Kawakami: ‘Este es el equipo por el que pagamos’ – Joe Lacob sobre la ventaja de 2-0 de los Warriors y el debut en los playoffs del Chase Center

El juego terminó durante aproximadamente un minuto el lunes y, quizás un poco sorprendentemente, Joe Lacob salió del campo solo, sonriendo suavemente a nadie en particular y un poco absorto en sus pensamientos. Sin consecuencias. Sin sobornos.

Sólo el propio Lacob, moviéndose lentamente mientras todo a su alrededor se movía rápido.

Chase Center todavía estaba jubiloso y resonando. Los jugadores de los Warriors todavía caminaron por el túnel hacia su vestuario, chillando y riéndose de su poderosa victoria por 126-106 sobre los Denver Nuggets para tomar una ventaja de 2-0 en la serie. Lacob, por lo general no tanto para guardarse para sí mismo, en su mayoría hizo eso.

Cómo se veía: Esto es casi todo lo que Lacob planeó para que esta nueva arena se sintiera como durante los playoffs. Lujoso, ruidoso, enormemente rentable y el hogar de un aspirante al campeonato. Se tomó un momento. Absorbió todo.

Entonces le pregunté qué pensaba.

“Este es el equipo por el que pagamos”, dijo Lacob. “Realmente nunca hemos tenido al equipo unido todo el año. Así que estoy emocionado de verlos a todos jugar juntos. Realmente nunca llegamos a verlo. Estoy emocionado de verlo”.

Hizo una pausa y agregó:

“Lo más grande por lo que estoy realmente feliz es la revelación de Jordan Poole. Él simplemente juega increíblemente. … Puede que sea nuestro mejor jugador en mes y medio. Realmente está en ascenso. Es un talento tremendo”.

Están sucediendo muchas cosas para los Warriors en estos días, y el salto de Poole a un nivel de élite es claramente el más importante de todos. Pero el sábado y el lunes fueron los dos primeros juegos de postemporada de los Warriors en la Caza, y fue un éxito. Stephen Curry ha recuperado la salud para esta serie después de perderse las últimas dos semanas de la temporada regular. Draymond Green está de vuelta después de sus propios problemas de lesiones. Klay Thompson está realmente, realmente de vuelta.

Y la alineación de Poole, Curry, Klay, Draymond y Andrew Wiggins cierra las mitades con relámpagos: Por segundo partido consecutivo, ese grupo, lo llamo la unidad Death & Maxes, destruyó absolutamente a los Nuggets en el segundo cuarto.

“Fue todo lo bien que podíamos haber esperado y planeado, creo”, dijo Lacob. “La arena fue genial. El equipo jugó muy bien. Y creo que fue un poco más fuerte que anoche”.

Steve Kerr dijo: “El público lo siente cuando tocamos bien, y ahí es cuando nos alimentamos unos a otros”.

Las multitudes del sábado o el lunes no eran tan ruidosas como la clásica tormenta eléctrica del Oracle Arena, pero eso nunca sucedería en un edificio nuevo, en San Francisco, no en Oakland, y lleno de suites de lujo y fanáticos multimillonarios. Sin embargo, las cosas se pusieron bastante ruidosas durante la estampida de los Warriors en el segundo cuarto, con Poole, Curry y Klay turnándose para asar a la defensa de los Nuggets y el propio Lacob temblando y levantando los puños.

“Pensé que la energía era buena”, dijo Draymond Green, quien también probó algunas revoluciones por su cuenta para asegurarse de que la energía se mantuviera en un nivel máximo. “Hubo momentos en los que se sentía como Oracle. Hubo momentos en que era muy ruidoso. … Tan rápido como podamos, todos tuvimos que deshacernos de la idea de Oracle en nuestras cabezas. Ese es un lugar muy especial. Es un lugar muy diferente.

“Quiero decir, incluso la composición del edificio, va a ser más ruidosa, ya sabes, por lo que todos debemos quitarnos de la cabeza ese pensamiento de que este lugar será Oracle. Es un lugar totalmente diferente. Sin embargo, también es una gran pista y debemos continuar estableciéndola como la mejor cancha de la liga”.

Pregunté: ¿viste a Lacob al margen?

“Es difícil no notar a Joe al margen”, dijo Green. “Ya sea que vayas para bien o para mal, es difícil no notar a Joe al margen”.

Esto es lo que Lacob y el copropietario Peter Guber han querido durante años, desde las negociaciones para construirlo, los años que esperaron y luego se perdieron los playoffs en las primeras dos temporadas después de que abrió Chase. Ahora han tenido dos playoffs y es probable que sigan más.

“El edificio es increíble”, dijo Lacob. “Todo el que pasa por aquí ama este lugar. Cuando llego a la pista, pienso: ‘Este lugar es increíble’. Por supuesto, estamos muy orgullosos de ello.

“Y cualquiera que se pregunte si nuestros fanáticos aparecerán en los play-offs, puede juzgar por sí mismo”.


El increíble juego de Poole también es una gran pantalla. Será elegible para una extensión de contrato este verano, aunque los Warriors tienen sus derechos hasta el final de la próxima temporada.

