Lia Thomas: Transzwemmer had geen oneerlijk voordeel, blijkt uit gegevens

OOp 17 maart werd Lia Thomas de eerste openlijk transgender atleet die Amerika’s toptrofee in universitaire sporten won toen ze naar de overwinning zwom in de 500 yard (457 meter) freestyle race voor vrouwen.

Mevrouw Thomas, 22, won de eerste plaats in het zwemkampioenschap in de eerste divisie van de National Collegiate Athletic Association (NCAA), haar laatste wedstrijd als universiteitsatleet.

Te midden van haar succes is mevrouw Thomas echter een bliksemafleider geworden in het debat over transvrouwen in de sport, en een doelwit voor een groot deel van de Amerikaanse rechterzijde.

Haar recht om deel te nemen aan vrouwenraces, en soms haar geslacht zelf, is aangevallen door sportsterren, politici, activisten, haar concurrenten en zelfs enkele van de ouders van haar teamgenoten, evenals demonstranten op het NCAA-kampioenschap vorige week, die betoogden dat haar tijd als man haar een oneerlijk voordeel geeft.

De Republikeinse gouverneur van Florida, Ron DeSantis, die vorig jaar de wetgeving goedkeurde die transvrouwen verbiedt van vrouwensporten op de middelbare school en universiteit, ondertekende dinsdag zelfs een proclamatie waarin ze Emma Weyant, de tweede plaats op de 500 meter, uitriep tot de “rechtmatige winnaar”.

Toch zijn er bij dit alles weinig details over hoe de prestaties van mevrouw Thomas zich verhouden tot andere vrouwen op haar niveau. De onafhankelijke kraakte de cijfers – en vond weinig bewijs dat ze een bedreiging vormt voor de vrouwensport.

Hoe hormoontherapie het lichaam van transatleten transformeert

Mevrouw Thomas begon op vijfjarige leeftijd met zwemmen en kwam in de zomer van 2018 naar haar familie. Ze begon haar nieuwe naam Lia Catherine Thomas te gebruiken op nieuwjaarsdag in 2020.

“In zekere zin was het een soort van wedergeboorte”, vertelde ze Geïllustreerde sport in een interview dit jaar. “Voor de eerste keer in mijn leven, voel ik me volledig verbonden met mijn naam en wie ik ben en leef ik wie ik ben.”

Het was mei 2019 toen ze begon met genderbevestigende hormoonvervangingstherapie (HST), waarbij ze supplementen met oestrogeen of testosteron gebruikt om de hormonen van een transpersoon in overeenstemming te brengen met die van een cisgender (of niet-transgender) persoon. Dit is meestal de eerste stap in wat bekend staat als ‘medische’ transitie, in tegenstelling tot sociale transitie (zoals het veranderen van hoe je je kleedt).

Lia Thomas houdt haar trofee vast na het winnen van de 500 meter vrije slag bij het NCAA-zwemkampioenschap voor dames op 17 maart 2022

(Brett Davis/VS VANDAAG Sport)

Mannen en vrouwen hebben van nature een verschillende hormoonhuishouding, hoewel er binnen elk geslacht veel variatie is. Naarmate we groeien, zorgen die hormonen ervoor dat ons lichaam zich op verschillende manieren ontwikkelt, wat de reden is waarom mannelijke atleten de neiging hebben om op een hoger niveau te presteren dan vrouwelijke atleten.

Ons lichaam behoudt echter nog steeds het vermogen om op nieuwe hormonen te reageren als we volwassen zijn, en daarom veroorzaakt HST radicale veranderingen in de secundaire geslachtskenmerken van een persoon.

Voor transvrouwen betekent dat groeiende borsten, dunner wordend lichaamshaar, veranderingen in hun emoties, het verschuiven van lichaamsvet in de vorm van een “zandloper” en – het meest relevant voor sport – afname van spiermassa en kracht.

Zowel de NCAA als de Olympische Spelen laten transvrouwen toe om deel te nemen aan vrouwenevenementen als ze een bepaalde tijd HST gebruiken, en zolang uit tests blijkt dat hun testosteron onder bepaalde niveaus ligt. Er zijn andere regels voor transmannen, omdat hun pre-HST-prestaties vergelijkbaar zijn met die van cis-vrouwen en ze de neiging hebben om kracht en spiermassa te winnen door HST.

