Karl-Anthony Towns ‘encerrado’ contra Grizzlies

MINNEAPOLIS – La estrella de los Minnesota Timberwolves, Karl-Anthony Towns, fue eliminado en el Juego 3 el jueves, desahogando su frustración mientras pasaba junto a sus compañeros de equipo en su camino a su asiento.

“Denme la maldita pelota”, gritó a sus compañeros de equipo mientras tomaba asiento durante el juego de la primera ronda de playoffs. “Estos bastardos no pueden protegerme. Maldita sea, vámonos”.

Los Timberwolves no pudieron conseguirle el balón, dejando al tres veces All-Star en solo cuatro ocasiones en 33 minutos de juego. La incapacidad de su equipo para trabajar con él en la ofensiva contribuyó a un colapso monumental que terminó en una derrota por 104–95.

Towns quedó furioso, perdía a Memphis 2-1 a punto de tomar el control total de la serie. Cuando se le preguntó acerca de sus toques, golpeó a los periodistas con una “próxima pregunta”.

A lo largo de ese juego, Towns fue demasiado conversador, ya sea expresando molestia, apoyando a sus compañeros de equipo o hablando tonterías.

En un Juego 4 crítico el sábado, Towns fue todo lo contrario. Salió del túnel con el ceño fruncido por su entrenamiento previo al juego y no hizo contacto visual con nadie para posibles breves saludos o charlas. No dijo una palabra mientras hacía sus tiros previos al juego.

Minutos más tarde, la estrella de los Grizzlies, Ja Morant, saltó al campo para su entrenamiento previo al juego, justo al lado de Towns. El gran hombre ni siquiera reconoció su presencia, mirando en dirección al guardia.

Se estableció un tono.

Towns golpeó un triple desde la parte superior de la tecla 13 segundos después del juego, lo que provocó que los fanáticos explotaran. La estrella apasionada inmediatamente miró sus manos y pronunció blasfemias mientras regresaba para defenderse. Medio minuto después, sin dudarlo, rodeó a Xavier Tillman para sacar la falta en la canasta.

El centro de los Minnesota Timberwolves, Karl-Anthony Towns, celebra contra los Memphis Grizzlies durante el Juego 4 de sus playoffs de primera ronda de la NBA en Target Center en Minneapolis.  (Brad Rempel/US TODAY Deportes)

El centro de los Minnesota Timberwolves, Karl-Anthony Towns, celebra contra los Memphis Grizzlies durante el Juego 4 de su serie de playoffs de la NBA en la primera ronda en Target Center en Minneapolis. (Brad Rempel/US TODAY Deportes)

Cayó al suelo después del contacto, pero rápidamente saltó sin ayuda y rápidamente caminó hacia la mitad de la calle para prepararse para sus tiros libres.

Y dos minutos después de ese juego, Towns estaba en la cima y Brandon pasó a Clarke. Trató de lavar brutalmente a Jaren Jackson Jr. Recibió una falta en el intento agresivo y nuevamente corrió rápidamente cerca del medio carril para preparar sus tiros libres sin decir una palabra.

El público estaba extasiado.

A los tres minutos del juego del sábado, estaba claro que Towns dominaría. En 42 minutos de acción, explotó con 33 puntos y 14 rebotes para llevar a su equipo a una estrecha victoria por 119-118 y empatar la serie en dos juegos.

“Estaba decidido a forzar” [the Grizzlies’] mano”, dijo Towns a Yahoo Sports después del Juego 4. “Sería agresivo y haría cualquier cosa para conseguir el balón. Estaba hablando de diferentes formas de atacar, diferentes puntos de ataque y diferentes formas de tener el balón en mis manos. Todos vimos la cinta y todos teníamos que hacer el trabajo. De eso se trataba todo para mí”.

El sábado dejó que su juego hablara por sí mismo.

El veterano de 26 años fue admitido para el juego el jueves y lo escuchó decir: “Estamos en Minnesota ahora”, cuando los Timberwolves tomaron el control del juego en la primera mitad.

Morant encontró ese clip en Twitter después de su regreso y respondió.

Towns habló de la charla lúdica entre las dos estrellas.

“Quiero dejar esto claro: no soy alguien que está en las redes sociales. Así que no sabía lo que se estaba respondiendo ni nada. Pero, por supuesto, mi papá sería el que me diría qué tuiteó Yes”, dijo Towns a Yahoo Sports. ‘El padre de Ja le dijo a mi padre cómo Ja respondió algo. Así que estoy bien. Es un buen baloncesto competitivo. Tienes que amar el baloncesto de los play-offs”.

Los dos padres – Karl Towns Sr. y Tee Morant, han hecho que esta serie sea aún más entretenida con sus chistes cómicos mientras abogan por sus hijos en sus asientos en la corte.

Towns dice que disfruta observar la felicidad de su padre.

“Es grandioso para mi papá ver a uno de los hijos de sus mejores amigos jugar contra mí. Es realmente genial y una gran experiencia”, dijo Towns a Yahoo Sports. “Es algo que no creo que experimente mucha gente en esta liga. Otra muy distinta es ver a dos superestrellas hacerlo en la NBA y básicamente son sus padres, no los jugadores, quienes son súper buenos amigos. Entonces, los jugadores crear un vínculo a su alrededor, creo que es realmente genial y tengo mucha suerte de que mi padre tenga estas experiencias en la vida, así es como lo veo, tengo suerte de poder tener estas experiencias con mi padre mientras él es aquí.”

En cuanto al Juego 5 del martes, Towns dijo que su enfoque agresivo no cambiará.

“Me quedaré encerrado”, dijo Towns a Yahoo Sports. “Tenemos más trabajo por hacer”.

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