Joe Williams, quien entrenó a la pequeña Universidad de Jacksonville en el juego por el título de la NCAA de 1970 contra UCLA, murió a los 88 años

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Joe Williams, quien entrenó al equipo de baloncesto masculino en la pequeña Universidad de Jacksonville en su mayor gloria, el juego de campeonato de la NCAA de 1970 contra la dinastía UCLA de John Wooden, murió el sábado. Tenía 88 años.

Williams murió en Enterprise, Mississippi, mientras estaba en un hospicio después de una larga batalla contra el cáncer, dijo su hijo Joe Williams Jr.

Williams era más conocido y siempre será recordado como el líder de una de las historias de Cenicienta más memorables en la historia del torneo de la NCAA. Su escuadrón JU Dolphins de 1970, dirigido por Artis Gilmore, hizo una impresionante carrera hasta las Finales de la NCAA, perdiendo ante UCLA y el entrenador Houten en el juego de campeonato, 80-69.

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El entrenador de los UCLA Bruins, John Wooden, a la izquierda, es felicitado por el entrenador de Jacksonville, Joe Williams, luego de que UCLA derrotara a los Dolphins 80-69 en el Campeonato Nacional el 21 de marzo de 1970 en College Park, Maryland.

El entrenador de los UCLA Bruins, John Wooden, a la izquierda, es felicitado por el entrenador de Jacksonville, Joe Williams, luego de que UCLA derrotara a los Dolphins 80-69 en el Campeonato Nacional el 21 de marzo de 1970 en College Park, Maryland.
(Foto/Archivo AP)

“Joe, en mi opinión, tenía este sueño de hacernos lo mejor que pudiéramos”, dijo Tom Wasdin, quien sucedió a Williams como entrenador en jefe después de la temporada de 1970, según el Florida Times-Union. “Tratamos de entrenar a todos y descubrimos que el talento era más importante que el entrenamiento. No teníamos muchachos lo suficientemente buenos para jugar contra las grandes escuelas”.

Williams fue entrenador asistente en Furman antes de llegar a JU en 1964. Los Dolphins compitieron en la NAIA una temporada más antes de pasar a la División I.

En la sexta y última temporada de Williams con el equipo, logró una racha impresionante venciendo a Western Kentucky, Iowa, Kentucky y St. Bonaventure antes de perder ante UCLA. La victoria le dio a UCLA su cuarto campeonato nacional consecutivo y el sexto en siete años.

El entrenador de UCLA, John Wooden, grita al margen junto al asistente Denny Crum durante un partido contra Jacksonville en College Park, Maryland, el 21 de marzo de 1970.

El entrenador de UCLA, John Wooden, grita al margen junto al asistente Denny Crum durante un partido contra Jacksonville en College Park, Maryland, el 21 de marzo de 1970.
(Rich Clarkson/Sports Illustrated vía Getty Images)

Gilmore y Rex Morgan fueron jugadores All-American de los Dolphins, que comenzaron la temporada sin clasificar. Gilmore jugó sus primeras dos temporadas en la universidad antes de firmar con Williams y Jacksonville.

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“Así que salimos y conseguimos algunos caballeros muy agradables en [Pembrook] Burrows, Gilmore, Morgan, Chip Dublin y el resto es historia. Convirtió a JU de una escuela NAIA en una fuerza de la División I. Joe nunca obtuvo el crédito por ser tan buen entrenador como lo fue. Ganó en todos los lugares a los que fue”, agregó Wasdin.

Artis Gilmore (53), de los Dolphins de la Universidad de Jacksonville, atrapa un rebote durante la final de un torneo de la NCAA contra UCLA.

Artis Gilmore (53), de los Dolphins de la Universidad de Jacksonville, atrapa un rebote durante la final de un torneo de la NCAA contra UCLA.
(Imágenes falsas)

Durante 22 temporadas, Williams acumuló un récord general de 336-231 como entrenador en jefe en JU (1964-1970), Furman y la Universidad Estatal de Florida. Williams dejó Jacksonville después del juego por el título para regresar a Furman, donde entrenó hasta 1978 antes de mudarse al estado de Florida.

Lo que hizo diferente a Williams fue su voluntad de reclutar jugadores negros para las universidades del sur en un momento en que muchos entrenadores todavía se negaban a hacerlo, dijo su hijo.

“Fue uno de los primeros entrenadores en el sur en hacer eso. Si papá viajara con el equipo, si hubiera un restaurante en el que no comieran juntos todos los miembros del equipo, papá simplemente empacaría a todo el equipo y iban a un restaurante donde podían”, dijo Joe Williams Jr.

“Papá nunca fue de los que se subían a una tarima y hablaban de ese tipo de cosas. Era más como si siempre hiciera lo correcto… Ha pasado por muchas cosas. Recibió amenazas de muerte por correo. Se dio cuenta de todas sus jugadores eran iguales y querían tratarlos por igual. Se trataba de enseñar a sus jugadores cómo ser una buena persona”, agregó su hijo.

Williams se convirtió en entrenador por accidente, dijo su hijo. Williams era profesor de inglés en una escuela secundaria de Jacksonville hasta que alguien se dio cuenta de que jugaba baloncesto en la universidad y le preguntó si le gustaría ayudar a entrenar.

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“Se dio cuenta de que esa era su pasión y eso es lo que quería hacer”, dijo Joe Williams Jr.

Associated Press contribuyó a este informe

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