Tegenstanders van de inclusie van transvrouwen stellen dat deze veranderingen niet voldoende zijn om de natuurlijke voordelen van opgroeien met testosteron teniet te doen. Het wetenschappelijk bewijs is gemengd en transvrouwen na HST domineren momenteel de professionele sport niet.

Mevrouw Thomas sloeg het zwemseizoen 2020-21 over en zit nu dus bijna drie jaar op HRT. Volgens Geïllustreerde sportverloor ze kracht en een centimeter van haar lengte op HRT, waardoor het voor haar onmogelijk was om haar prestaties te evenaren.

Dus hoe presteert ze vandaag als zwemster?

Thomas won haar race – maar brak geen records

Laten we eerst kijken naar het record van mevrouw Thomas in de NCAA. Hoewel sommige van haar snelste tijden in andere competities zijn geweest, zijn dit de gemakkelijkste resultaten om toegang te krijgen tot en te vergelijken over meerdere jaren en atleten.

Alle statistieken in dit artikel zijn voor “short course yards” races, wat betekent dat ze werden gedaan in een 25-yard pool.

Mevrouw Thomas won de 500 meter vrije slag voor dames in 4m 33,24s. Ze werd vijfde in de 200 yard race, met 1m 43.40s, en achtste in de 100 yard race met 48.40s.

Dit waren indrukwekkende resultaten, maar ze waren niet recordbrekend. Hoewel tijdens de algemene competitie 27 NCAA-records aller tijden werden verbroken, waren de tijden van mevrouw Thomas daar niet bij.

Maar liefst 18 daarvan werden gebroken door Kate Douglass van de Universiteit van Virginia (UVA), die nu de snelste tijden in de geschiedenis van de Amerikaanse universiteit heeft op de 50 meter vrije slag, de 100 meter vlinderslag en de 200 meter schoolslag.

“Het is gemakkelijk om te zien hoe dominant Kate Douglass is geworden in de sport”, schreef Zwemwereld. “Veel dominante zwemmers hebben drie titels en zelfs drie records behaald in één wedstrijd. Maar geen enkele zwemmer in de geschiedenis van de NCAA-vrouwen heeft ooit drie verschillende slagen gewonnen in een enkele wedstrijd waarbij de schoolslag betrokken was, laat staan ​​drie records.”

Andere records werden gebroken door Katherine Berkoff van North Carolina State University en Alex Walsh van UVA, evenals UVA’s medley-teams in verschillende evenementen.

volgens an Onafhankelijk Bij het zoeken naar vrouwenrecords die zijn vermeld door USA Swimming, het nationale bestuursorgaan van de VS voor de sport, is mevrouw Thomas met een tijd van 500 meter de 15e snelste universiteitszwemmer, ongeveer negen seconden achter het record van Katie Ledecky in 2017.

Trans-zwemmer Lia Thomas bespreekt overgang naar vrouwenzwemmen

Haar zwemtijden zijn vergelijkbaar met die van cis-vrouwen

Hoe verhouden deze tijden zich tot andere vrouwen in de top van het Amerikaanse universiteitszwemmen?

De onafhankelijke heeft een dataset samengesteld van zwemtijden voor alle top 8 NCAA dames finishers in de afgelopen zes jaar van competitie in verschillende evenementen. 2020 werd uitgesloten omdat alle NCAA-kampioenschappen dat jaar werden geannuleerd vanwege de pandemie.

Met andere woorden, deze gegevens bevatten alleen de absoluut beste universiteitszwemmers in deze evenementen. Het gaat ver genoeg terug om Katie Ledecky’s 4m 24.06s record in de 500 yard race en Missy Franklin’s 1m 38.10s record in de 200 yard race te dekken, die beide vandaag de dag nog steeds staan.

Op dit gebied is de tijd van mevrouw Thomas op de 500 yards de achtste van de 56. Dat is opmerkelijk omdat er slechts zeven evenementen in de dataset zijn, wat betekent dat er enkele zijn waarbij haar tijd haar slechts derde zou hebben geplaatst.

