Jalen Brunson, Maxi Kleber incluso ayudan a la serie de Dallas Mavericks contra Utah Jazz con Luka Doncic fuera

DALLAS — La fórmula que usaron los Dallas Mavericks para ganar la noche de la serie por 110-104 en el Juego 2 del lunes le resultó dolorosamente familiar a los Utah Jazz.

Sin la superestrella lesionada Luka Doncic, los Mavs abrieron la cancha sacando un ataque de cinco, aprovechando constantemente las defensas perimetrales de mala calidad del Jazz para crear una plétora de tiros de tres puntos abiertos. Fue un guión bastante similar al que usaron los LA Clippers el año pasado para obtener cuatro victorias consecutivas después de perder a Kawhi Leonard por un desgarro del ligamento cruzado anterior, noqueando al Jazz en la segunda ronda.

“Lo bueno es que es el Juego 2”, dijo el centro de jazz Rudy Gobert. “No es el Juego 6 con la serie en juego. Tenemos mucho tiempo para ver la película, adaptarnos, todos de forma individual y colectiva para ver qué podemos hacer mejor e ir desde allí”.

Uno de los principales problemas que debe resolver el Jazz es averiguar si alguien en la lista podrá superar al armador de los Mavs, Jalen Brunson. Tuvo una noche de carrera con 41 puntos y cinco asistencias, convirtiéndose en el primer jugador en la historia de la franquicia en anotar tantos puntos sin perder el balón en un juego de playoffs.

La penetración constante del regate por parte de Brunson y el escolta Spencer Dinwiddie fue fundamental para que los Mavs rompieran el récord de postemporada de la franquicia al convertir 22 triples en 47 intentos. Una y otra vez, Gobert tuvo que retroceder hacia la pintura para proteger el borde, lo que provocó pases de patada que condujeron a triples abiertos. El mayor beneficiario fue el centro de reserva de los Mavs, Maxi Kleber, quien anotó 25 puntos en 8 de 11 tiros de 3 puntos.

Según la investigación de ESPN Stats & Information, 17 de los triples de los Mavs fueron indiscutibles, la mayor cantidad de cualquier equipo en las últimas 10 postemporadas. Eso incluyó siete de los ocho triples de Kleber, una hazaña que podría cambiar la serie para un tirador que había estado en una mala racha prolongada.

“Cada vez que estaba abierto, lancé la pelota”, dijo Kleber. “Hemos analizado cómo defienden y de dónde vienen las miradas. Tienes que estar listo para disparar y simplemente dejarlo volar”.

Kleber disparó solo el 18,8% del rango de 3 puntos desde el receso del Juego de Estrellas hasta el final de la temporada regular, y se vio obstaculizado por un dolor en el tobillo durante gran parte de ese tiempo y tuvo que sentarse los últimos cuatro juegos para recuperarse. Hizo casi tantos triples en la victoria del lunes como en todo marzo cuando acertó 9 de 51 en el rango largo.

“Lo bueno es que sus compañeros confían en él”, dijo el entrenador de los Mavs, Jason Kidd. “Tiene que dispararles porque puede disparar, y hoy los hizo. Lo necesitaremos. No importa si acierta o falla, solo crea espacio”.

Las actuaciones de Brunson y Kleber trajeron recuerdos de los estragos causados ​​por un par de Clippers, Reggie Jackson y Terance Mann cuando eliminaron al Jazz.

Jackson fue el armador que aprovechó la oportunidad cuando una lesión estelar lo empujó a un papel ofensivo más primario, anotando 27 puntos en el final de la serie. Mann fue el francotirador inesperado de 3 puntos que acertó 7 de 10 desde un rango de 3 puntos durante una actuación de 39 puntos, la mejor de su carrera.

La estrella del Jazz, Donovan Mitchell, reconoció las similitudes y afirmó que el mayor problema del Jazz es la defensa con el balón. Pero Mitchell notó una gran diferencia con esa serie. El Jazz está saludable, a diferencia de cuando se vio obstaculizado por un esguince de tobillo y el armador Mike Conley se perdió todo menos el final de la serie debido a una distensión en el tendón de la corva.

“Realmente no lo veo como, ‘Oh hombre, aquí vamos de nuevo, igual que el año pasado'”, dijo Mitchell, quien lideró al Jazz por 34 puntos en 13 de 30 tiros. “Lo veo como si pudiéramos hacer lo que tenemos que hacer. Tienes que dar crédito donde se debe: Jalen tuvo un gran juego, Kleber tuvo un gran juego. Podemos hacer que sea más fácil para el tipo que defiende el balón al cambio.

“No creo que ninguno de nosotros lo mire como, ‘Ah, como si fuera el año pasado otra vez’ porque estamos sanos. Podemos hacer esto”.

Sintiendo que un día libre les costó la victoria del Juego 1, los Mavs confían en que pueden competir con o sin Doncic en la serie.

Las fuentes le dijeron a ESPN que hay esperanza de que Doncic juegue en la serie en algún momento, pero sería prematuro predecir cuándo estará listo para regresar de la distensión en la pantorrilla izquierda que sufrió durante el final de la temporada regular del 10 de abril. Kidd dijo el lunes por la mañana que Doncic “definitivamente va en la dirección correcta”, y el dos veces roster del primer equipo All-NBA realizó una extensa práctica de tiro antes del juego sin poner mucho estrés en la pantorrilla que empuja esa pierna.

“Sé que realmente quiere salir, pero tiene que tomarse su tiempo”, dijo Brunson. “Sé que está haciendo todo lo posible para no decepcionar a su equipo, pero tiene que tomar la decisión que sea mejor para él. No necesariamente necesita saber dónde está”. [in the recovery process], pero sé que es un competidor y quiere estar allí. Tratamos de retenerlo para él”.

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