La impresionante defensa de Steph Curry trae la victoria del Juego 1 de los Warriors sobre los Grizzlies

Después de anotar 11 puntos en el último cuarto, recuperando a sus Grizzlies en una remontada que eliminó la ventaja de 10 puntos de los Warriors en siete minutos, Ja Morant irrumpió en la pintura con 21 segundos restantes, persiguiendo al ganador del juego.

Tuvo 34 puntos. ¿Quién de los Guerreros lo detendría? Con Draymond Green fuera de servicio después de ser desalojado en el segundo cuarto, le tocó a Gary Payton II, la primera línea de defensa de Golden State contra Yes, tratar de mantener el juego.

En cambio, Payton II se convirtió en el defensor asistente, mientras que su compañero de equipo más célebre vino a rescatarlo.

Stephen Curry – protector de llanta crunch time.

Curry aplastó el tiro de Morant con 19,8 segundos por jugar y los Warriors aguantaron para ganar 117-116 en el Juego 1 de las Semifinales de la Conferencia Oeste en Memphis.

“Ese fue un movimiento defensivo brillante de Steph cuando Yes realmente se fue”, dijo el entrenador Steve Kerr. “Se incendió en ese último cuarto e hizo muchas jugadas. Gran juego de Steph.”

Curry aprovechó la oportunidad para hacer tal jugada.

Morant usó una pantalla de su compañero de equipo Dillon Brooks para mezclar Payton II y poner a Steph, el defensor más débil, en el cambio. Esto es exactamente lo que quería Morant. Es posible que no supiera que Curry también quería esto, tanto que apartó a Brooks para asegurarse de permanecer aislado en Morant.

Morant condujo el lado izquierdo de la llave, se metió en el pecho de Curry y huyó, solo para que Curry bloqueara su tiro, y los Warriors se salieron con la suya con el balón suelto. Memphis nunca volvió a marcar. El tiro final, un acto desesperado de Morant, desviado del tablero cuando sonaba la bocina.

“Fue una gran jugada”, dijo Curry. “(Sí) lo tenía en marcha. Pretendía ejercer presión sobre el aro. Solo estaba tratando de hacer mi parte y hacer una jugada”.

Había muchas razones para que Morant y sus compañeros de equipo, a quienes les encantan las carreras agresivas hacia el aro, creyeran que podían aprovechar la ausencia del líder defensivo de Golden State, Green, quien fue expulsado en el segundo cuarto después de ser juzgado con una falta flagrante de 2 en contra. El alero de los Grizzlies, Brandon Clarke. Los Warriors disputaron la llamada, al igual que varias estrellas de la NBA en las redes sociales, pero el hecho es que Green pasó la segunda mitad en el vestuario.

Mientras Green se duchaba y se vestía, sucedió algo extraño. Los Warriors jugaron un poco mejor defensivamente en la segunda mitad que en la primera. Tenían que hacerlo, al menos si querían tener una posibilidad razonable de ganar.

Aparte de Jaren Jackson Jr., quien anotó 19 de sus 33 puntos en la segunda mitad, los Grizzlies se limitaron a un 40,0 por ciento de tiros después del medio tiempo.

Klay Thompson recuperó su defensa, atrapó dos robos y fue fundamental para limitar al mejor tirador de Grizzlie, Desmond Bane, a tres puntos en la segunda mitad. Andrew Wiggins, Jonathan Kuminga y Gary Payton II recuperaron a Kyle Anderson, Jackson y Clarke.

Aplastados contra la copa en el primer cuarto (20-13), los Memphis Warriors se recuperaron 38-27 en los últimos tres cuartos, incluyendo 15-9 en el cuarto.

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Nadie fue un mejor ejemplo del esfuerzo de los Warriors que Curry. Anotó 24 puntos, pero fue su defensa la que aseguró la victoria.

Este fue el tercer bloqueo de Curry en seis juegos esta postemporada, y por mucho el más importante. Acostumbrado a ser ofensivo, normalmente marcando goles, pero su defensa esta temporada ha sido espectacular por momentos.

“Steph ha sido subestimado defensivamente durante mucho tiempo”, dijo Kerr. “Pero creo que esta fue la mejor temporada defensiva de su carrera. Definitivamente lo hemos visto todo el año. Su habilidad para mantenerse al frente, poner su mano en una pelota suelta o un tiro o un rebote largo”.

Este fue Curry, siete veces All-Star, dos veces MVP, tirador extraordinario, creando un destacado defensivo para sí mismo. Demostró que también puede hacer eso, especialmente cuando hay mucho en juego.

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