Demonstranten houden een persconferentie buiten het NCAA-zwemkampioenschap voor dames in Georgië op 17 maart 2022

(Brett Davis/VS VANDAAG Sport)

In de race van 100 meter is haar tijd de 55e van de 56 in de gegevens van The Independent, en haar tijd in de race van 200 meter is de 31e van de 5.

Haar tijd van 500 yard van 4m 33.24 is net boven het gemiddelde (4m 36.07s), terwijl haar 100 yard-tijd van 48.18s net onder het gemiddelde is (47.06s), net als haar tijd van 200 yard van 1m 43.24s (vergeleken met 1m42. 85).

De onafhankelijke keek ook naar de cijfers voor de 500 meter lange herenrace, waar mevrouw Thomas van 2015 tot 2021 op hoog niveau heeft gepresteerd in zowel heren- als dameswedstrijden. Daar ligt haar eindtijd meer dan 20 seconden onder het herengemiddelde.

Hoe snel zwom Thomas voordat hij op HRT ging?

Sommige critici van de deelname van mevrouw Thomas hebben gewezen op haar staat van dienst voordat ze overstapte, toen ze meedeed aan herenraces, en beweerden dat de overstap naar de damesrace haar algehele positie heeft verbeterd.

Nancy Hogshead-Makar, een Olympisch gouden medaillewinnaar zwemmer en vrouwensportactiviste, schreef dat mevrouw Thomas “nooit in die categorie van opvallende atleet was”, terwijl de redacteur van Zwemwereld zei dat mevrouw Thomas de 554e plaats had behaald op de 200 meter vrije slag voor mannen, de 65e op de 500 meter vrije slag en de 32e op de 1650 meter vrije slag.

Toch zijn die vergelijkingen misschien niet eerlijk, omdat HRT de capaciteit van mevrouw Thomas over lange afstanden lijkt te hebben veranderd. Bij de mannenraces waren haar beste evenementen de 1.000 meter en 1.650 meter vrije slag, terwijl ze dit jaar in het NCAA-kampioenschap helemaal niet meedeed, volgens Swimcloud.

Kyle Sockwell, een voormalige NCAA-zwemmer die hielp de aandacht te vestigen op een nep-Twitteraccount dat zich voordeed als een van de NCAA-concurrenten van mevrouw Thomas, merkte ook op dat haar tijd op 200 meter vrije slag niet in een volledige kampioenschapscompetitie was en niet “taps” was, wat betekent dat ze dat niet deed. haar training verminderen om net voor de wedstrijd te rusten, zoals veel zwemmers doen om de prestaties te maximaliseren.

Volgens een zoekopdracht in de zwemrecords van de VS werd mevrouw Thomas in het laatste seizoen waarin ze meedeed aan mannenwedstrijden negende in het hele land op de 1000 meter vrije slag en 29e op de 1650 meter vrije slag.

“Lia Thomas was een elite en competitieve zwemmer in het herenteam van de Universiteit van Pennsylvania”, zegt de heer Sockwell. “[The 1650 yard] evenement zou Lia in de top 30-34 in het land hebben gehad en precies op de bubbel van het maken van NCAA’s.

Schuyler Bailar, de eerste openlijk trans-zwemmer in de eerste divisie van de NCAA heren, die nu naar verluidt een vriend en adviseur is van mevrouw Thomas, schreef op dezelfde manier: ” Lia was absoluut een opvallende atleet toen ze deelnam aan het herenteam … het is verre van abnormaal of onwaarschijnlijk dat een atleet binnen een paar jaar van de 11e naar de 1e gaat.”

Mevrouw Hogshead-Makar vestigde ook de aandacht op het verschil tussen de tijden van vóór de HRT van mevrouw Thomas en die van vandaag. Haar beste tijd op de 500 meter was 5,6 procent langzamer dan voor de overgang, terwijl haar tijd van 1000 meter 7,5 procent langzamer was en haar tijd van 1650 meter 7,2 procent langzamer was.

