Jalen Brunson y los Mavericks están en proceso de acabar con el jazz de una vez por todas

Desde que los Utah Jazz desperdiciaron una serie de ventajas al final de la temporada regular y demostraron ser un grupo de muchachos mentalmente frágiles cuyas contradicciones en el campo eran más tensas con cada juego sucesivo, lo han intentado (en teoría, de todos modos) para unirse para una carrera de playoffs contra un cuarteto sin su mejor jugador bajo el lema probado y verdadero de “¡Nadie cree en nosotros!” A través de tres juegos demostraron que todos tenían razón al no creer en ellos.

La derrota de anoche en el Juego 3 ante los Mavericks se sintió como si se rompiera un dique para Utah. El Jazz tendría la ventaja de jugar en casa más impresionante de la liga, los dos mejores jugadores en esta racha y todas las razones, incluida la desgastada existencia de su núcleo estelar, para llevárselo a los Mavericks. Aún así, han sido superados y se han visto aturdidos a lo largo de la serie. Anoche no fue tan diferente, ya que vieron a Dallas tomar una gran ventaja, hacer una remontada impresionante y volver a convertirse en calabazas cuando el reloj marcó la medianoche. Comencemos con las cosas en la pista, porque eso es más fácil de diagnosticar.

Sin Luka Doncic, a los Mavericks les gusta jugar una bola de cinco outs, y confían en Jalen Brunson y Spencer Dinwiddie para derribar a sus defensores y comenzar secuencias que conducen a triples abiertos. Los Jazz son excepcionalmente sensibles a este tipo de estilo, ya que Rudy Gobert les brinda el mejor protector de aro en el juego, pero también un desajuste para perseguir y exponer 30 pies de canasta. Dado que Joe Ingles está fuera del equipo y ya no está en la mezcla, también tienen exactamente un defensor perimetral por encima del promedio (Royce O’Neal) y, por lo tanto, no pueden contener los movimientos de regate en los que confían los Mavericks. Lo que queda en cambio es esto.

Y esto.

Brunson en particular fue imparable. Cayó 31 y cinco anoche, lo que le dio 72 puntos y una sola pérdida de balón en las últimas dos victorias de los Mavs. Entró en escena aparentemente al azar, ayudando a los Mavericks a lograr 18 triples, incluidos 11 de 17 de su unidad bancaria, todos los cuales son jugadores que necesitan que otros creen para ellos. O’Neal, cuyo trabajo completo se puede resumir como “No dejes que Jalen Brunson destruya nuestras defensas”, hizo que Jalen Brunson destruyera las defensas de su equipo, para su disgusto y a pesar de sus mejores esfuerzos para follar a Brunson

Dallas tenía una enorme ventaja de 17 a la mitad del tercer cuarto, aunque Utah rugió. Las circunstancias de su regreso resaltaron las fallas de Utah. Hicieron todo su buen trabajo al final del tercer y principios del último cuarto, en unidades de pelota pequeña donde Gobert estaba en el banco y Donovan Mitchell podía concentrarse en las habilidades de movimiento lateral sospechosas de Davis Bertans. Mitchell sí consiguió lo suyo, anotando 32 y castigando a Bertans en repetidas ocasiones, y el Jazz se acercó a un punto con seis minutos y medio por jugar.

Aquí las cosas se torcieron. Brunson y Dinwiddie tomaron el control del juego, respondiendo a los elevados niveles de intensidad de Utah disparando jabalinas a los dientes de la defensa y desafiando el bastión defensivo de Utah. En lugar de aferrarse a la presión colectiva que los trajo de vuelta al juego, el Jazz se retiró. Fue bastante impactante verlo en una cancha local que generalmente alberga oponentes. No estoy en el vestuario de los Jazz, aunque no hace falta estarlo para ver lo roto que está este equipo. No luchan entre sí excepto en rachas aisladas, no se defienden como unidad o como individuos, se retiran a la primera señal de problemas y sus planes liderados por Gobert y Mitchell son fácilmente contrarrestados. El Jazz fue el único sembrado en los playoffs del año pasado y, aparte de que Ingles tuvo mala suerte, tienen el mismo núcleo que les dio el primer puesto. No tiene sentido en términos puros de baloncesto que puedan desmoronarse así. Todo lo que queda es ver qué forma toma el desenlace. Todavía podrían vencer a los Mavericks a menos que Doncic regrese sano, pero incluso entonces el Jazz se está recuperando. ¿Y por qué alguien los elegiría para ganar esta serie? Brunson ha sido el mejor jugador durante tres juegos y ni siquiera se acerca. El Jazz ha renunciado a la ventaja de local que robaron en el Juego 1, y todo lo que han hecho esta temporada es empeorar a medida que las condiciones se vuelven más exigentes.

Los Mavericks, sin Doncic, pueden ser un enfrentamiento horrendo para el Jazz, pero tampoco puedes convertir a Maxi Kleber en Dirk Nowitzki, y los problemas del enfrentamiento no explican cuán obviamente rotos están. La colaboración entre Mitchell y Gobert parece condenada al fracaso. Jalen Brunson ha ganado mucho dinero esta temporada baja, así como el respeto del resto de la NBA por poner el último clavo en el ataúd del dúo.

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