Liverpool of Real Madrid winnen finale? Benzema de ster van de knock-outfase? Op weg naar uitdoelpunten?

De Champions League-finale vindt plaats tussen Liverpool en Real Madrid — een herkansing van de finale van 2018 — in Parijs op 28 mei, nadat twee spannende confrontaties in de tweede etappe in de halve finale eindigden met de eliminatie van Manchester City en Villarreal.

Gabriele Marcotti, Mark Ogden en Julien Laurens van ESPN geven ons hun mening over de knock-outfase en welk team volgens hen de trofee in het Stade de France zal oppakken.

– Champions League: Uitslagen en programma | Statistieken
– Stream ESPN FC Daily op ESPN+ (alleen VS)
– Heb je geen ESPN? Krijg direct toegang


Wie wint de finale en waarom?

Marcotti: Logica zegt Liverpool. Ik denk dat ze gewoon een betere kant zijn, van boven naar beneden. Maar nu ik de comebacks van Real Madrid heb gezien, weet ik niet zeker in hoeverre er logica in zit. Ik zou ook het feit niet onderschatten dat Real Madrid, na al gewonnen te hebben in LaLiga, tussen nu en 28 mei geen echte competitieve wedstrijden heeft, terwijl Liverpool een Premier League-race tot het einde heeft en een FA Cup-finale en ze jagen het viervoud. Dat kan twee kanten op werken: het put je emotioneel en fysiek uit, of het houdt je fit en scherp (in tegenstelling tot Madrid). Dus ik denk dat ik op het hek zit, maar omdat je niet wilt dat ik dat doe, blijf ik bij de logica.

Ogden: Ik moet zeggen Liverpool. Virgil van Dijk kan voor Karim Benzema zorgen in de finale, Thiago Alcantara kan het opnemen tegen Luka Modric in de strijd om het spel in Parijs te dicteren, terwijl de voorhoede van Mohamed Salah, Sadio Mane, Luis Diaz en Diogo Jota de voorsprong heeft op de aanvalsopties van Real. Het is een close-run op al die gebieden, maar ik heb gewoon het gevoel dat Liverpool een voorsprong heeft, een beetje meer pit in hun spel. Maar hoewel Liverpool hun Europese afkomst meestal kan aanwijzen als een X-factor in de Champions League, telt het niet mee tegen Real. Niemand heeft meer X-factor in deze competitie dan de 13-voudig kampioen en daarom weten ze nooit dat ze verslagen zijn, dus ze kunnen het natuurlijk winnen. Maar als we de emotie en de geschiedenis wegnemen en het puur op voetbal beoordelen, heeft Liverpool een voorsprong en zou het een zevende Europacup moeten winnen.

Laurens: Na alles wat er met Real Madrid is gebeurd in deze knock-outfase – de magie, de onsterfelijkheid, het irrationele, het surrealistische – zullen ze de finale gaan winnen. Dit is hun lot; het staat in de sterren geschreven. Ze hebben niet één wonder gedaan om de finale te halen, maar drie. Tegen Paris Saint-Germain, Chelsea en Manchester City hebben ze alles overwonnen om er helemaal voor te gaan. Ze hebben dit pantser waardoor ze immuun zijn, onoverwinnelijk. Liverpool is dit seizoen waarschijnlijk een beter team, maar ze hebben geen paranormale krachten zoals Carlo Ancelotti en zijn team. En opnieuw zullen Benzema, Thibaut Courtois en Vinicius Junior dit team dragen. Real won de afgelopen zeven Champions League-finales (1998, 2000, 2002, 2014, 2016, 2017 en 2018 tegen Liverpool). Hun ervaring en geloof zijn enorm. De laatste die ze verloren was helemaal terug in 1981 in Parijs in het Parc des Princes tegen … Liverpool (1-0). Zij zullen ervoor zorgen dat het niet nog een keer gebeurt.

Wie was de beste speler van de knock-outfase?

Ogden: Het kan alleen Benzema zijn. Back-to-back hattricks tegen PSG en Chelsea, een verbluffende vertoning (en de Panenka-penalty) tegen Manchester City in het Etihad en een reeks optredens die Real Madrid naar voren hebben gebracht bij de koplopers voor dit jaar Ballon d’Or. Benzema speelt sinds 2009 bij Real en je blijft niet zo lang bij de grootste club ter wereld tenzij je een speler van wereldklasse bent. Benzema heeft altijd in die categorie gezeten, maar omdat hij zoveel jaren naast Cristiano Ronaldo speelde, heeft het lang op zich laten wachten om de eer en de bijval te krijgen die hij verdient. Maar dit seizoen heeft hij zijn klasse zonder twijfel bewezen.

Naast Benzema zouden eervolle vermeldingen moeten gaan naar Modric, Diaz, Villarreal’s Arnaut Danjuma en Benfica’s Darwin Nunez, maar deze categorie is een race voor één paard en Benzema wint de hele dag, met zijn beslissende strafschop tegen City in het Bernabeu als kroon op zijn opmerkelijke run in de knock-outrondes.

