces). Los Nuggets (45-31) son el número 6 en la clasificación de la Conferencia Oeste. Los Blazers (27-48) son el número 12 y serán su estrella, Damian Lillard, lo que resta de temporada.

Vogel dijo que tanto James como Davis serán reevaluados el jueves para determinar su disponibilidad para el juego de LA en el Utah Jazz el jueves por la noche. Davis, quien ha estado fuera de juego desde el 16 de febrero, apunta a regresar a casa el viernes contra los New Orleans Pelicans No. 9, dijeron fuentes a ESPN.

La actuación del martes fue tan mala como lo fue para los Lakers en un ya lleno de decepciones. Los 82 puntos que cedieron en la primera mitad fueron la segunda mayor cantidad permitida en una primera mitad en la historia de la franquicia, evitando por poco el récord establecido cuando los Boston Celtics les colgaron 83 en la primera mitad del 27 de febrero de 1959, según a los datos compilados por ESPN Stats & Information.

El déficit de 26 puntos de LA en el medio tiempo del martes, combinado con los 28 puntos de New Orleans que los superaron en la segunda mitad el domingo, representó la peor diferencia de puntos, menos-54, en un período de dos mitades para los Lakers en la era del reloj de lanzamiento. .

“La clasificación es el resultado”, dijo Vogel cuando se le preguntó si la deserción del play-in aumenta la urgencia de los Lakers. “Tenemos que mantener nuestro enfoque en el proceso y el trabajo y las cosas que conducirán a la próxima victoria. Ese es el único lugar donde estará nuestro enfoque”.

Russell Westbrook, quien anotó 25 puntos, ocho rebotes y seis asistencias, pero que formó parte de LA con una anotación de 25 puntos en los 32 minutos que estuvo en la cancha, agregó otro polémico intercambio con un reportero a su lista de temporada.

Cuando se le preguntó qué cambia para LA ahora que tiene que luchar para volver al torneo de entrada, Westbrook respondió: “Nada, hombre. Nada”.

Después de que el reportero preguntó por qué nada había cambiado, Westbrook se levantó de su asiento en la mesa de interrogatorios y dijo: “¿Qué crees que debería cambiar?”.

El reportero sugirió “ganar” como respuesta, y Westbrook continuó preguntando: “Está bien. ¿Tienes una respuesta para ganar? ¿Tienes una respuesta para ganar?”.

Mientras la conversación continuaba por unos momentos más, Westbrook vio una cámara de video apuntando en su dirección y cambió su tono, dándole un medio abrazo al reportero antes de salir de la habitación.

“Nos estamos enfriando”, dijo. “Tienes que asegurarte de incluir eso”.

Los Lakers ahora tienen marca de 4-13 desde el receso del Juego de Estrellas, que está en camino de convertirse en el segundo porcentaje de victorias más bajo de la franquicia desde el receso del Juego de Estrellas en la historia del equipo.

“Simplemente nos golpearon. Directamente”, dijo el alero de los Lakers, Stanley Johnson. “Entonces, independientemente del espíritu o lo que sea, nos engañaron. Fueron 30 puntos casi todo el juego. No sé de qué otra manera decirlo. Tenemos que ser mucho mejores que eso”.

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