IPL 2022 – RCB contra CSK

Se suponía que Pune sería un lugar neutral para Royal Challengers Bangalore y Chennai Super Kings, pero no lo fue. Un mar de amarillo se había reunido alrededor del MCA Stadium poco más de tres horas antes del partido, al igual que en 2018, cuando la franquicia organizó trenes especiales para fletar a los aficionados de Chennai después de que sus partidos en casa tuvieran que ser reprogramados. Los fanáticos de Dhoni cobraron impulso, los fanáticos de Kohli se unieron a ellos y fue como si el estadio fuera una fiesta gigante esperando para despegar, con el amarillo superándolos cómodamente en número.

Como si los jugadores se sintieran como en casa como los fanáticos, la superficie preparada para este partido, por diseño o por accidente, estaba justo en el callejón Super Kings. Había efecto, había agarre y había rebote. Y cuando todos estos factores se sincronizan mágicamente, como dispositivos dentro del ecosistema de Apple, MS Dhoni the Captain se convierte en una bestia diferente.

Royal Challengers fueron malos titulares. Su porcentaje de anotación de 6.58 en el juego de poder que se produjo en este juego fue el peor de los 10 equipos esta temporada. Pero el miércoles eran como un tren fuera de los bloques. Los bordes vuelan gruesos y rápidos, cortes que atraviesan el aro del fuera de juego, pero no fue hasta el majestuoso golpe de Virat Kohli a través de la cubierta para seis que realmente entraron en el estado de ánimo. Incluso los amarillos rugieron por un momento. Pero antes de que los Royal Challengers pudieran sentir que habían tenido un buen comienzo, se asfixiaron. El estrangulamiento de la araña de Dhoni acababa de comenzar a funcionar, y cuando lo hace, él tiene el control total.

Moeen Ali fue la segunda bola en el tablero en su regreso después de un breve descanso por lesión cuando Faf du Plessis falló en el momento oportuno de un salto de longitud al medio del wicket profundo en el octavo over. En el noveno, Glenn Maxwell fue eliminado cuando intentó robar un sencillo en un terrible error de Kohli. En el 10, Kohli fue traído por un destripador de Moeen. Lo arrojó hacia arriba y dejó que se desgarrara bruscamente de la superficie para vencer su impulso y estrellarse contra los tocones. Los tres primeros estuvieron a 10 overs. 62 por 0 ahora era 79 por 3.

Dos jugadores desconocidos salvaron a los Royal Challengers: Rajat Patidar y Mahipal Lomror. Antes del inicio de la temporada, es posible que no hayas visto a ambos en el mismo XI. Patidar ni siquiera era subastador. Consideró jugar en la Dhaka Premier League, o una temporada de cricket de clubes en el Reino Unido después de no venderse en una subasta. Pero antes de que algo se interpusiera en su camino, recibió una llamada de Mike Hesson, director de operaciones de cricket de Royal Challengers, pidiéndole que hiciera las maletas y fuera a la IPL. Una lesión que descartó al portero novato Luvneet Sisodia le había dado a Patidar una oportunidad.

Luego está Lomror, quien a la edad de 22 años ha visto mucha vida y cricket. Hace seis años, formó parte del mismo grupo de Sub-19 de India que Rishabh Pant, Ishan Kishan y Avesh Khan. A medida que las carreras de estos tres han progresado por la vía rápida, Lomror, de 19 años, recibió la capitanía del equipo de primera clase de Rajasthan. Es un estado conocido por sus desafíos administrativos, donde las selecciones suelen ser arbitrarias y los equipos no toman una decisión hasta el día de la partida. Como capitán, lideró el equipo, la logística, los entrenamientos y todo lo demás.

Es uno de los controles de realidad más duros que un jugador de su edad puede tener en un momento en el que tal vez debería haberse divertido golpeando la bola roja y blanca. Para su crédito, la graduación de Lomror como un gran jugador de juegos puede deberse a la responsabilidad adicional. Que la capitanía pronto se le fuera de las manos es otra cosa, pero resultó tener una buena cabeza sobre los hombros.

En el cricket junior, Lomror y Pant fueron bashers en Rajasthan. Lomror incluso fue apodado ‘Junior Gayle’ por Chandrakant Pandit, ex wicketkeeper de India que ahora es un entrenador nacional respetado, un hombre conocido por su buen ojo para el talento. El miércoles, Royal Challengers necesitaba a Lomror para canalizar el Gayle en él. Tuvo que recuperar el impulso perdido de las entradas. En una superficie en la que no era fácil entrar e inmediatamente comenzar a balancearse.

Aquí es donde Patidar lo ayudó. Aparentemente elegido por su fuerte juego de efectos, que Royal Challengers pensó que valdría un punto en el número 3, salió rápido de los bloqueos, hizo el truco y movió la tarjeta de puntuación con él. Después de la cuarta pelota que enfrentó, la primera de Moeen, llegó al campo y lanzó un lanzamiento volador a las gradas en un largo tiempo. Y luego se alejó de Moeen otra vez, tratando de sacudirlo. Cuando Maheesh Theekshana se acercó, Patidar envió una bala en llamas sobre un Lomror que se agachaba hasta el borde recto. Lo que se destacó de su forma de hacer tiros fue su claridad. En una superficie con mordedura, rápidamente se dio cuenta de que golpear con la araña era la elección correcta.

La empresa de Patidar también tuvo un efecto positivo en Lomror, ya que utilizó las palancas largas con gran éxito. Y en poco tiempo, Royal Challengers estaba en funcionamiento nuevamente con la pareja agregando 44 de 32. Un suplente y reserva de nivel medio, que había pasado cinco temporadas con los Reales pero con poco tiempo de juego para hablar, llevó hábilmente las entradas.

Cuando Patidar cayó ante una excelente atrapada de Mukesh Choudhary que corría para un 21 de 15 bolas en el 16 a la izquierda, tenías la sensación de que había hecho su trabajo. Sacó a relucir al finalista supremo Dinesh Karthik, quien luchó al principio, especialmente con Theekshana lanzando con fuerza en el campo y marcando el ritmo para él, pero para entonces Lomror se había preparado para una última floración.

Con demasiada frecuencia en el pasado, los Royal Challengers han carecido de ese jugador indio sólido e ilimitado que pudo cerrar la brecha entre su orden superior y sus finalistas. Solo en dos entradas, Lomror demostró que podía renunciar. Cuando Lomror salió en el 19, había salvado las entradas y les había dado a sus lanzadores algo que defender.

Todavía estaba por debajo del estándar, pero sin mucho rocío era algo con lo que trabajar. Y al sacar 42 de 26, Lomror se aseguró a sí mismo y a todos los demás que su tasa general de aciertos T20 de 120 en la temporada se dirigía hacia el norte. También dio un vistazo de su madurez y sensatez mientras los Royal Challengers luchan por profundizar en la competencia.

Shashank Kishore es subeditor sénior de ESPNcricinfo

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