Grupo de torneos de la NCAA 2022: evaluación de los cuatro equipos finales mientras March Madness se dirige a Nueva Orleans

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USATSIA

El campo para el Final Four de 2022 está listo y solo un sembrado No. 1 hará el viaje a Nueva Orleans. Pero mucha realeza del baloncesto universitario estará representada cuando la acción comience este sábado desde el Caesars Superdome cuando Kansas, Villanova, Duke y Carolina del Norte luchen por el título nacional.

Primero el sábado, el juego entre el sembrado No. 1 Jayhawks y el sembrado No. 2 Wildcats es a las 6:09 p.m. en TBS. Luego, después de que termine, Duke en el número 2 se enfrenta al número 8 en Carolina del Norte.

Con el legendario entrenador de Duke Mike Krzyzewski apuntando a su sexto título nacional antes de retirarse al final de la temporada, los Blue Devils serán una gran historia. A pesar de confiar más en los estudiantes de primer año que en el resto de los equipos, Duke juega su mejor baloncesto de la temporada, lo que le da al entrenador K una gran oportunidad para salir victorioso. Pero primero, los Blue Devils deben superar a los Tar Heels después de que su mayor rival infligiera una derrota por 94-81 en el último partido en casa del entrenador K el 5 de marzo.

El torneo de la NCAA de 2022 nos ha enseñado a esperar lo inesperado en esta época del año, y una Final Four con esta combinación de equipos seguramente generará algo de drama antes de que se corone a un campeón el 4 de abril.

Aquí hay un vistazo temprano a lo que está reservado para la Final Four.

(2) Villanova vs. (1) Kansas

Fecha: sábado 2 de abril | Hora: 18:09
Lugar: Caesars Superdome en Nueva Orleans
televisor: TBS | Arroyo: Locura de marzo en vivo

  • Sobre los gatos salvajes — Villanova nunca ha salido del AP Top 25 esta temporada, pero los Wildcats cayeron al No. 23 en diciembre después de un comienzo de 7-4. Con derrotas ante UCLA, Purdue y Baylor en juegos fuera de la conferencia y una única victoria sobre Tennessee, parecía que estos Wildcats iban a ser solo buenos en lugar de geniales. Pero en la segunda mitad de la temporada, el equipo veterano del entrenador Jay Wright se convirtió en un contendiente al título nacional al hacer bien todas las cosas pequeñas. Los Wildcats lanzan un récord nacional de 83% desde la línea de tiros libres y solo pierden 9.9 por juego. Esos rasgos y una defensa sofocante se exhibieron en una victoria de Elite Eight por 50-44 sobre Houston en la que Villanova disparó solo el 28.8% desde el piso pero acertó 15 de 15 tiros libres. Los Wildcats no son un equipo profundo y estarían especialmente delgados en la Final Four luego de que Justin Moore abandonara el juego en Houston por una lesión. El reserva Jordan Longino también está fuera por una lesión. Pero Villanova todavía tiene a las estrellas veteranas Collin Gillespie y Jermaine Samuels. Habiendo ganado 14 de sus últimos 15 juegos, los Wildcats serán difíciles incluso con una rotación delgada.
  • Sobre los jayhawks — Kansas nunca abandonó el top 10 en una temporada de recuperación después de la relativa decepción de una campaña 2020-21 que terminó en la segunda ronda del torneo de la NCAA. Los Jayhawks compartieron el título Big 12 de la temporada regular con el campeón defensor Baylor, luego compitieron por un título del Big 12 Tournament para dirigirse al Big Dance con velocidad. Las victorias sobre Texas Southern, Creighton, Providence y Miami enviaron a KU a la Final Four de la Región del Medio Oeste como la última serie restante #1. Kansas estaba detrás de Miami 35-29 en el medio tiempo de su enfrentamiento Elite Eight, pero derrotó a los Hurricanes 47-15 en la segunda mitad para hacer una declaración al ingresar a Nueva Orleans. A medida que la transferencia de Arizona State, Remy Martin, comienza a alcanzar su potencial como armador y el ala senior Ochai Agbaji disfruta de una temporada de renacimiento, los Jayhawks están fuertemente en la línea de fondo. Su elenco de jugadores de rol, liderado por los dinámicos atacantes Christian Braun y Jalen Wilson, también es profundo.

(8) Carolina del Norte vs. (2) duque

Fecha: sábado 2 de abril | Hora: 20:49
Lugar: Caesars Superdome en Nueva Orleans
televisor: TBS | Arroyo: Locura de marzo en vivo

  • Sobre picar el alquitrán — Cuando el legendario entrenador de Carolina del Norte, Roy Williams, anunció su retiro inmediato el 1 de abril del año pasado, significó que esta sería una temporada de transición para los Tar Heels. Sin embargo, en última instancia, la temporada 2021-22 de UNC terminará en un entorno familiar, ya que el programa hace su aparición número 21 en la Final Four bajo la dirección del entrenador de primer año Hubert Davis. No estaba claro hasta mediados de febrero si Carolina del Norte llegaría a la NCAA después de perder en casa ante Pittsburgh el 16 de febrero mientras estaba en la burbuja. Pero UNC recuperó la racha con cinco victorias consecutivas para cerrar la temporada regular, incluida una victoria por 94-81 en Duke el 5 de marzo. Bacot y el alero de transferencia graduado Brady Manek aportan cada uno diferentes especialidades de puntuación a la mesa. Davis puede ser el primer entrenador en jefe en liderar su primera temporada como líder del programa, pero después de una década con Williams y una carrera histórica como jugador, su equipo tiene su mejor baloncesto en el momento adecuado.
  • Sobre los demonios azules — La última temporada de Duke bajo la dirección del legendario entrenador Mike Krzyzewski comenzó con fuerza cuando los Blue Devils derrotaron a Kentucky en un enfrentamiento entre los 10 primeros para abrir la temporada. Después de vencer también a Gonzaga, los Blue Devils ascendieron brevemente al No. 1 y disfrutaron de un viaje en gran medida tranquilo a través del juego ACC hasta el final. Luego, en el último partido en casa del Entrenador K, los Blue Devils perdieron 94-81 ante su archirrival North Carolina y desperdiciaron la oportunidad de enviar a Krzyzewski con una barrida de temporada regular al casi némesis del programa. Una semana después, una derrota por 82-67 ante Virginia Tech en el juego por el título del Torneo ACC envió a los Blue Devils al Big Dance sin mucho impulso. Pero el incipiente equipo de Duke ha crecido rápidamente con los estudiantes de segundo año Jeremy Roach y Mark Williams desempeñando papeles clave que complementan a los estudiantes de primer año AJ Griffin y Paolo Banchero. En las victorias sobre Texas Tech y Arkansas durante los Sweet 16 y Elite Eight, Duke realizó una destacada actuación ofensiva. Hasta ahora en este torneo, Krzyzewski ha acumulado 1200 victorias en su carrera, 100 victorias en torneos de la NCAA y superó a la leyenda de la UCLA, John Wooden, como el entrenador con más apariciones en la Final Four con 13. Ahora la única pregunta es si Duke puede llevar a Krzyzewski a un sexto lugar. título nacional.

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