La estrella de Carolina del Sur Aliyah Boston domina con 28 puntos, 22 tableros en la victoria de Sweet 16

GREENSBORO, NC — Cuando Carolina del Sur tuvo que detener su juego Sweet 16 del último cuarto en el Sweet 16 en el último cuarto, los Gamecocks, como era de esperar, recurrieron a su mejor jugador.

Y Aliyah dominó Boston de una manera completamente nueva.

Boston anotó todos los puntos de Carolina del Sur en el último cuarto y llevó a los Gamecocks, sembrados No. 1, al Elite Eight con una victoria de 69-61. A pesar de los esfuerzos de Carolina del Norte por limitar sus puntos en la pintura, Boston pudo hacerse cargo en gran medida del juego gracias a su rebote ofensivo, puntos de segunda oportunidad y tiros libres.

Acabó con 28 puntos y 22 rebotes, primera vez en su carrera que supera los 20 puntos y 20 rebotes en un partido. Fue solo la cuarta vez en la historia del torneo femenino de la NCAA que una jugadora anotó 25 puntos y 20 rebotes en un juego.

Cuando se le preguntó en la conferencia de prensa posterior al juego si exigió el balón en el último cuarto, Boston dijo que no y agregó: “Probablemente debería haberlo hecho”, antes de reírse.

“Solo fui paciente, y gran parte de eso provino de los rebotes porque hicieron los tiros esperados”, dijo. “Podría estar allí solo para el rebote, así que solo estaba tratando de romper las tablas”.

Los Gamecocks se enfrentarán al No. 10 Creighton el domingo por un lugar en la Final Four.

La entrenadora de Carolina del Norte, Courtney Banghart, y sus jugadoras decidieron el viernes por la noche que el mejor plan de juego sería poner puntos en la pintura. Si bien Carolina del Sur se mantuvo por debajo del promedio en esa categoría hasta un mínimo de temporada de 20 puntos, la mejora en los tiros desde el perímetro permitió a los Gamecocks extender su ventaja a dos dígitos al finalizar el tercer cuarto.

Pero los Tar Heels hicieron otra carrera después de que concluyó el tiro desde el perímetro de Carolina del Sur, reduciendo la brecha a cuatro con 2:02 restantes. Solo había un problema: impedir que Carolina del Sur hiciera triples no es suficiente cuando Boston está en la cancha. Su bandeja con 55 segundos para el final esencialmente selló la victoria. Ocho de sus 13 puntos en el último cuarto fueron puntos de segunda oportunidad, un área que Carolina del Sur dominó durante todo el juego.

“Los vi en preparación para la película. No somos solo nosotros los que suceden, ¿verdad?” Eso dijo el entrenador de Carolina del Norte, Courtney Banghart. “Ella es generativa de esa manera con la forma en que su cuerpo se ha transformado. Es poderosa y fuerte. Tiene una especie de juego de pies de bailarina. Es implacable”.

“Ella es excelente, desearía que tuviera la edad suficiente para ir a los profesionales. Estaría en la primera fila celebrando que la llamaron porque creo que he visto suficiente. Tuve una oportunidad, y he visto basta de Aliyah Boston”.

Su compañera de equipo Victaria Saxton dijo que los Gamecocks sintieron que algo especial estaba sucediendo en el último cuarto.

“Creo que nos reuniremos y le diremos, necesitamos que entres allí y seas dominante. Cuando tengas el balón, ve a anotar”, dijo Saxton. “Me encantó ver eso, ser parte de eso y simplemente verla hacer lo que hace”.

Por su parte, Boston dijo que quería mantener el dominio en mente durante todo el trimestre.

“Simplemente rompa los tablones. Hablamos de eso. Asegúrese de que una vez que hagan los tiros esperados, simplemente rompamos los tablones. Y pude hacer eso”.

En este punto de su carrera, es difícil encontrar nuevos premios para describir lo que hace Boston en un trabajo. Los números pueden hablar por sí mismos. Ahora tiene un doble-doble en 27 juegos consecutivos y tuvo un doble-doble en cada mitad del juego. Solo en el último cuarto, estuvo a punto de hacer un doble-doble: tenía un récord del programa al empatar nueve rebotes en el último cuarto.

“Si miras los juegos que hemos jugado, los grandes juegos que hemos jugado, ella ha sido dominante”, dijo la entrenadora de Carolina del Sur, Dawn Staley. “Ella tiene objetivos en mente. El gran objetivo, por supuesto, es ganar un campeonato nacional. Ella habló de eso. Todo el grupo habló de eso”.

“Ella tiene metas y quería ganar una Jugadora Nacional del Año. Y algunas personas pueden tener esas metas y no cumplirlas y dejar a la gente adivinando cuál es. Ella sale y rinde. No hay nadie que haya rendido a lo más alto”. nivel consistente toda la temporada contra la mejor competencia de nuestro país, y creo que ella lo quiere”.

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