Lo que más importa en una de las carreras de playoffs de la Conferencia Este más reñidas de la historia de la NBA

El vértice de la Conferencia Este de la NBA no podría ser mucho más compacto.

Antes de la acción del martes, cuatro equipos, Miami Heat, Milwaukee Bucks, Boston Celtics y Philadelphia 76ers, estaban separados por una derrota.

Y en un momento coincidente, los cuatro se enfrentaron, con los Bucks jugando en Filadelfia el martes, seguidos por el Heat y los Celtics el miércoles en Boston, un período de 24 horas que preveía un par de semifinales de la Conferencia Este.

Echemos un vistazo a una pregunta importante sobre cada uno de los cuatro mejores equipos de la conferencia mientras se preparan para los playoffs, y cómo se desarrolló cada historia en dos enfrentamientos de alto nivel.

Los resultados, un par de partidos cerrados y competitivos con Milwaukee y Miami ganando ambos fuera de casa, solo despiertan el apetito por lo que debería ser una primavera brillante de acción de playoffs en el Este.

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¿Es el Playoff X de Lowry Miami un factor?

Cuando se le preguntó al entrenador del Heat, Erik Spoelstra, si la aparición integral de Kyle Lowry en la victoria de Miami contra los Celtics el miércoles por la noche era una indicación del tipo de actuaciones que esperaba el Heat cuando lo contrataron el verano pasado, Spoelstra sonrió.

“Mira, hemos estado en el otro lado”, dijo Spoelstra. “Hubo muchos años en los que solo Verdadero no le gustaba Kyle Lowry porque era una monstruosidad”.

Spoelstra apuntó en la primera ronda de los playoffs de 2016 a la serie de siete juegos entre Toronto Raptors y Miami, que ganó Lowry’s Raptors.

“A medida que la serie se hizo más profunda, jugó mejor en los momentos de acoplamiento”, dijo Spoelstra. “No puedes definirlo por un análisis o un número o una jugada… él simplemente sabe cómo hacer jugadas ganadoras”.

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Kyle Lowry despeja un triple con la mano de Grant Williams en la cara

Lowry los hizo todos el miércoles. Terminó con 23 puntos (6 de 12 desde el rango de 3 puntos) y ocho asistencias en 36 minutos. Jugó su tipo habitual de defensa directa a pesar de cometer cuatro errores en el camino.

“Es un gran lujo tener un armador miembro del Salón de la Fama que puede coreografiar tu ataque, pero también asumir grandes desafíos defensivos en el otro lado”, dijo Spoelstra.

Ha sido una bolsa mixta para Lowry por primera vez en Miami después de nueve temporadas con los Raptors, principalmente porque ha perdido mucho tiempo lidiando con asuntos personales. Después de una semana difícil en la que Miami golpeó los tres cuartos y fue derrotado en casa por los Brooklyn Nets, este concierto fue el clásico de Lowry.

Ingresar a Boston, que había sido el mejor equipo de la liga durante los últimos dos meses, y ganar un partido de ida y vuelta fue un elixir perfecto para lavar los malos momentos de la semana pasada.

En la desigual primera ronda del año pasado ante Milwaukee, el Heat quedó expuesto como un equipo que necesitaba otro creador de juego. Agregar a Lowry les dio un guardia que podría dirigir su ataque, seguir siendo parte de la identidad defensiva del Heat y brindar el tipo de impacto ofensivo que le dio a Miami en el TD Garden el miércoles.

“Creo que tener un armador real en vivo es un tipo que últimamente pasa primero y dice: ‘Al diablo con el pase primero, voy a anotar primero’. … Eso es bueno”, dijo Jimmy Butler. “Extraño a Goran [Dragic] como el infierno me encanta manejar la pelota, tyler [Herro] le gusta manejar la pelota.

“Pero con un tipo como Kyle diciéndoles a todos a dónde ir, sabiendo cómo darles el balón a todos… Sí, necesitábamos a Kyle Lowry”.


¿Cómo se adaptará Boston a la vida sin su ancla?

En la primera prueba de Boston sin Robert Williams III, quien estará fuera por al menos cuatro semanas luego de una cirugía de menisco, los resultados fueron mixtos.

El centro de calor Bam Adebayo controló el partido. En recuerdo de lo que le hizo Adebayo a Boston en las Finales del Este de 2020, acabó con 17 puntos, 12 rebotes y ocho asistencias. No fue una coincidencia que tuviera un plus-12 en 33 minutos, y Al Horford, que luchó por sumar 6 puntos al acertar 2 de 6, tuvo un -14 en 34 minutos. Mientras tanto, Grant Williams acertó 2 de 7 desde el campo, fallando sus tres tiros de 3 puntos en su primera apertura en lugar de Robert Williams, junto con el resto de la alineación titular habitual de Boston de Jayson Tatum, Jaylen Brown, Marcus Smart y Horford.

Mientras tanto, Daniel Theis terminó con 15 puntos en un tiro perfecto de 6 de 6 en 17 minutos.

Nos recuerda las diferentes habilidades que Boston debe usar ahora para igualar el impacto de Robert Williams en ambos lados del campo.

“Tenemos fe en los tres grandes, [and] la versatilidad que tienen”, dijo el entrenador de los Celtics, Ime Udoka. “No es lo mismo que Rob desde la perspectiva del bloqueo de tiros, pero muchas de las cosas similares que hizo, tanto dentro como fuera del balón, son muy capaces de .”

