Jurado otorga $15 millones en daños en U.Va. matar jugador de lacrosse

Un exjugador de lacrosse de la Universidad de Virginia es responsable de golpear fatalmente a su novia en 2010 y debe pagar $15 millones en daños en una demanda por homicidio culposo, según determinó un jurado el lunes.

RICHMOND, Virginia. (AP) — Un exjugador de lacrosse de la Universidad de Virginia es responsable de golpear fatalmente a su novia en 2010 y debe pagar $15 millones en daños en una demanda por homicidio culposo, determinó un jurado el lunes.

George Huguely V actualmente cumple una sentencia de 23 años por el asesinato de Yeardley Love después de que fuera declarado culpable de asesinato en segundo grado durante un juicio penal en 2012. Huguely y Love jugaron lacrosse en UVA y tuvieron una relación intermitente durante dos años antes de que Yeardley fuera encontrada muerta a golpes en su apartamento fuera del campus el 3 de mayo de 2010.

La demanda tenía como objetivo encontrar a Huguely civilmente responsable por la muerte de Love y le pidió al jurado que otorgara $ 29.5 millones en daños compensatorios, más $ 1 millón en daños punitivos.

El lunes, el jurado otorgó 7,5 millones de dólares en daños tanto a la madre de Yeardley, Sharon Love, como a su hermana, Lexi Love Hodges. No se otorgó ninguna compensación.

Ambas mujeres se echaron a llorar cuando se leyó el veredicto del jurado el lunes por la noche en el Tribunal de Circuito de Charlottesville, después de unas dos horas de deliberación. El veredicto llegó casi 12 años después del día en que Yeardley Love fue encontrada muerta en su departamento fuera del campus.

“Ha sido una gran prueba”, dijo Paul Bekman, un abogado de familia.

“Han pasado por esto, han pasado por el juicio penal y ahora tenían que pasar por este juicio civil”, dijo. “Es un cierre parcial que significa mucho para ellos”.

Bekman dijo que se le pidió al jurado que respondiera a la pregunta de si Huguely estaba actuando con mala conducta “deliberada y deliberada” y si sus acciones fueron “desprecio consciente” por los derechos de Love. El jurado respondió “sí”, un hallazgo que significaba que podían otorgar daños punitivos, pero no lo hicieron.

Pero Bekman dijo que el hallazgo de mala conducta deliberada e intencional significa que Huguely no podrá obtener los $15 millones en daños compensatorios rechazados por un tribunal de quiebras si afirma que no tiene los activos para pagar el veredicto.

En el juicio, el abogado de Huguely, Matthew Green, reconoció que las acciones de Huguely habían causado la muerte de Yeardley y dijo que su familia tenía derecho a una indemnización.

Pero Green dijo que Huguely había estado bebiendo mucho durante más de 24 horas antes de enfrentarse a Love en su apartamento, que no tenía intención de matarla y que no sabía que estaba muerta hasta que la policía se lo dijo mientras lo interrogaba a la mañana siguiente. Green argumentó que las acciones de Huguely no alcanzaron el nivel de comportamiento “deliberado y ruidoso” requerido para que un jurado otorgue daños punitivos según la ley de Virginia.

“Creemos que el resultado del jurado al conceder la solicitud de la defensa de no otorgar daños punitivos muestra que George recibió un juicio justo hace diez años y que se hizo justicia y no hubo una pena adicional. Estaba justificado”, dijo Green después del veredicto.

Love, de Cockeysville, Maryland, y Huguely, de Chevy Chase, Maryland, eran estudiantes de último año de UVA de 22 años a semanas de graduarse.

Los abogados de Love dijeron a los jurados que Huguely y Love tenían una relación difícil que había sido dañada por el consumo excesivo de alcohol de Huguely. Dijeron que Huguely abrió un agujero en la puerta de la habitación de Love, luego la golpeó y la dejó sola en su apartamento sin buscar atención médica. Un médico forense concluyó que murió de un traumatismo contundente en la cabeza.

Huguely testificó que no recuerda irrumpir en su habitación y dejarla herida de muerte. Dijo que había estado bebiendo mucho y comparó su recuerdo de la noche en que Love fue asesinado con una presentación de diapositivas en la que se habían eliminado el 98% de las diapositivas.

Bekman dijo que el veredicto del jurado envía una señal de que estar borracho no es una excusa para el comportamiento violento. “Crees que estás recibiendo un pase gratis, pero no es así”, dijo. “Hay responsabilidad y esa responsabilidad sucedió hoy en Charlottesville”.

Cerca del final de su testimonio, Huguely se volvió hacia la madre y la hermana de Love y se disculpó por haberla matado.

“La extraño y pienso en ella todos los días. Haría cualquier cosa para recuperar esa noche”, dijo. “Asumo la responsabilidad de lo que le sucedió y nunca debí haber ido a su departamento esa noche”.

Sharon Love inicialmente presentó una demanda por homicidio culposo en 2012, pero fue desestimada voluntariamente años más tarde después de que los fallos judiciales determinaran que Huguely no tenía derecho a la cobertura de una póliza de seguro de vivienda de $6 millones en poder de su familia.

Una nueva demanda presentada en 2018 retiró los reclamos de negligencia, pero agregó un reclamo que afirma que un asalto y un asalto por parte de Huguely fueron la causa directa de la muerte de Love.

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