Kevin Durant sobre la amistad con Kyrie; Influencia al estilo de LeBron

NUEVA YORK — Kevin Durant estaba cansado, no roto.

Desanimado, pero aún confiado en su futuro personal con los Brooklyn Nets y su amistad con Kyrie Irving.

Los Nets fueron barridos por los Boston Celtics, más cohesivos y decididos, una barrida que fue la primera registrada en las 14 temporadas de Durant en la NBA. Lo mismo ocurre con Irving, que se perdió gran parte de la temporada por no estar vacunado contra el COVID-19.

Irving dijo a los medios que no tiene planes de dejar Brooklyn ya que podría cancelar su contrato e irse a la agencia libre este verano.

Durant no dudó ni un momento cuando Yahoo Sports le preguntó después de su conferencia de prensa si le gustaría mantener a Irving como compañero de equipo.

“Por supuesto”, dijo Durant. “Me gustaría verlo jugar más. La vida es mucho más importante para mí que eso. No puedo enojarme. No puedo terminar la amistad por algo así. Nuestra amistad se basa en quiénes somos como personas”. El baloncesto se suma a eso. Si no nos llevamos bien en la cancha de baloncesto, podemos hablarlo fácilmente como amigos”.

Gritó un demostrativo “diablos, no” cuando se le preguntó si la temporada estaba poniendo a prueba su amistad con Irving, pero admitió que pasó por momentos difíciles ya que Durant tuvo que llevar una carga pesada. Inicialmente, los Nets prohibieron a Irving, lo que le impidió jugar partidos fuera de casa hasta que el equipo llegó a la deserción alrededor del nuevo año.

“Sí, sí. No está aquí, pero quiere estar”, dijo Durant a Yahoo Sports. “Tener conversaciones, extrañar juegos, extrañar jugar juntos. No pude hacer mucho más. Estaba fuera de mi control. Lo mejor que pude hacer fue venir a trabajar y ser yo mismo y asegurarme de que la situación en el edificio fuera buena para todos”.

El alero de los Brooklyn Nets, Kevin Durant, reacciona durante el Juego 4 de los playoffs de primera ronda de la NBA de los Nets contra los Boston Celtics en el Barclays Center el 25 de abril de 2022. Los Celtics derrotaron a los Nets.  (Brad Penner/US TODAY Deportes)

El alero de los Brooklyn Nets, Kevin Durant, reacciona el lunes durante el Juego 4 de los playoffs de primera ronda de los Nets contra los Boston Celtics en el Barclays Center. Los Celtics barrieron a los Nets. (Brad Penner/US TODAY Deportes)

Sabía que no podía obligar a Irving a vacunarse, por lo que dijo que su frustración se limitaba al período inmediatamente posterior a las noches intensas.

“Estaría enojado después de un juego si no lo tuviera”, dijo Durant a Yahoo Sports. “Ser un equipo triple o lo que sea como Kai definitivamente ayudaría esta noche, pero [mad at] él individualmente? nuevo.”

Había tantas cosas que Durant tenía bajo su control como James Harden llegando al campo de entrenamiento fuera de forma y actuando un poco detrás de escena, lo que llevó a su intercambio en el día límite a Filadelfia por Ben Simmons, quien estuvo un año completo sin jugar.

Cuanto menos parecía Harden, parecía que al menos habría ayudado en comparación con Simmons, que estuvo inactivo durante toda la serie.

“¿Jaime? ¿Se va? Ojalá las cosas hubieran sido diferentes”, confesó Durant a Yahoo Sports. “¿Alócate? Ojalá fuera diferente. No puedo decir que estaba tan emocional.

Son hombres adultos. No tengo control sobre cómo se sienten. Pueden cambiar de opinión. Todos obtienen esa gracia. La vida es demasiado increíble para mí como para estar tan molesto. Entiendo que la gente quiere que me sienta de alguna manera”.

Durant es la razón por la que Brooklyn es relevante en el ecosistema de la NBA. Él entiende y sabe que la percepción es que él está liderando la organización, desde Irving cerca hasta Steve Nash siendo seleccionado como entrenador en jefe.

Se muerde, pone ‘jugador de franquicia’ entre comillas y se llama a sí mismo otra parte de la máquina. Durant, LeBron James y su ex compañero de equipo Steph Curry son los nombres más importantes del deporte. Ha habido mucha especulación sobre la influencia de James con los Lakers, y los Lakers fracasaron, no muy diferente de los Nets que tuvieron un desempeño inferior esta temporada, con especulaciones de que Durant podría tener una influencia similar.