Laurens: Stel je de vraag echt? Natuurlijk weet iedereen het antwoord. Er is hier geen discussie. Benzema bevindt zich het hele seizoen op een andere planeet, maar vooral sinds de tweede ronde van de 16e tegen PSG. Hij scoorde toen een hattrick en nog een tegen Chelsea in de kwartfinale van de heenwedstrijd. Hij heeft in totaal 10 goals gemaakt in deze knock-outronde! Hij is onspeelbaar, niet te stoppen. Hij leidde zijn team door het goede voorbeeld te geven als een baas. Hij domineerde elke verdediger die hij tegenkwam, als een baas. En zelfs toen hij niet op zijn best was, zoals tegen Manchester City in de halve finale in de tweede etappe, vond hij nog steeds een manier om een ​​assist te geven en een doelpunt te scoren na het winnen van een penalty. Hij is gewoon fenomenaal geweest. Hij is Kariiiiiiiiim de droom!

Marcotti: Kom op nou. Het is Benzema. Het is niet eens in de buurt. Haal Benzema uit Real Madrid en ze spelen Europa League omdat ze niet uit de groepsfase zijn gekomen. Ik kan Fabinho, die nog steeds crimineel wordt onderschat, een compliment geven, en misschien als Kevin De Bruyne niet van de baan was geweest, had City het doorstaan ​​en hadden we een gesprek kunnen voeren. Maar nee, het is Benzema.

Speel

1:49

Alejandro Moreno legt uit hoe Real Madrid de ondenkbare comeback maakte tegen Manchester City in de halve finales van de Champions League.

Heeft het schrappen van de uitdoelregel een positief effect gehad? Wat zou je nog meer veranderen?

Laurens: 100%. Het schrappen van de regel voor uitdoelpunten is een van de beste beslissingen die onlangs zijn genomen. Tot slot zijn er geen berekeningen nodig. Je moet ervoor gaan en overal voetballen, thuis of uit, en proberen zoveel mogelijk doelpunten te maken. Ik kan je garanderen dat we met de oude regel heel andere wedstrijden hadden gehad in deze knock-outfase. In plaats daarvan was dit waarschijnlijk de beste die we ooit hebben gehad in de Champions League. Alles was spannend. We hebben tot nu toe 82 doelpunten gescoord in 28 wedstrijden — bijna drie doelpunten per wedstrijd. We zagen teams eigenlijk op de weg spelen zoals ze thuis zouden doen. Dit is toch wat elke voetbalfan wil? Het zou niet logisch zijn om een ​​regel terug te willen waarin je helemaal naar een Champions League-finale kunt gaan zonder ook maar één wedstrijd te winnen.

Marcotti: Absoluut ja. Dit seizoen in ieder geval. Op langere termijn hebben we een grotere steekproef nodig. De regel voor uitdoelpunten was destijds logisch, toen je naar het buitenland ging naar een stadion dat exotisch leek, met rivaliserende fans die om 3 uur ‘s nachts brandalarm lieten afgaan, een vijandige sfeer, wrede thuisfans. Toen was het thuisvoordeel een ding en om dat tegen te gaan, waren de uitdoelpunten logisch om bezoekende teams aan te moedigen om aan te vallen. Maar de tijden zijn veranderd. Liverpool staat in de finale, maar verloor thuis van Inter Milan en speelde thuis met 3-3 gelijk van Benfica. Real Madrid verloor thuis van Chelsea en van sheriff Tiraspol (!). Wanneer clubs in de Champions League reizen, gaan ze naar hetzelfde terrein en verblijven ze keer op keer in dezelfde hotels. Het is niet anders. Dus beter dit helemaal schrappen, ga met de totale score en maak dit leuker en gemakkelijker te begrijpen voor iedereen.

Wat zou ik nog meer veranderen? Ik pleit al heel lang voor “ball-in-play”-tijd (twee helften van 30 minuten, klok stopt wanneer het spel stopt). Om te beginnen zouden we geen controverse hebben gehad over waarom City slechts drie minuten extra tijd kreeg en scheidsrechter Daniele Orsato het laatste fluitsignaal blies met nog acht seconden te spelen. We zullen er op een dag komen.

