Jay Wright de Villanova revela por qué se retiró

VILLANOVA, Pa. — Jay Wright asistía a misa, como alguien que trabaja en la única universidad católica agustiniana del país, y a menudo pasaba más tiempo en su teléfono inteligente que escuchando el sermón.

“Escucho la homilía y les envío un mensaje de texto a nuestros jugadores sobre algo que pueda ayudarlos”, dijo. “¡Qué locura! Pero es solo la forma en que vives.

“Tengo muchas ganas de no vivir así”.

Wright salió del pabellón, un gimnasio desgarbado que se estaba transformando en una elegante pista local donde se izaban las banderas del Campeonato Villanova bajo su reloj, de la mano de su esposa Patty, ansioso por probar su nueva vida. Y tal vez incluso asistir a algunas homilías sin interrupción.

Wright, quien normalmente es imperturbable ante los reflectores, se tragó las lágrimas el viernes cuando explicó su repentino retiro de Villanova, diciendo que ya no tenía “la ventaja” que necesitaba para continuar entrenando al nivel del campeonato.

Su temporada senior terminó con un título en el Torneo Big East y un cuarto viaje a la Final Four.

No está mal para una pista perdida.

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Jay Wright (centro) estuvo acompañado por el director atlético de Villanova Mark Jackson (izquierda) y el presidente The Rev. Peter M. Donohue (derecha) en su conferencia de prensa.
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Valiente durante la mayor parte de sus 21 temporadas con un traje italiano a medida, Wright volvió a su estilo GQ Jay para el retiro del viernes después de pasar las últimas dos temporadas como entrenador con ropa informal.

Podría haber usado el pañuelo en su bolsillo.

Wright, de 60 años, insistió en que no hubo problemas de salud o futuros coqueteos con otros programas o la NBA que contribuyeron a su decisión. ¿Quizás transmitir? No podía decirlo con certeza, solo que estaba listo para ir a la playa.

Wright había considerado retirarse aquí y allá en temporadas recientes, pero sabía que esta sería definitivamente la última. Al final de la temporada regular, le dijo a su círculo íntimo en Villanova que se retiraba. El director atlético de Villanova, Mark Jackson, y otros esperaban que Wright cambiara de opinión.

Con buena razón.

Wright tuvo marca de 520-197 en 21 temporadas en el programa Big East. Condujo a dos Campeonatos Nacionales y cuatro Final Fours en una carrera de Salón de la Fama. Kyle Neptune, su asistente de mucho tiempo que pasó la temporada pasada como entrenador en jefe en Fordham, asumió el cargo.

“Mi papel ahora es solo el de abanderado del baloncesto de Villanova”, dijo Neptune, de 37 años. “Mi trabajo ahora es asegurarme de mantener esta cultura unida. Asegúrate de mantener este alto estándar de lo que Coach ha creado aquí”.

El nuevo entrenador en jefe de Villanova, Kyle Neptune (izquierda), abraza a Jay Wright (derecha).
El nuevo entrenador en jefe de Villanova, Kyle Neptune (izquierda), abraza a Jay Wright (derecha).
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Neptune es el séptimo entrenador en jefe negro en el Big East.

Antes de Wright, Villanova era mejor conocido por su valiente equipo de campeonato de 1985 bajo la dirección del entrenador Rollie Massimino. Wright fue contratado por Massimino para servir como asistente en Villanova en 1987, y los dos luego ocuparon el mismo trabajo en la UNLV. Cuando Wright fue contratado para entrenar a los Wildcats en 2001, los condujo al aire de programas universitarios de élite.

Villanova ganó su primer título nacional con Wright en 2016 con el timbre de Kris Jenkins. Pasó por el campo del Torneo de la NCAA en 2018, ganando todos los juegos en cifras dobles en el camino hacia el título nacional.

Wright murmuró con calma “bang” después de que Jenkins golpeó el tiro ganador mientras los Wildcats se volvían locos a su alrededor.

Pero el feroz competidor convertido en uno de los mejores entrenadores de baloncesto universitario comenzó a aburrirse esta temporada. Sus jugadores se dieron cuenta. Sus ayudantes se dieron cuenta. Una vez considerado un bon vivant y un entrenador que crecería para ser la conciencia del deporte, en cambio se unió a Roy Williams de Carolina del Norte y Mike Krzyzewski de Duke como entrenadores de campeonatos múltiples que tuvieron que retirarse en los últimos dos años.

“Comencé a sentir que no tenía la ventaja que siempre tuve”, dijo Wright. “La ventaja siempre fue algo natural para mí. Entonces comencé a evaluar. Nunca tendría que pensar en nada. Empecé a pensar, tengo que despedirme aquí. Vamos. … No podíamos pedir a los jugadores, hay que dar el 100 por ciento y yo doy el 70 por ciento. Sabía que era el momento adecuado”.

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Jay Wright sintió que estaba perdiendo la “ventaja” que siempre tuvo mientras entrenaba.
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El guardia de Villanova, Caleb Daniels, dijo que todos los jugadores estaban conmocionados por la decisión de Wright, pero que otra temporada de 30 victorias estaba en camino.

“No era tan enérgico”, dijo Daniels. “(Él) se cansaba un poco con el tiempo. Todavía pensaba que tenía un poco de fuego en él”.

Wright se quedará con Villanova y seguirá involucrado en la recaudación de fondos y la educación, una especie de consigliere. Fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto de Naismith en el 2021.

“No lo entiendo, y no me ha hecho ninguna promesa sobre lo que depara el futuro, pero según las conversaciones que tuvimos y su posición, está listo para algo más que ser entrenador”, dijo Jackson.

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Cuando Wright renunció, Villanova recurrió a un asistente de confianza que entendía los estándares del programa.

Neptune jugó con Lehigh, comenzó como coordinador de video en Villanova en 2008 y se abrió camino hasta convertirse en director en Fordham. Cumplió 18-18 en su única temporada: el programa tuvo 23 victorias en las tres temporadas anteriores. Villanova fue impreciso sobre el número de candidatos entrevistados o considerados seriamente.

Wright rechazó numerosas ofertas de la NBA y otras universidades a lo largo de los años y permaneció leal a los Wildcats. Fue una anomalía en la era moderna: ganó campeonatos con juniors y seniors que se graduaron de la NBA; sobrevivió sin una pizca de escándalo.

“Lo que queríamos hacer era asegurarnos de que, a medida que avanza este programa, lo hagamos desde una posición sólida”, dijo.

Wright, nativo de Churchville, Pensilvania, que jugó baloncesto universitario en Bucknell, llevó a Hofstra a dos torneos de la NCAA en siete temporadas, terminando con un récord general de entrenador en jefe de 642-282.

E insistió en que entrenó la última.

“Siempre sentí que era una carrera. Y si estás en la cima y estás moliendo y tienes la ventaja en tu cabeza, lo haces”, dijo.

Con aparentemente mucho más para dar, Wright sintió que esa carrera finalmente había llegado a la línea de meta.

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