Freddie Freeman de los Dodgers se reúne con los Bravos, luego conecta un jonrón del ex equipo como parte de un día emotivo

LOS ÁNGELES — Una cosa, más que cualquier otra, sorprendió a Freddie Freeman durante su primera carrera en el Dodger Stadium: la cantidad de veces que sus nuevos fanáticos corearon su nombre después de más de una década de animosidad mientras jugaba para los valientes visitantes de Atlanta.

“Ellos cantan cada vez que voy a trabajar”, dijo Freeman con una sonrisa, “como si tuviera que hacer algo especial cada vez”.

Esos cánticos regresaron el lunes por la tarde en la parte baja de la primera entrada, cuando Freeman caminó hacia la caja de bateo para encontrarse con su ex equipo para comenzar lo que prometía ser una serie emotiva. Esta vez, Freeman estuvo a la altura de sus expectativas, haciendo el segundo lanzamiento que vio en el hoyo central izquierdo y sobre la cerca para su primer jonrón como miembro de Los Angeles Dodgers, un momento de libro de cuentos para un hombre que, hasta hace poco Nunca pensó que jugaría para un equipo que no fuera los Bravos.

Más tarde, después de que los Dodgers obtuvieran una victoria por 7-4, Freeman hizo todo lo posible para socavar el significado del jonrón. No había “justicia poética”, dijo. Solo suerte en reunirse con una organización que todavía ama abiertamente.

“Sé que hay historias”, dijo Freeman, “y todos quieren correr y decir esto y aquello, pero la única historia de hoy fue que estaba feliz de volver a ver a mis amigos”.

Aproximadamente media hora antes, Freeman estaba en el campo con su esposa y sus tres hijos para recibir el premio Silver Slugger que ganó la temporada pasada. También de su lado estaban el manager de los Bravos Brian Snitker y el bateador Kevin Seitzer, quienes jugaron un papel importante en el desarrollo de Freeman como uno de los mejores bateadores del deporte.

Momentos después, se reprodujo un video tributo a Kenley Jansen, el célebre ex cerrador de los Dodgers, quien fue recibido por el manager de los Dodgers, Dave Roberts, el tercera base Justin Turner y el presidente de operaciones de béisbol, Andrew Friedman, con recuerdos enmarcados de su primera carrera, excepto en el verano. de 2010.

El partido de apertura de la serie del lunes entre los Dodgers y los Bravos mostró una combinación rara y emocionalmente cargada de dos íconos de la franquicia que coincidentemente, y sorprendentemente en ambos casos, firmaron contratos de agentes libres para unirse al ex equipo del otro el mes pasado.

Jansen, el receptor reconvertido que salvó 350 juegos de temporada regular con los Dodgers en una década, se perdió camino al camerino visitante temprano en la tarde y admitió que “definitivamente se le está acabando la adrenalina” para su regreso a LA Freeman. un 12 veces All-Star y una vez MVP que ganó la Serie Mundial en el último de sus 12 años con los Bravos, dijo que sus emociones estaban “por todas partes”.

“Obviamente, hay mucha emoción en este momento”, dijo Freeman menos de cuatro horas antes del primer lanzamiento frente a una gran cantidad de miembros de la prensa en el banquillo de los Dodgers, “pero mucha buena emoción”.

La primera persona que vio Freeman cuando salió del ascensor fue el entrenador en jefe de los Bravos, George Poulis, quien le tomó una fotografía.

“Oh, Dios mío, aún no estoy listo”, le dijo Freeman.

Más tarde, Freeman visitó la casa club de los Bravos y transmitió abrazos. Se reunió en privado en la oficina de Snitker. Luego vio al gerente general de los Bravos, Alex Anthopoulos, intercambiar por el reemplazo de Freeman, Matt Olson, mientras Freeman seguía siendo agente libre. Freeman aclamó a Anthopoulos como ‘campeón mundial’. Los dos se emocionaron mientras hablaban en el banquillo de la primera base, por lo que Freeman decidió trasladar el resto de la conversación al interior para que las cámaras no los captaran.

Anthopoulos casi se derrumba al dirigirse a los reporteros el día después de reemplazar a Olson de los Atléticos de Oakland. Freeman, claramente dolido y ciertamente sorprendido, rechazó con enojo las lágrimas de Anthopoulos durante su conferencia de prensa introductoria con los Dodgers. Pero los dos hablaron durante tres horas a través de FaceTime una semana después.

“Ese fue el cierre que necesitaba”, dijo Freeman. “Ahora es solo felicidad verlo y amistad, porque en los últimos cuatro años hemos pasado mucho tiempo juntos para ganar una Serie Mundial, y poder lograr eso, fue bueno verlo”.

Jansen, quien ganó su anillo con los Dodgers durante la temporada 2020 acortada por la pandemia, firmó un contrato por un año y 16 millones de dólares con los Bravos el 18 de marzo, dos días después de que Freeman llegara a un acuerdo por seis años y 162 millones de dólares. los Dodgers El trato de Freeman complicó las cosas para Jansen. Llevó a los Dodgers demasiado cerca del tercer nivel del umbral del impuesto al lujo, lo que provocó que tuvieran que renunciar a los cheques de pago para cumplir con el contrato de Jansen. Los Bravos, el equipo en el que creció Jansen en Curazao, presentaron una oferta y necesitaban una respuesta rápida. Jansen se hizo cargo.

Las emociones de unirse a otro equipo lo golpearon poco después, durante conversaciones telefónicas con Turner y Clayton Kershaw.

“Crecer en el béisbol, jugar para un equipo es como dejar a tus padres para ir a la universidad o como quieras llamarlo”, dijo Jansen. “Fue emocionante ver lo que depara el futuro, estar en un nuevo equipo, y también fue muy emotivo”.

Freeman sospechó que ya había repartido 25 abrazos y llorado cuatro veces cuando se dirigió a los medios alrededor de las 3:30 p.m. hora local. Era la primera vez que los veía a todos desde que participaron en un desfile hace casi seis meses. Rob Smith, el gerente de operaciones de video de los Bravos, estaba usando su anillo de la Serie Mundial y Freeman le dijo en broma que se lo quitara. Freeman obtiene su pase a fines de junio, cuando los Dodgers juegan contra los Bravos en la carretera y regresa a Truist Park para lo que promete ser otra serie emocional.

“Ha sido mucho”, dijo Freeman. “Las emociones van y vienen todos los días. No sabía qué esperar hoy y cómo se desarrollarían las emociones, pero cuando vi a todos, fue pura suerte. Chicos y personal. Solo da abrazos y di ‘Te extraño'”. .'”

Leave a Comment