Ogden: Nee, het is een slechte beslissing geweest en een van de unieke elementen van het Europese voetbal weggenomen. We kunnen de hele dag discussiëren over de vraag of de regel voor uitdoelpunten teams aanmoedigde om aan te vallen of juist de andere kant op werkte en ze defensiever maakte als ze het voordeel hadden van een uitdoelpunt van de heenwedstrijd, maar voetbal hoort te gaan over opwinding, spanning en gevaar. De regel voor uitdoelpunten gaf ons al die dingen. Stel je voor dat in de scènes de regel nog steeds van kracht was toen Rodrygo woensdag het tweede doelpunt van Real binnenkopte om de stand gelijk te trekken, maar terwijl Real won op uitdoelpunten. Uit huis scoren is moeilijker en als een wedstrijd gelijk is, is het een legitieme manier om de uitkomst te bepalen — veel eerlijker dan een penaltyreeks, waarbij uiteindelijk alle verantwoordelijkheid voor de nederlaag bij de speler komt te liggen die zijn strafschop mist. Ik zou het terugbrengen, maar om het in evenwicht te brengen, zouden doelpunten in de extra tijd niet meetellen als uitdoelpunten, omdat het oneerlijk zou zijn als een uitploeg 120 minuten de tijd zou hebben om een ​​doelpunt te maken, terwijl de thuisploeg slechts 90 minuten had in de eerste etappe.

Wat zou ik nog meer veranderen? Ik zou een einde maken aan het idee van een ‘voetbalfestival’ dat ons een halve finale zou opleveren en de finale zou samenvatten in een minitoernooi, dat naar verluidt wordt overwogen door de UEFA. Laten we vasthouden aan twee benen en de terugkeer van de uitdoelpuntregel.

Speel

2:07

Nedum Onuoha en Steve Nicol ontleden de laatste capitulatie van Manchester City in de UEFA Champions League.

Op basis van de timing, context en omvang van de vereiste comeback, was de comeback van Real Madrid in de halve finale tegen Manchester City groter dan die van Liverpool op Barcelona in 2019?

Marcotti: Jullie zijn misschien te jong om het je te herinneren, dus ik zal je een kleine geschiedenisles geven. De grootste comebacks zijn Manchester United dat tweemaal scoorde tegen Bayern München in de laatste 60 seconden van de finale van 1999 om de treble te winnen, en Liverpool dat terugkwam in Istanbul van 0-3 naar 3-3 in hun laatste overwinning op AC Milan in 2005. Maar als je deze twee comebacks alleen maar vergelijkt, had Liverpool in 2019 misschien een grotere berg te beklimmen, door een 0-3-achterstand van de heenwedstrijd teniet te doen. Maar tegen het uur stonden ze met 3-0 voor en Barca was nergens, en we wisten dat we waarschijnlijk extra tijd zouden krijgen. Dit was dramatischer. De doelpunten kwamen later, Real Madrid was weggespeeld, en net zo belangrijk als de doelpunten die werden gescoord, waren de doelpunten die er niet waren: denk aan Jack Grealish die tweemaal snel achter elkaar werd geweigerd door Ferland Mendy op de doellijn en de redding van Courtois .

Laurens: Zeker niet. Liverpool’s 4-0 vernietiging van Barcelona op Anfield zal voor altijd een van de grootste Europese comebacks aller tijden zijn. Deze Real Madrid vs. City was episch, maar niet zo groots en zelfs niet zo groot als degene die ze eerder in het seizoen tegen PSG speelden. Dus Liverpool vs. Barca is om vele redenen beter dan Real Madrid vs. City. In de eerste plaats omdat Real Madrid deze halve finale in de tweede etappe ging met slechts een achterstand van één doelpunt. Liverpool stond na de heenwedstrijd in Camp Nou met 3-0 achter. Daarna hadden de Spaanse kampioenen, afgezien van David Alaba, al hun spelers beschikbaar, terwijl de Reds het moesten opnemen tegen Lionel Messi en Barcelona zonder Salah en Roberto Firmino. De twee Rodrygo-goals en de Benzema-penalty zijn goede goals, maar niets bijzonders zoals de snelle corner gespeeld door Trent Alexander-Arnold en afgewerkt door Divock Origi om er 4-0 van te maken en het onmogelijke mogelijk te maken en de droom werkelijkheid te maken. Eindelijk, Liverpool’remontada” werd extra speciaal (en extra waardig) gemaakt door het feit dat Jurgen Klopp en zijn spelers vervolgens de finale wonnen tegen Tottenham Hotspur.

Ogden: Ik ben het met Gab en Juls eens: de comeback van Real tegen City staat waarschijnlijk niet eens in de top vijf van de Champions League. Bovenop de games die Gab al noemde, hoe zit het met PSG die een 4-0 voorsprong in de eerste etappe weggooit tegen Barcelona om in 2017 met 6-5 te verliezen, of de halve finale overwinning van United met 3-2 tegen Juventus in Turijn in 1999 die nacht met 2-0 achter stond tegen een van de beste teams van het decennium? En laten we niet vergeten dat de Spurs in de halve tweede etappe van 2019 een 3-0 achterstand hadden met 35 minuten te spelen tegen Ajax in Amsterdam voordat Lucas Moura een hattrick scoorde om een ​​geweldige terugslag te voltooien. Misschien is het enige dat Pep Guardiola en City een beetje beter laat voelen, te weten dat ze niet de grootste ineenstorting van de Champions League hebben begaan, maar het zal hen nog lang blijven achtervolgen.

.

Leave a Comment