Grayson Rodríguez sigue dominando en Triple-A

Si Grayson Rodríguez continúa actuando así, podría terminar pronto en el montículo de Camden Yards.

Rodríguez, el mejor lanzador en el béisbol, continuó su dominio de apertura de temporada el miércoles con 5 1/3 entradas en blanco de un solo strike, ponchó a ocho y permitió una base por bolas en la victoria de Norfolk 3-0 sobre Durham en Harbor Park. Retiró a 15 bateadores consecutivos en el único hit de los Bulls con un out en el primero, registrando 13 swings y fallas en 75 lanzamientos, acertando perfectamente su conteo de lanzamientos de la noche.

“Cada entrada, el énfasis está en salir y atacar la zona de strike”, dijo Rodríguez. “No cambie mi forma de pensar, siga atacando la zona, ataque a los bateadores y no necesariamente intente hacer que hagan swing y fallen, solo intente dejar que anoten ellos mismos”.

Después de registrar su primera K, Rodríguez permitió un doblete a Isaac Paredes antes de entrar en ritmo. El joven de 22 años dejó varado al corredor con un roletazo y un ponche y necesitó solo seis lanzamientos para atravesar la alineación de Durham en el segundo.

“Dejé la estufa en el medio. Es Triple-A, así que los muchachos van a batear esos lanzamientos”, dijo Rodríguez.

Los Tides tomaron una ventaja de 1-0 en el tercer lugar y Rylan Bannon anotó en un lanzamiento descontrolado, lo que le dio a Rodríguez y al resto del cuerpo de lanzadores de Tides todo el apoyo ofensivo que necesitaban. El #2 de los Orioles agregó dos en el tercero, uno en el cuarto y dos más en el quinto para llevar su cuenta de ponches a ocho, el máximo de la temporada.

“Claro que te gusta ver esos resultados, pero una base por bolas, un golpe y un golpe del bate pueden cambiar las cosas”, dijo Rodríguez. A pesar de los resultados de esta noche, agregó que su mayor ajuste a Triple-A fue cambiar su mentalidad en el montículo de temporadas anteriores. “En lugar de tratar de noquear a todos, manténgase en la zona hasta que golpeemos a dos y luego trate de noquear al bateador”.

Los Tides anotaron dos carreras más en la parte baja de la quinta con sencillos RBI de Richie Martin y Terrin Vavra, sacando a Rodríguez de regreso en la sexta con una ventaja de tres carreras. Forzó un out de foul para comenzar la entrada y fue expulsado del juego con una base por bolas, poniendo fin a un comienzo dominante. El bullpen de Norfolk se aferró a los Bulls y le dio a Rodríguez la segunda victoria del año.

En tres aperturas esta temporada, Rodríguez ponchó a 23 bateadores y dio dos bases por bolas, alimentando a siete o más bateadores en cada apertura para un porcentaje de K del 46.9%. Permitió dos carreras y cinco hits en 14 1/3 entradas para una efectividad de 1.26, un latigazo de 0.49 y un promedio de bateo de .109.

11º en general en el Draft de 2018, Rodríguez hizo su debut en Triple-A en su primera apertura de la temporada, bateando siete escalones y un hit en cuatro entradas en blanco. Esperaba tener a Adley Rutschman detrás del plato para comenzar la temporada, pero el No. 2 en el béisbol ha sido marginado por una distensión en el tríceps derecho. Hasta ahora, Rodríguez le ha lanzado a Chris Hudgins y Jacob Nottingham.

“Al principio lleva un tiempo acostumbrarse a cada receptor que lanzas. Adley y yo nos hemos estado lanzando durante casi tres años, así que definitivamente es diferente no tenerlo detrás del plato”, dijo Rodríguez. “Te acostumbras a los receptores rápidamente. Creo que nuestra organización haría bien en llamarlos a todos el mismo juego”.

Su dominio de nuevo nivel hace que su gran comienzo sea aún más impresionante, pero este tipo de actuación es de esperar de Rodríguez. El año pasado, no tuvo problemas con los bateadores High-A y Double-A, con efectividad de 2.36 y WHIP de 0.83 con 161 ponches para 27 bases por bolas en 23 aperturas y 103 entradas. Sus estadísticas estaban en línea con los números de su carrera; en 230 2/3 entradas, Rodríguez tiene efectividad de 2.34 con 333 ponches y WHIP de 0.91.

“Las ligas menores tienen que ver con el desarrollo. Los números vienen en segundo lugar”, dijo Rodríguez. “Lo que más me preocupa es caminar. Mi padre me golpeó en la cabeza cuando era más joven que caminar es lo único que no puedes defender”.

Si sus primeras tres aperturas sirven como adelanto para el resto de su temporada, Rodríguez debería ganar un llamado a Baltimore este año. La rotación de los Orioles recibió un golpe con la noticia de que el as John Means podría perderse el resto de la temporada con un codo izquierdo, por lo que Rodríguez parece una opción natural para ocupar su lugar. Es probable que esa promoción llegue más adelante en la temporada, ya que Baltimore no tiene motivos para apresurar el desarrollo de su preciada perspectiva de lanzamiento.

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