“Siento que esa es una historia que” [media created]† Ni siquiera creo que LeBron lo haga”, dijo Durant a Yahoo Sports. “Tal vez haya aportado algo o conozca alguna información. Pero dice: [pointing left]”Esto es a quién atrapar”. [Points right.] No creo que así sea como funciona.

“He estado cerca de Steph, él no trabaja así. Deja que la gente haga su trabajo. No depende de mí superar lo que ellos hacen. Solo estoy aquí para apoyar. Si necesitan que envíe un mensaje de texto o llame a alguien que pueda venir, por supuesto”.

Durant dijo que ayudó a reclutar a Goran Dragic cuando San Antonio compró y liberó a Dragic en febrero.

“No estoy, ‘Esta es la lista de chicos'”, dijo Durant. “Sean [Marks, Nets general manager] me golpeará como, ‘Goran está interesado, ¿qué te parece?’ yo [contacted] eso. Eso es siempre lo que he sido desde que estoy aquí. Nunca he tenido el control. No lo quiero.

“No quiero saber porque soy el ‘jugador franquicia’, es solo el hecho de que quiero saber quiénes son mis compañeros de equipo. Es una falta de respeto para mí venir y tratar de ignorar lo que están haciendo debido a mi estatus en la liga. Eso no es justo para ellos. Todos tienen una carrera. Solo quiero saber”.

Durant cumple 34 años en septiembre y viene de una aparición en los playoffs que le gustaría olvidar a medida que los años se vuelvan más preciados.

Su mejor desempeño fue una actuación de 39 puntos en el Juego 4, pero disparó solo el 38.5% en esta serie y luchó con la defensa enjambre de Boston, lanzando el balón más que en cualquier carrera de playoffs en su carrera.

Está lejos del verano pasado, cuando su actuación en los playoffs le valió un nivel de elogios en una derrota que las victorias en las finales de Golden State no obtuvieron de una parte decente de la gente.

Por injusto que pareciera, este tenía que ser el año en que un equipo liderado por Durant llegara a la cima. Y aunque estuvo a la altura de los estándares de MVP antes de lesionarse la rodilla en enero, esa reputación se ve afectada con la barrida.

“Es objetivo. Quien haya jugado bien esa noche es el mejor jugador”, dijo Durant a Yahoo Sports. “Realmente nunca creí en eso. [stuff]† Esa no es mi mentalidad como jugador”.

Kevin Durant de Brooklyn abraza y felicita a Jayson Tatum de Boston después de que los Celtics ganaran contra los Nets en la primera ronda de los playoffs de la NBA el 25 de abril de 2022.  (Elsa/Getty Images)

Kevin Durant de Brooklyn abraza y felicita a Jayson Tatum de Boston después de que los Celtics vencieran a los Nets en la primera ronda de los playoffs de la NBA el 25 de abril de 2022. (Elsa/Getty Images)

Ser eliminado tan temprano y definitivamente podría registrar esto como una temporada perdida, ya que nadie sabe cuánto tiempo más estará jugando a este alto nivel.

“Aprovecho al máximo mis años por cómo me levanto y me acerco a mi profesión. No siempre se trata del resultado del juego”, dijo Durant a Yahoo Sports. “Hago esto porque soy sincero [enjoy] levantarse e ir a trabajar con placer. Es simple para mí. Gana campeonatos y promedia cierta cantidad de puntos, juegos de estrellas, no me malinterpretes. quiero todo eso Pero si no entiendo eso, todavía estoy emocionado de jugar en la NBA”.

Todos los principios han reconocido que la Conferencia Este cada vez está más fuerte, como demuestra la actuación de los Celtics. Durant a veces fue comparado con Jayson Tatum, aunque Tatum tenía la ventaja de la infraestructura de los Celtics y la defensa de Durant no, pero de todos modos quedó impresionado.

“Le dije a Jayson cuando estaba en la escuela secundaria que iba a vender zapatos, que iba a ser un All-Star”, dijo Durant. ‘¿Entonces él está haciendo esto? Espero que haga esto; no me sorprende. Espero que sea miembro del Salón de la Fama, 30.000 puntos, tres veces olímpico. Espero eso de él, porque así de talentoso es. Él es así de genial”.

Durant ahora se convierte en un fanático del juego en lugar de un participante, un sentimiento que parece extraño dado su estatus, pero un sentimiento que puede cambiar, ya sea que admita su influencia o no.

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