Guy Lafleur, cinco veces campeón de la Copa Stanley con los Montreal Canadiens, muere a los 70 años

La leyenda canadiense Guy Lafleur falleció, anunció el equipo el viernes. Tenía 70 años.

No se informó la causa de la muerte, pero Lafleur había anunciado su diagnóstico más reciente de cáncer de pulmón derecho en octubre de 2020. Anteriormente le habían extirpado un lóbulo canceroso de su pulmón izquierdo en 2019.

“Nos entristece profundamente saber del fallecimiento de Guy Lafleur”, dijo el propietario de los Canadiens, Geoff Molson, en un comunicado. “Todos los miembros de la organización Canadiens están devastados por su fallecimiento. Guy Lafleur tuvo una carrera excepcional y siempre se mantuvo simple, accesible y cercano a los Habs y a los fanáticos del hockey en Quebec, Canadá y en todo el mundo. A lo largo de su carrera, ha permitido vivir grandes momentos de orgullo colectivo. Fue uno de los más grandes jugadores de nuestra organización y al mismo tiempo se convirtió en un extraordinario embajador de nuestro deporte”.

Cariñosamente conocido como “La Flor” y “El Demonio Rubio”, el extremo jugó con Montreal durante 14 temporadas (1971-85) y fue la piedra angular de cinco equipos ganadores de la Copa Stanley, incluso en 1977, cuando recibió el Trofeo Conn Smythe. como MVP de los playoffs. Eléctrico sobre el hielo, Lafleur se convirtió en el primer jugador en la historia de la liga en anotar más de 50 goles y más de 100 puntos durante seis temporadas consecutivas (1974-80).

En la cima de su carrera en la década de 1970, Lafleur fue tres veces ganador del Art Ross Trophy como líder en puntos de la NHL, dos veces ganador del Hart Trophy como MVP de la liga y tres veces ganador del Lester B. Pearson. Award (ahora conocido como Ted Lindsay) como el jugador más destacado según la Asociación de Jugadores de la NHL.

El comisionado de la NHL, Gary Bettman, honró el estilo innegable de Lafleur como jugador.

“No tenías que ver el nombre y el número de Guy Lafleur en su camiseta cuando ‘The Flower’ tenía el disco en su bastón”, dijo Bettman en un comunicado. Tan sorprendentemente elegante como notablemente talentoso, Lafleur mostró una figura elegante e inconfundible mientras cruzaba el hielo del Foro de Montreal, sus largos mechones rubios flotaban a su paso mientras se preparaba para lanzar otro disco más allá de un portero indefenso, o colocando insinuar a un compañero de línea con un propósito”.

El primer ministro Justin Trudeau, un conocido fanático de los canadienses, dijo que Lafleur era “diferente a cualquiera en el hielo”.

“Su velocidad, habilidad y anotación eran difíciles de creer”, dijo Trudeau en un comunicado. “… Mis pensamientos están con todos los que lloran esta tremenda pérdida, en Quebec, en todo Canadá y en todo el mundo. Te extrañaremos, número 10”.

Lafleur se vio obstaculizado por las lesiones en la década de 1980 y llegó a los titulares con el entrenador Jacques Lemaire cuando asumió el cargo durante la temporada 1983-84. Los dos habían jugado juntos durante algunas de las mejores temporadas de los Canadiens en la década de 1970, pero no lograron encontrar la misma similitud entre entrenador y jugador. Lafleur le pidió al gerente general de Montreal, Serge Savard, un intercambio en 1985 y fue rechazado. Lafleur finalmente decidió retirarse.

Lafleur fue incluido en el Salón de la Fama del Hockey en 1988, y ese mismo año decidió retirarse y regresar a la NHL para los New York Rangers. En ese momento, solo Gordie Howe había regresado a la NHL después de ingresar al Salón; Mario Lemieux lo hizo años después.

Después de una temporada en Nueva York, Lafleur pasó dos años con los Quebec Nordiques, donde fue mentor de la futura estrella Joe Sakic, antes de finalmente colgar sus patines en 1991.

Nacido en Thurso, Quebec, Lafleur creció adorando a la leyenda de Montreal Jean Beliveau. Después de una exitosa carrera en el hockey juvenil, Lafleur fue reclutado en primer lugar general por los Canadiens en 1971 y se convirtió en un ícono de la franquicia por derecho propio, con su camiseta No. 10 retirada por el equipo en 1985. También tuvo su número retirado por el Quebec Major Liga Junior de Hockey en octubre.

LaFleur fue diagnosticada con cáncer de pulmón en 2019 cuando los médicos descubrieron tumores que realizaban una cirugía cardíaca de derivación cuádruple. Dos meses después, volvió a pasar por el quirófano para extirpar tanto el lóbulo superior de su pulmón como los ganglios linfáticos.

Fumador empedernido hasta esos problemas de salud, Lafleur se asoció con Merck Canada como parte de su campaña “Be The MVP” para crear conciencia sobre la detección temprana del cáncer de pulmón.

En total, Lafleur jugó en 1.126 partidos de la NHL con 560 goles y 1.353 puntos. En 2017, fue nombrado uno de los 100 mejores jugadores de la NHL de todos los tiempos.

Associated Press contribuyó a este informe.

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