De todos modos, si agrega su desempeño de 29 puntos y 8 asistencias el lunes a su cuenta de 30 puntos en el Juego 1 y es difícil ver a Poole obteniendo mucho menos que el máximo permitido, eso podría comenzar en $ 30 millones al año. Esa es una complicación para un equipo que ya ha tenido que pagar más de $300 millones en impuestos sobre la nómina y el lujo esta temporada.

Le pregunté a Lacob, ¿qué sucede si volver a firmar a Poole eleva su nómina por encima de los $400 millones?

“No estoy preocupado por eso, especialmente no ahora”, dijo Lacob. “Solo tenemos una cosa en mente ahora mismo y es ganar, pasar a la siguiente ronda y ver hasta dónde podemos llegar en estos play-offs.

“No voy a hablar de salario, porque eso no es relevante en este momento. Estamos en este año. Cuando termina el año, todos evaluamos dónde estamos e intentaremos poner el mejor equipo en el campo el próximo año. Y veremos qué es eso”.

Pero esto es lo que podría pagar todos esos salarios máximos: Chase Center en sí mismo, un cajero automático diferente a todo lo que la NBA o casi cualquier otro deporte haya visto. Si los Warriors siguen ganando y el edificio continúa generando grandes ganancias, existe la posibilidad de que Lacob esté dispuesto y pueda pagar casi cualquier número de nómina semi-racional.

Así que le pregunté a Lacob sobre estos playoffs, con los Warriors ahora listos para jugar los Juegos 3 y 4 en Denver a partir del jueves. Ahora que casi todos finalmente están saludables, ¿crees que este equipo puede ganar el campeonato?

“No voy a emitir un juicio todavía”, dijo Lacob. “Vamos un poco más allá y veamos dónde estamos. Vayamos a Denver y al menos consigamos uno de ellos allí y dejemos atrás esta serie y ya veremos a partir de ahí. Puedo hacer algunas declaraciones más cuando lleguemos allí, pero en este momento solo queremos mantenernos saludables y jugar lo mejor que podamos.

“Creo que definitivamente deberías mirar lo que hemos hecho en los primeros dos juegos y decir que se ve bastante bien”.

¿Qué tal cuando el equipo pasó por varios movimientos descendentes al final de la temporada, incluida una racha de 1-7 en marzo?

“Tengo que decir que estaba un poco preocupado”, dijo Lacob. “Tuvimos un momento difícil difícil al final de la temporada. Pero creo que una vez que reiniciamos, tuvimos una semana libre antes de que comenzaran los play-offs y todos volvieron al campo por primera vez esta temporada… simplemente no vimos eso.

“Esto no es béisbol. Esto no es fútbol. Estos no son 50 chicos o 25 chicos. Un hombre puede hacer una gran diferencia. Si agregas a Steph Curry a lo que hicimos al final del año, es bastante bueno”.


Finalmente, le pregunté a Lacob sobre el controvertido deseo de los Warriors de tener éxito en dos líneas de tiempo esta temporada: construir alrededor de Curry, Klay y Draymond para al menos una carrera más con la vieja guardia… y también reunir un grupo de muy jóvenes y muy jugadores talentosos que podrían hacerse cargo en el futuro.

Casi imposible, ¿verdad?

Por el momento, Poole, de 22 años, es el único jugador más joven en un papel importante, aunque el novato Jonathan Kuminga podría tener algo de tiempo en la rotación esta postemporada. Y los Warriors tienen marca de 2-0 en la primera ronda hasta el momento.

¿Es esto parte del proyecto con dos líneas de tiempo?

“Te dejaré juzgar eso”, dijo Lacob. “Sabes dónde estoy en ese sentido. Ya sabes cuál fue mi opinión desde el principio con Bob (Myers) y el resto de nuestro grupo. No lo veo como algo con dos líneas de tiempo. Lo veo como lo que tenemos que hacer para ser el mejor equipo que podamos ser ahora y en el futuro. Tenemos que pensar en ambos. Realmente creo en eso.

“Hay algunos equipos, no voy a decir quiénes, hay otros equipos que apostaron por jugadores mayores. Y los jugadores mayores se lesionan. Eso es lo que tienes que recordar. Digamos que intercambiamos, intercambiamos toda nuestra juventud, porque no sé, lo que sea, y están lesionados, por el año. Cada vez que tienes más de 30, 32, 35, estas personas se lastiman. son datos

“Ver aparecer a Jordan Poole a los 22 años y a Kuminga, quien obviamente es increíblemente talentoso, no ha jugado mucho en esta serie hasta ahora, pero creo que tendrá su parte… y (James) Wiseman es llegando los próximos años, (Moses) Moody… Creo que estamos listos para el futuro. Y, sin embargo, estamos realmente bien ahora”.

Entonces Lacob volvió a sonreír y se dirigió al salón de los propietarios, donde sonaba música y sus invitados estaban de muy buen humor. Vendrán tiempos más difíciles. Tal vez de inmediato. Pero esta noche, después de los primeros partidos de playoffs de los Warriors en el Chase Center, también hubo un poco de calma.

(Foto: Garrett Ellwood/NBAE vía Getty Images)

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