Dat is minder dan de 10 tot 11 procent kloof die volgens Hogshead-Makar gewoonlijk wordt gevonden tussen mannen- en vrouwenraces. Echter, volgens de LGBT-sportnieuwssite OutSportvarieert het verschil in NCAA-records voor mannen en vrouwen per afstand: 11,2 procent voor de 200 yards, 7,2 procent voor de 500 yards en 6 procent voor de 1650 yards.

Het is ook mogelijk dat de oude tijden van mevrouw Thomas niet representeren hoe snel ze zou zwemmen als ze nooit met HST was begonnen. Ze dateren van een eerder punt in haar evolutie als zwemster en weerspiegelen daarom geen enkele verbetering in haar techniek of mentaliteit sindsdien.

“Dit is onze enige echte case study waarin een competitieve mannelijke zwemmer is overgestapt op een vrouw en ook erg competitief is geweest”, waarschuwt de heer Sockwell. “Het is allemaal erg nieuw.”

‘Niemand zegt dat een cis-vrouw niet kan concurreren omdat ze wint’

Deze statistieken lijken grotendeels in lijn met die van transatleten over de hele wereld. Hoewel transvrouwen sinds 2004 mogen deelnemen aan de Olympische Spelen voor vrouwen, heeft niemand een medaille gewonnen.

Toch kunnen cijfers ons maar zoveel vertellen. Voorstanders van transgenders beweren dat zelfs als transvrouwen meer competities zouden winnen, dat niet zou bewijzen dat ze een oneerlijk voordeel hadden, noch dat het hun uitsluiting van vrouwenevenementen zou rechtvaardigen.

Het zou inderdaad vreemd zijn om te beweren dat transvrouwen alleen mogen deelnemen aan vrouwensporten zolang ze nooit iets winnen.

“Dit argument zou nooit gemaakt mogen worden”, zei Bailar deze week op Instagram. “Niemand zegt dat een cis-vrouw mag meedoen omdat ze ‘niet domineerde’. Ze zeggen ‘wauw, kijk eens hoeveel Katie Ledecky wint, ze is onaantastbaar, dat is geweldig!’

“Dit is niet om te bewijzen dat transvrouwen geen geweldige atleten kunnen zijn, of winnen, of zelfs domineren. Het is om te bewijzen dat mensen tegen je liegen om je op te zetten tegen transatleten.”

In een blogpost merkt de heer Bailar ook op dat uitzonderlijke atleten vaak biologisch ongebruikelijk zijn, van de langarmige olympische zwemmer Michael Phelps tot de intersekse-runner Caster Semenya, die het onderwerp is geweest van ongegronde beweringen dat ze in het geheim een ​​transvrouw is en werd uitgesloten van de Olympische Spelen, tenzij ze hormoontherapie ondergaat.

De gemiddelde lengte van een Amerikaanse topbasketbalspeler voor vrouwen is ongeveer 1,80 meter, volgens de Washington Post, met de langste speler in 2022 van 1,80 m. Dat is niet alleen groter dan de lengte van de gemiddelde Amerikaanse vrouw van 5ft 4in, maar ook de lengte van de gemiddelde man van 5ft 9in.

Olympisch kampioen zwemmer Ryan Lochte beschrijft Katie Ledecky, die cis is, zelfs: “Ze zwemt als een man. Haar slag, haar mentaliteit – ze is zo sterk in het water. Ik heb nog nooit zo’n zwemster gezien.”

Daarom vragen trans-advocaten zich af: waarom zou de gendergeschiedenis van een vrouw anders moeten worden behandeld dan deze andere natuurlijke lichamelijke variaties, vooral wanneer transvrouwen in topcompetities al hun hormonen moeten reguleren om in het spel te blijven?

Dat is een vraag die statistieken alleen niet kunnen beantwoorden.

Dit artikel is gewijzigd op 25 maart 2022. Oorspronkelijk stond er dat HST bestond uit het nemen van supplementen met oestrogeen en testosteron om de hormonen van een transpersoon in overeenstemming te brengen met die van een cisgender (of niet-transgender) persoon, maar daar had oestrogeen of testosteron moeten staan. .

Leave a Comment