Lo más destacado del sorteo de la Copa Mundial: los enfrentamientos permiten a los equipos mirar hacia noviembre

rory smith

Crédito…David Ramos/Getty Images

Louis van Gaal lo dijo todo con solo una pizca de sonrisa juguetona. El sorteo de Holanda para la Copa del Mundo no fue fácil, dijo, con su franqueza característica, y tampoco fue suerte. En cambio, era ‘colorido’. Esa era una palabra mejor. El amarillo soleado de Ecuador, el rico marrón castaño de Qatar, el verde profundo de Senegal y ese ardiente naranja holandés: colorido.

Trató de ocultar su alegría lo mejor que pudo. Después de todo, sabía que los dados habían caído para él y para su equipo, tal como lo predijo, en términos gráficos y no del todo serios, que sucedería. Todos querían que Qatar, el anfitrión y, a través de una ola, sacara la perspectiva más suave de los principales sembrados. Sólo su equipo fue elegido.

Pero Van Gaal lleva demasiado tiempo en el diente como para dejarse engañar. También sabe que los sorteos de la Copa del Mundo no son solo rimbombantes y pegajosos y están llenos de pérdida de tiempo y ricos en contenido e Idris Elba; también son quiméricos. Tienen una cualidad de oráculo. A menudo no significan lo que parecen significar en la primera lectura.

Considere, por ejemplo, a España y Alemania, que se enfrentaron temprano en el Grupo E. Su reunión marca el final de la primera semana del torneo; es la única vez que dos de los contendientes esperados para ganar la competencia, para ser coronados campeones del mundo, se encuentran en las etapas iniciales. Ambos parecían haber sacado la paja corta.

Y luego las bolas siguieron rodando y los nombres siguieron llegando y resulta que ambos cayeron de pie. Japón no será fácil, y cualquiera que sea Costa Rica o Nueva Zelanda se llene, el grupo difícilmente se contentará con tomárselo con calma. Pero nadie tiene los recursos ni la calidad ni el pedigrí de España y Alemania, y ambos estarán seguros de que lo lograrán.

O mire a Inglaterra, que llegó a las semifinales en 2018, y a la final del Campeonato de Europa del verano pasado, gracias a ganar partidos eliminatorios, en el tiempo reglamentario, contra Suecia, una Alemania pálida y Ucrania.

Su suerte parecía haber sido atraída por Irán, Estados Unidos y uno de Escocia, Gales y Ucrania, un grupo mucho más rico en intriga geopolítica que en calidad de élite.

“Prefiero tirar balones a la red que flores”, dijo el entrenador serbio de Irán, Dragan Skocic, cuando se le preguntó sobre su reunión con los estadounidenses, en referencia a las dos naciones que intercambiaron ramos de flores cuando se encontraron en el torneo de 1998. “El fútbol trasciende lo político, “, dijo su homólogo estadounidense, Gregg Berhalter.

Crédito…Kai Pfaffenbach/Reuters

Pero el sorteo de la fase de grupos no es solo un sorteo de la fase de grupos: también es una hoja de ruta para todo el torneo. Si Inglaterra quiere ganar -como cree que puede hacerlo, esta vez con más lógica que la del reloj parado- la pendiente se agudiza inmediatamente una vez iniciada la fase eliminatoria. Senegal, el equipo más completo que África ha enviado a un torneo en más de una década, puede estar al acecho en los octavos de final. Luego podría ser Francia, los campeones reinantes, en los cuartos de final. Lo que hay más allá puede no ser inmediatamente relevante.

Por supuesto, habrá equipos que estén contentos con su suerte: Francia ciertamente debería tener pocos problemas con Dinamarca y Túnez y uno de Perú, Australia y los Emiratos Árabes Unidos. Los dos contendientes sudamericanos, Brasil y Argentina, también estarán confiados.

Incluso los Estados Unidos no deberían estar demasiado insatisfechos. “Tenemos el equipo más joven en la Copa del Mundo”, dijo Berhalter. “Eso es una ventaja para nosotros. Los muchachos no tienen miedo” Inglaterra puede ser un favorito cómodo para ganar su grupo, pero no hay razón para creer que Estados Unidos, que regresa después de una ausencia de ocho años, no puede terminar segundo.

Y, por supuesto, habrá equipos que se arrepientan de su suerte. Canadá, por ejemplo, que llega a esta etapa por primera vez desde 1986, tiene un grupo sin un verdadero peso pesado, pero de alguna manera más difícil: Croacia y Bélgica terminaron segundo y tercero hace cuatro años, mientras que Marruecos atravesó el arduo proceso de la clasificación africana. navegó

Pero al final, Van Gaal tenía razón: no hay forma de saber con ocho meses de antelación quién ha tenido suerte y quién no, cuál es el sorteo suave y cuál el duro. Después de toda la pompa, los montajes de video y la perorata de marketing disfrazados de declaraciones de misión, todo lo que puede decir con seguridad es que cuando llegue, será colorido.

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