Karl-Anthony Towns de Minnesota Timberwolves se recupera en la victoria del Juego 4 sobre Memphis Grizzlies

MINNEAPOLIS — Karl-Anthony Towns, que venía de una salida mediocre en la derrota del Juego 3 de los Minnesota Timberwolves, respondió con una actuación prolífica en la victoria de Minnesota 119-118 sobre los Memphis Grizzlies en el Juego 4 el sábado por la noche. La serie al mejor de siete ahora se ha estancado en 2-2.

Towns, tres veces All-Star y la selección número 1 en el draft de la NBA de 2015, tuvo problemas en los dos juegos anteriores, perdiendo ambos en Minnesota. En los Juegos 2 y 3, cometió 10 faltas personales, pero solo anotó siete goles de campo, ya que los Grizzlies le lanzaron múltiples defensores en la mitad del carril.

“Mucha ira”, dijo Towns sobre su estado de ánimo en el Juego 4. “Tratar de encontrar formas de dominar sin importar lo que lancen. [at me] — doble, triple, cuádruple, el entrenador entra al campo y también me protege — y encuentra formas de poner la pelota en el balde”.

Towns respondió con 33 puntos y 14 rebotes, uniéndose a Kevin Garnett como los únicos jugadores de los Timberwolves en registrar 30 y 10 en los playoffs. Towns, uno de los grandes ofensivos más versátiles de la NBA, mostró todo su repertorio. Prosperó en el pick-and-roll, manejando como un anotador de aislamiento contra los grandes defensores superados de Memphis e incluso saliendo de la esgrima como un tirador de largo alcance. Anotó unos eficientes 1,43 puntos por posesión.

“Estaba enojado”, dijo el entrenador de Minnesota, Chris Finch, sobre la actitud de Towns antes del partido. “Estuvo muy bien desde el principio: agresivo, presionándolos, obligándolos a pitar, ir a la línea de tiros libres, cosas que no había hecho mucho en los últimos juegos”.

Towns se ganó la vida en la línea de tiros libres el sábado, desafiando a la defensa de los Grizzlies en su camino hacia la canasta. Metió 14 de sus 17 intentos de tiros libres y atribuyó gran parte de su éxito general en el Juego 4 a su rendimiento al final.

“Me da tiros libres en el aro”, dijo Towns. “Le da un buen toque al baloncesto. Me da un buen ritmo. Más importante para mí personalmente, me permite calmarme”.

Entre esos tiros libres estuvo el par que enfrió el juego para los Timberwolves, dejándolos en cuatro con 4.4 segundos restantes. Towns, un lanzador de tiros libres con un 83,3% de su carrera, dijo que estaba infinitamente seguro de que desinflaría el último tiro.

“Sabía que era bueno, el juego había terminado”, dijo. “Pensé en lo que iba a comer”.

Posteriormente, el guardia de los Grizzlies, Ja Morant, elogió los esfuerzos de Towns a la luz de su pobre desempeño en el histórico colapso del Juego 3 de Minnesota.

“KAT reaccionó como debería hacerlo una superestrella”, dijo Morant.

Morant, quien trabajó para solo 11 puntos en 4 de 13 tiros de campo, acompañado de 16 asistencias, tendrá la oportunidad de responder por sí mismo en el Juego 5 en Memphis el martes por la noche.

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