Kansas contra Villanova se ve eclipsada por Duke vs. UNC en la Final Four, pero se llevaría el primer premio cada dos años

NUEVA ORLEANS – A las 9:21 a. m. del jueves por la mañana, The Old Absinthe House en Bourbon Street estaba vacío, pero ciertamente no cerrado. Este es el Barrio Francés conocido, entre otras cosas, por los bares que nunca cierran.

“Permaneceremos abiertos mientras haya negocios”, dice Trish Wilson, la única cantinera en el establecimiento de Bourbon Street y Bienville, que atiende a clientes habituales desde 1807.

Wilson ha estado en su trabajo actual durante 22 años. Eso incluye tirar bebidas durante dos de las cinco Final Four disputadas en esta ciudad (2003, 2012). Ha visto Super Bowls, juegos de bolos universitarios, Mardi Gras y noches de semana al azar cuando un vendedor de alfombras de Akron es asesinado a tiros en un lugar que alguna vez sirvió a piratas.

El fútbol es más lo suyo, pero en este momento en este lugar de esta ciudad, Wilson es una buena persona para preguntar sobre esta Final Four que, en términos de exageración, bien podría ser The Terrific Two.

“Creo que Duke está en esto”, sospechó Wilson cuando se le preguntó.

Recordó que Carolina del Norte es la oposición. Wilson agregó: “No conozco a los otros dos… ¿Alguien de Texas?”.

UH no. Ahí es donde estamos a dos días de comenzar uno de los Final Four más esperados de los últimos tiempos. En cualquier caso, es uno de los más regios. Cuatro sangre-azules que, para recalcarlo una vez más, tienen el azul como color de equipo.

Pero para aquellos que están remotamente familiarizados con los procedimientos, la semifinal Duke-Carolina resuena. Hasta el punto de que la primera semifinal del sábado entre Villanova y Kansas casi parece una cartelera previa.

“La cartelera aquí recibiría más atención que cualquier cosa que hayamos tenido antes”, dijo el jueves el entrenador de Kansas, Bill Self. “No lo veo de esa manera en absoluto. La mayor parte de la atención estaría, y probablemente con razón, en el segundo juego porque es Duke-Carolina. El último juego del entrenador K y todo eso. Estamos emocionados. Yo no creas que aquí alguien está volando bajo un radar”.

Solo Duke-Carolina pudo ganar una semifinal nacional con Kansas en la 16ª Final Four y Villanova en la séptima. Cinco de ellos han existido desde 1985. El entrenador de los Wildcats, Jay Wright, ganó dos campeonatos en tres años (2016, 2018).

“Nunca aspiramos a ser uno de esos programas”, dijo Wright sobre Duke y Carolina. “Luchamos contra el impulso de tratar de ser como ellos porque somos muy diferentes. Ser el mejor Villanova que podamos ser. Pero cuando la gente de afuera se conecta con ellos o nos ve como parte de su legado y tradición, tenemos mucho respeto por ellos”. ellos.”

Self ya es un entrenador del salón de la fama que viene de su 16º título de conferencia de temporada regular en Kansas. Comenzó su carrera en KU como asistente graduado con Larry Brown en 1985 y 1986.

“He visto de primera mano cómo podría ser allí”, dijo Self. “Soy el presentador del programa más histórico que jamás haya existido. Significa algo adicional cuando te detienes y piensas en [James] Naismith, [Phog] todos, [Adolph] Rupp y [Wilt] Chambelán.”

Todo ello hace de esta una Final Four para salivar.

“No sé si mucha gente está hablando de eso” [Villanova] y Kansas en este momento”, dijo Self a los periodistas. “Y eso es genial, para mí personalmente. Pero creo que esto podría ser como se esperaba y tan bien atendido y visto como tal vez una Final Four”.

El jueves en Canal Street, los miembros de la banda de Carolina del Norte eran muy conscientes de las implicaciones. En todas partes, los Tar Heels ya han guardado un recuerdo para toda la vida en los rincones de la parte feliz de sus cerebros. En lo que debería haber sido el último partido de Mike Krzyzewski contra Carolina del Norte, Duke perdió 94-81 el 5 de marzo.

En un triste post-partido, Krzyzewksi declaró: “Hoy fue inaceptable…”

Inmediatamente aparecieron camisetas en el campus de Carolina del Norte que decían “94-81, aceptable”.

