Gophers bloquearon W. Michigan y enviaron a Boston para Frozen Four de hombres

Cuando el entrenador de hockey masculino de los Gophers, Bob Motzko, y el asistente Garrett Raboin entraron al vestuario del DCU Center el domingo, recibieron una serenata con una versión falsa de “Feliz cumpleaños” de una colección de jugadores que les habían dado un gran regalo minutos antes:

El primer viaje de los Gophers a los Frozen Four de la NCAA desde 2014.

Detrás de los goles de Matthew Knies, Aaron Huglen y Blake McLaughlin y una blanqueada de 24 salvamentos del portero Justen Close, los subcampeones Gophers derrotaron 3-0 a los sembrados Western Michigan en la final regional de Worcester (Massachusetts) en el cumpleaños número 61 de Motzko y el 37 de Raboin. .

“Es un regalo de cumpleaños perfecto”, dijo el alero de los Gophers, Blake McLaughlin. “Si voy a Boston, no sé si se puede pedir mucho más”.

Los Gophers (26-12) jugarán en las semifinales de Frozen Four en Boston a las 7:30 p. m. (Central) Minnesota State Mankato el 7 de abril. Denver se enfrentará a Michigan en la otra semifinal a las 4 p.m. El juego del campeonato nacional es a las 7:00 p. m. el 9 de abril y se garantiza que contará con un equipo de Minnesota.

“Aún no hemos terminado”, dijo Brock Faber, blueliner de los Gophers, quien lideró un destacado esfuerzo defensivo con cinco tiros bloqueados junto con una asistencia, en una entrevista posterior al juego de ESPN.

Ben Meyers tuvo dos asistencias cuando los Gophers llegaron a las semifinales nacionales por 22ª vez. Su última aparición en Frozen Four fue en Filadelfia en 2014, cuando derrotaron a Dakota del Norte con el gol de Justin Holl con 0,6 segundos restantes en el tercer período antes de caer 7-4 ante Union en el partido por el título.

Los Gophers también intentarán poner fin a una sequía de 19 años en el Campeonato Nacional. Motzko era asistente de Minnesota cuando el equipo ganó títulos consecutivos en 2002 y 2003.

“Este fue un fin de semana muy fuerte para nuestro equipo”, dijo Motzko. “Jugamos juntos en dos partidos tan ajustados como tienes que hacer y quieres hacer. No podría estar más orgulloso de nuestro grupo”.

El valor y la perseverancia fueron temas para los Gophers este fin de semana, ya que siguieron su recuperación de un par de déficits de dos goles para derrotar al Campeón Nacional defensor Massachusetts 4-3 en tiempo extra de primera ronda al dejar afuera a Western Michigan. Los Broncos promediaron 3.63 goles por juego, la cuarta mayor cantidad en la nación.

Knies, nombrado Jugador Más Destacado del torneo, comenzó el primer tiempo minutos después de salir cojeando del hielo tras bloquear un tiro con la derecha. A las 10:11, Faber superó las tablas del ala izquierda, patinó por debajo de la línea de gol y le dio a Knies un pase de revés. Los estudiantes de primer año, estacionados frente a la red, una vez pasaron el disco sobre el portero Brandon Bussi para una ventaja de 1-0 para los Gophers.

“Es un gran jugador”, dijo Motzko sobre Knies, “y va a mejorar cada vez más”.

Los Gophers dominaron territorialmente en el primer período, no permitieron un tiro al arco por un lapso de 12:23 y dominaron a los Broncos 9-4.

“Nos han hecho muy difícil crear algo limpio ofensivamente”, dijo el entrenador de los Broncos, Pat Ferschweiler. “Es un honor para ellos y lo duro que compiten”.

Western Michigan (26-12-1) salió con mucha más energía en el segundo período, pareciendo poner el 1-1 a las 11:16 con un gol de rebote del defensor Ronnie Attard. Sin embargo, una llamada de fuera de juego en el video anuló el gol y mostró que el delantero de los Broncos, Max Sasson, ingresó a la zona antes de que el disco cruzara la línea azul.

Apenas 10 segundos después del tercer período, el alero de West Michigan, Ethen Frank, noqueó a Faber, y los Gophers hicieron que los Broncos pagaran por el juego de poder. Veintitrés segundos después, Meyers envió un pase a través del hielo a Huglen, quien golpeó el disco en la red abierta una vez para una ventaja de 2-0 antes de que Bussi pudiera deslizarse.

PUNTUACIÓN DEL RECUADRO: Gophers 3, West Michigan 0

Western Michigan obtuvo una jugada de poder con 3:32 restantes en el tercero cuando el defensor Matt Staudacher fue sancionado por enganchar. Ferschweiler colocó a Bussi frente a un atacante adicional con 2:25 por jugar, pero McLaughlin interceptó un pase y empujó un disco que rodaba lentamente hacia la red vacía con 1:57 por jugar para una ventaja de 3-0.

La daga de McLaughlin comenzó la fiesta para los Gophers, quienes impresionaron a su entrenador con la forma en que manejaron el hockey de los playoffs.

“Nuestro coraje y determinación: bloquear tiros y volver a la defensa… Miren los puntajes de ayer: 1-0 y 2-1”, dijo Motzko. “Tienes que abrirte camino y no lo vas a hacer”. que lo hacen siendo siempre lindos. Nuestro programa ciertamente crecerá en eso”.

Equipo de todo el torneo

Meyers y Luke Grainger de Western Michigan como atacantes, Gophers Jackson LaCombe y Attard en defensa, y Close en la portería, se unieron a Knies en el equipo de todo el torneo.

El Star Tribune no viajó para este evento. Este artículo se basa en la transmisión televisiva y entrevistas en video antes y/o después del evento.

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