gira de despedida de Coach K tendrá barcos de Nueva Orleans en los cuatro finalistas de la historia | Informe del blanqueador

Mike Krzyzewskic de Duke

Mike Krzyzewskic de DukeMarcio José Sánchez/Associated Press

Desde el momento en que se supo la noticia a principios de junio de la intención de Mike Krzyzewski de regresar a Duke para una última temporada, algunos de ustedes supieron sobre su gira de despedida. tenido para terminar de esta manera.

Un último viaje a la Final Four, el 13 de su carrera, que ahora lo coloca por delante de John Wooden en el primer lugar de la lista de todos los tiempos.

Otra oportunidad de lo que se convertiría en el sexto campeonato nacional de su ilustre carrera.

Y otra semana en el centro de atención en un deporte que ha dominado más o menos durante las últimas cuatro décadas.

Todo llegará a su fin en Nueva Orleans, una ciudad famosa (entre otras cosas) por sus elaborados cortejos fúnebres.

Parece apropiado porque ya sea que esté celebrando el legado del Entrenador K o celebrando el hecho de que la Bruja Malvada de ACC finalmente se fue, estamos listos para un desfile por Bourbon Street el próximo fin de semana.

Dos días después de que sorpresivamente noquearon a Gonzaga, los Razorbacks de Arkansas No. 4 tuvieron la oportunidad de detener ese desfile.

Sin embargo, el cuarto juego en el camino de Duke hacia la Final Four de 2022 resultó ser uno de los más fáciles hasta ahora.

Los Blue Devils tuvieron que recuperarse de un déficit de 70-65 contra Michigan State en los últimos cinco minutos de la segunda ronda. Se encontraron en una situación similar al final contra Texas Tech en el Sweet 16 antes de terminar ese partido también con tiros al rojo vivo.

Sin embargo, contra Arkansas, Duke nunca se quedó atrás en los últimos 34 minutos.

Jaylin Williams de Arkansas tuvo otra actuación impresionante con 19 puntos, 10 rebotes y varios empates. JD Notae y Stanley Umede también lograron algunos golpes importantes cada uno.

Pero ese trío no fue rival para el monstruo de seis cabezas de Duke.

Mark Williams marcó la pauta desde el principio con su tamaño y fuerza imparables, terminando con un doble-doble. AJ Griffin tuvo un gran impacto dentro del arco para variar, liderando a Duke por 18 puntos. Los tres escoltas (Wendell Moore Jr., Jeremy Roach y Trevor Keels) tuvieron varias carreras de anotación impresionantes. Y Paolo Banchero se sobrepuso a un comienzo lento para hacer su habitual “potencial selección número 1 en el draft de la NBA”, arrastrando al equipo a través de la segunda mitad.

Súmelo todo y, a pesar de 15 pérdidas de balón, Duke prácticamente logró una victoria por 78-69.

Si quedaron demonios de cuando Arkansas derrotó a Duke en el juego del Campeonato Nacional de 1994 en Charlotte, Carolina del Norte, tal vez fueron exorcizados con esta victoria de los Blue Devils.

Y ahora estamos en camino a uno de los mejores juegos de Final Four de todos los tiempos.

Duque Paolo Banchero

Duque Paolo BancheroEzra Shaw/Getty Images

Si Carolina del Norte derrota a Saint Peter’s en Filadelfia el domingo, será Duke vs. Carolina del Norte en el Torneo de la NCAA.

Siempre.

Difícilmente parece posible que estos programas archirrivales con un total de 333 juegos jugados en el torneo de la NCAA, 36 Final Fours y 11 Campeonatos Nacionales nunca se enfrentaron en baile, pero es cierto. (Se enfrentaron una vez en las semifinales del NIT de 1971, pero nunca en este torneo).

Podrías escribir un libro completo sobre los momentos icónicos en la historia de esta rivalidad de Tobacco Road, uno de los cuales sucedió hace solo unas semanas cuando los Tar Heels arruinaron el último partido en casa del entrenador K.

¿Pero un enfrentamiento de Final Four?

Incluso si es una paliza, eso saltaría directamente al número 1 en la lista de los momentos más increíbles de esta rivalidad, y la exageración que lo rodea sería el Villanova vs. El juego Kansas/Miami Final Four se siente como un juego de consolación. (Hasta que los ganadores se reúnan el lunes, por supuesto).

Aún así, podría decirse que la otra opción es aún más atractiva.

Hazte a un lado, Duke-Butler 2010 National Championship match, ya que un Duke-Saint Peter’s Final Four Match sería el mejor partido de David vs. Momento Goliat en la historia del deporte.

Si sucede, dejemos que los historiadores deportivos discutan cómo se compara con el Super Bowl III y el Miracle on Ice. Pero el número 15 ganador de Saint Peter de Duke en la Final Four desplazaría inequívocamente a NC State sobre Phi Slamma Jamma en 1983 y Villanova sobre Georgetown en 1985 como lo más improbable que sucediera en el torneo de la NCAA.

Hace diez días, los Peacocks nunca habían ganado un juego de torneo de la NCAA. Ni siquiera habían jugado en el torneo en más de diez años. Y en la historia del programa que se remonta a 1964, ni siquiera tienen un récord ganador, con un total de 826-827.

Pero si pueden vencer a los Tar Heels, tendrían una oportunidad con un entrenador que ha ganado 1202 juegos desde 1976.

Y llámame loco, pero creo que Duke-Saint Peter’s generaría calificaciones aún más altas que Duke-UNC. Porque si bien a la gran mayoría de los fanáticos del baloncesto universitario les encantaría Duke-UNC, cualquier fanático de los deportes podría estar detrás de Duke-Saint Peter’s.

Pase lo que pase entre los Tar Heels y los Peacocks, el entrenador K y una de sus listas más repletas de estrellas de todos los tiempos estarán esperando al ganador.

Con la esperanza de evitar lo que sería una vergonzosa pérdida final de su carrera.


Kerry Miller cubre baloncesto masculino universitario para Bleacher Report. Puedes seguirlo en Twitter: @kerrancejames

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