Freddie Freeman de Los Angeles Dodgers dice que la ovación en su debut en casa es “algo que nunca olvidaré”

LOS ÁNGELES — La pelota de béisbol rebotó en la línea de advertencia y se deslizó hacia las gradas, lo que provocó un cambio de lanzamiento que provocó un frenesí en una multitud repleta, dejando a Freddie Freeman solo en la segunda base, en medio del Dodger Stadium, con su familia rugiendo desde una suite de lujo y sus nuevos fans coreando ruidosamente su nombre.

¡Freddie! ¡Freddie! ¡Freddie!

“Se me puso la piel de gallina en el banquillo”, dijo el jueves por la noche el jardinero central de los Dodgers de Los Ángeles, Cody Bellinger. “En realidad lo hice”.

Era la octava entrada del primer partido en casa de los Dodgers, el marcador estaba empatado y Freeman había lanzado un doble por regla al hoyo del jardín central izquierdo con un tiro cortado que siguió un control deslizante cerca de su cabeza. El juego se detuvo, pero los cánticos continuaron y se hicieron más fuertes cuando un nuevo relevista de los Cincinnati Reds entró al juego.

Freeman, el producto local que se sintió rechazado por los Bravos de Atlanta y firmó un contrato de $162 millones por seis años con los Dodgers, en gran parte para que su familia pudiera asistir a noches como esta, no pudo evitar reconocerlo.

Levantó su mano izquierda hacia el cielo, agarró la parte superior de su casco con la otra y se palmeó el pecho apreciativamente.

“Eso es tan especial como parece”, dijo Freeman momentos después, luego de que su doblete inicial desencadenara la entrada de seis carreras que envió a los Dodgers a una victoria de 9-3. “Tienes esos sentimientos antes, cuando estás en la línea para las introducciones, pero por lo general esos sentimientos desaparecen una vez que comienza el juego. Que los fanáticos puedan crear un momento para mí en la octava entrada es algo que nunca haré”. olvidar .”

La esposa de Freeman, Chelsea, manejó las solicitudes de boletos para el debut en casa, llenando una suite a lo largo de la tercera línea de base con el padre, el abuelo, las tías, los tíos y los hermanos de Freeman. Freeman no sabía cuántos parientes terminaron saliendo, pero dijo que sabía que eran muchos, tal como sucedió durante su breve sesión de entrenamiento de primavera.

“Esto es de lo que se trata para mí: familia”, dijo Freeman. “Y poder compartir ese momento conmigo esta noche fue algo especial”.

Freeman asistió a la escuela secundaria en Orange, California, a unas 30 millas al sur del Dodger Stadium, antes de que los Bravos lo seleccionaran en la segunda ronda del draft de 2007. A medida que avanzaba su carrera, se convirtió en uno de los mejores bateadores del deporte. en el estadio de los Dodgers. Bateó .296/.353/.512 en 33 juegos de temporada regular como visitante allí y continuó aterrorizando a los Dodgers en la postemporada, bateando .308 en el transcurso de cuatro encuentros separados, incluida la Serie de Campeonato de la Liga Nacional de 2021, que los Bravos ganaron en su camino hacia un campeonato.

La temporada baja que siguió fue tan estresante como incierta. Un bloqueo de 99 días impedía que los equipos interactuaran con los jugadores. Antes y después de eso, afirmó Freeman, los Bravos solo se han registrado dos veces, ambas de manera informal, aunque el gerente general de los Bravos, Alex Anthopoulos, cuestiona esas cuentas.

Cuando los Bravos cambiaron por su reemplazo en la primera base, Matt Olson, Freeman describió estar “atónito”. Cuando Anthopoulos se echó a llorar a su paso, Freeman los despidió. Él está aquí ahora, en un nuevo lugar que se siente de alguna manera familiar, haciendo todo lo posible para seguir adelante.

El jueves fue un gran paso.

“Definitivamente ha sido divertido”, dijo Freeman. “El último mes ha sido bastante especial, desde el primer partido en [the team’s spring training complex] hasta esta noche me recibieron con los brazos abiertos.

“Primer juego en el Dodger Stadium con los Dodgers, no creo que pudiera haber ido mucho mejor que eso”.

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