“Siento que no tenemos nada que perder”, dijo Jennings Dixon, estudiante de último año de UNC, uno de esos miembros de la banda, de Raleigh, NC. “Duke tiene todo que perder. Vamos a disfrutarlo. Creo que Duke debe estar asustado. Incluso si lo están, eso es genial”.

Hay algo sobre eso. Hubert Davis reemplaza a Roy Williams como entrenador de los Tar Heels en su primer año. Tiene el resto de su vida para construir un legado. Sería bueno infligir pérdidas al entrenador K en sus últimos dos encuentros con los Tar Heels.

“Entiendo que tenemos una perspectiva sesgada porque vivimos a siete millas de nuestro oponente”, dijo en la transmisión durante los últimos 17 años Eric Montross, ex dos veces analista de color de Carolina y All-American. “Lo escuchamos todo el año. Nueve meses al año es Carolina-Duke. Ahora se expandió a esta ubicación.

“He estado aquí. He jugado en estos Final Four. Vienes aquí y no hay cartelera. Los medios nacionales, los fanáticos, pueden tener esa impresión. Para aquellos que han jugado en este momento, esto es lo más destacado”.

Un clímax que, para el perdedor, será demoledor. Kansas tiene su propio motivo de venganza. Los Wildcats derrotaron a los Jayhawks 95-79 en la Final Four de 2018. Kansas tuvo una rica historia con Duke y Carolina, y viceversa. Roy Williams entrenó tanto en KU como en Carolina. KU y Duke se han enfrentado 13 veces, todas con el entrenamiento de Krzyzewski. Duke derrotó a Kansas por el Campeonato Nacional de 1991 en la Final Four inaugural de Williams.

Cuáles son las posibilidades de que Carolina y Duke, que se enfrentaron 257 veces, pero nunca en el torneo. Davis estaba en una reunión de Boy Scouts en 1982 cuando los Tar Heels ganaron el primero de dos Campeonatos Nacionales en esta ciudad. El siguiente llegó en 1993 cuando Davis estaba en la NBA.

“Recuerdo haber sentido dos emociones poderosas”, dijo Davis. “Alegría y felicidad porque ganaron, pero también tristeza porque yo quería estar ahí”.

Davis estuvo con Williams en 2017, cuando Carolina lo ganó todo por última vez. Pero eso es diferente. Entonces era segundo entrenador. Antes de su primer día de entrenamiento como portero de la llama de Carolina del Norte, publicó una foto del Superdomo en los casilleros de los jugadores.

Y luego está la gira de despedida de Krzyzewski que parece flotar sobre toda esta Final Four. El ex entrenador de Providence, Pete Gillen, dijo una vez: “Duke es Duke. Están en la televisión más que las reposiciones de Leave It To Beaver”. La interminable despedida de K podría ser uno de los mejores finales del deporte. Eso sería si Krzyzewski lo ganara todo en su último partido y consolidara su lugar como posiblemente el mejor entrenador del juego.

“Es por eso que quiero jugar contra Duke y vencerlos”, dijo el superfanático de Kansas de la Clase de 1974, Don Pfannenstiel. “Hay demasiado enfoque en Krzyzewski. Buena suerte. Eso es todo lo que escucho”.

¿Alguien dijo genial? Pfannenstiel se ha comprometido con todas las 16 derrotas en casa de Bill Self en los 19 años del entrenador en KU. Pero, ¿por qué insistir en lo negativo? La temporada de Kansas cambió después de la última de esas derrotas, ante Kentucky el 28 de enero. Desde entonces, los Jayhawks tienen marca de 15-3 con todas las derrotas en camino.

Un amigo le dijo a Pfannenstiel: “Es una solución. Quieren que Duke gane”. No se sabe quiénes son “ellos”, pero se sabe que el amigo se graduó en Missouri. Así que ignora por completo esa teoría de la conspiración.

Quizás el tema predominante de esta Final Four debería ser la propia Nueva Orleans. Ha sobrevivido huracanes, COVID-19 y continúa recuperándose.

“La Final Four en Nueva Orleans es divertida porque todos se reúnen en un solo lugar”, dijo Pfannenstiel. ‘Después del partido, sabes dónde estarán todos. Estarán en el Barrio Francés de Bourbon Street.

Cuando llegues allí, pregunta por Trish. Ella estará feliz de llenar tu vaso y llenarte, lo mejor que pueda.

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