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Pases inteligentes a la espalda de Tatum para una bandeja fácil

Robert Williams ciertamente podría haber ayudado a contener a Adebayo el miércoles, incluso como defensor asistente. Y, quizás lo más sorprendente, podría haber impulsado a Boston ofensivamente con su habilidad para crear distancia vertical, así como una amenaza de globo y hacer tiros fáciles cuando más importaba (Boston disparó 6 de 22 en el cuarto).

“Definitivamente es un ajuste no tener a Rob aquí”, dijo Horford. “Tenemos que encontrar formas de ser efectivos y tenemos que encontrar otras formas de anotar”.

Incluso si estuvieran completamente sanos, los Celtics al rojo vivo seguramente perderían algunos juegos. Su expansión 24-4 desde la victoria del domingo sobre Minnesota, el juego en el que Williams se lesionó la rodilla, era poco probable que continuara en ese clip. Aún así, el juego del miércoles mostró las dificultades que enfrentará este equipo para navegar los playoffs en el Este con su ancla defensiva fuera del campo.


Splash Mountain está de regreso: ¿Puede López desbloquear la mejor versión de los Bucks?

Los Bucks han pasado casi toda la temporada con Brook Lopez, su centro titular, luciendo ropa de calle. Jugó en solo ocho juegos, siete en las últimas tres semanas, luego de someterse a una cirugía de espalda el 2 de diciembre.

El martes por la noche fue una prueba importante. ¿Cómo resistiría López, enfrentado contra posiblemente el centro más grande y más difícil de proteger de la liga, el candidato al Jugador Más Valioso de Filadelfia, Joel Embiid, en el transcurso del juego?

La respuesta resultó ser muy buena.

López jugó 29 minutos y anotó 17 puntos para Milwaukee, 11 de ellos seguidos para abrir la segunda mitad para los Bucks. Más importante aún, López acertó 4 de 9 desde un rango de 3 puntos, lo que ayudó a crear algo de espacio en el campo para Giannis Antetokounmpo: terminó con 40 puntos, 14 rebotes, seis asistencias, un robo y tres tapones. , incluido el que los Bucks ganaron el juego, para operar.

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El bloqueo del embrague de Giannis en Embiid sella la victoria de los Bucks en Filadelfia

Que Milwaukee ocupe el puesto 14 en la liga esta temporada en defensa con López, uno de los mejores (y más grandes) defensores interiores de la liga que observa principalmente como espectador, no sorprende. Sin embargo, la parte del juego de López que se olvida es cómo puede abrir el campo para Antetokounmpo & Co.

Es raro que un hombre del tamaño de López (7 pies, 282 libras) pueda dar forma al juego en cualquier lado. Y aunque no es el jugador principal de Milwaukee, ni siquiera el tercero, los Bucks parecían un equipo que estaba listo para los playoffs el martes con él en el campo.

Y para un equipo que ha jugado una combinación de Antetokounmpo y Bobby Portis en el centro durante gran parte de la temporada, obteniendo otros 30 minutos a alto nivel, los hombres grandes hicieron que todo lo demás volviera a los lugares en los que solían ser efectivos para los Bucks. en los campeonatos del año pasado.

En una noche en la que había muchas razones para sonreír a los Bucks, el regreso de López y su efectividad fue posiblemente el mejor de todos.


¿Hará Harden más apariciones para Philly en el nivel de MVP?

Después de la derrota del martes por la noche, el entrenador de los 76ers, Doc Rivers, dijo que él y James Harden habían discutido extensamente esa mañana la necesidad de que el guardia volviera a ser el goleador que era con los Houston Rockets, en lugar de actuar como el distribuidor que era con los Houston Rockets. Redes de Brooklyn.

Y después de jugar posiblemente su mejor juego como 76er (32 puntos, cinco rebotes y nueve asistencias en 37 minutos en la derrota ante Milwaukee), Harden dijo que pensaba que era un paso en la dirección correcta.

“Estoy tratando de hacerlo bien”, dijo Harden. “Estoy tratando de ser el mejor James Harden que puedo ser. Y estoy tratando de asegurarme de que estoy haciendo lo necesario para ayudar a mi equipo a ganar”.

†[Rivers] me acaba de decir, para resumirlo todo, para salir, eres tú. Y esa era mi forma de pensar hoy, y se sintió bien tener esa confianza de Doc”.

Los 76ers necesitan al mejor James Harden que pueda ser, porque esa es la versión que esperaban obtener de los Nets en la fecha límite de canjes. Y aunque Harden ha tenido algunos momentos brillantes (promedia 23.0 puntos, 9.8 asistencias y 7.4 rebotes en 15 juegos como Sixer), no ha logrado jugar consistentemente al nivel de MVP que Filadelfia esperaba.

Por ejemplo, de 133 jugadores que han intentado al menos 200 bandejas o volcadas esta temporada, solo tres están disparando por debajo del 50% del campo: Cole Anthony de Orlando Magic, Nickeil Alexander-Walker de Utah Jazz y Harden.

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Chiney Ogwumike detalla los desafíos que pueden enfrentar los 76ers que podrían descarrilar sus ambiciones de playoffs.

Pero el martes por la noche fue un concierto antiguo para Harden. Acertó 5 de 7 desde dentro del arco, hizo funcionar el paso atrás (acertó 4 de 10 de 3) y llegó a la línea de tiros libres en 12 ocasiones. Más importante aún, hizo un trabajo rápido del experimento de Milwaukee para que Wesley Matthews comenzara el juego para marcarlo. En los minutos finales fue el tapón defensor Jrue Holiday, no Matthews, quien controló a Harden.

Si Filadelfia puede conseguir Cual versión de Harden todas las noches en los próximos meses, formará la sociedad con Embiid que los 76ers necesitan para hacer una carrera profunda en los playoffs.

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